Ellis Islands vergessene Schlussakte als Haftanstalt für den Kalten Krieg

Eine Gruppe von Einwanderern winkt zum Abschied, als sie 1952 deportiert werden. (Foto: Library of Congress)

Am 17. November 1950 kam der berühmte, in Ungarn geborene Geiger Joseph Szigeti nach New York City, um eine amerikanische Konzerttournee zu beginnen. Szigeti war kein Unbekannter in den USA, nachdem er bereits über zwei Dutzend Mal in den USA getourt war. Aber wenige Minuten nach seiner Ankunft wurde er von Einwanderungsbeamten von seinem Schiff entfernt und überbrachte die schlechten Nachrichten - das US-Justizministerium hatte seine Einreise in die Vereinigten Staaten verweigert. Beamte brachten Szigeti schnell zu einer Haftanstalt, die fast allen Amerikanern bekannt war - einem 27,5 Hektar großen Stück Land in der Upper New York Bay, bekannt als Ellis Island.

"Es macht mich zu einem Gefangenen", sagte der verwirrte 58-jährige Musiker, der seit neun Jahren in Kalifornien lebt, zu dem: "Was habe ich getan?"

Zu dieser Zeit war Szigetis Fall alles andere als außergewöhnlich. In den späten 1940er und frühen 1950er Jahren wurde Ellis Island de facto zu einem Gefängnis für eine unwahrscheinliche Mischung aus Einwanderern, Besuchern, Vertriebenen, politischen Dissidenten und Flüchtlingen aus der ganzen Welt. In der Paranoia des Kalten Krieges gefangen, waren die meisten Bewohner von Ellis Island mutmaßliche Kommunisten, die im Einwanderungshafen inhaftiert waren, während die Vereinigten Staaten langwierige und oftmals verschwiegene Überprüfungen von Beweisen gegen sie durchführten.

Diese Einwanderer und Ausländer blieben monatelang und sogar jahrelang auf Ellis Island gefangen. Und genau wie Szigeti wussten viele nie, welche genauen Anschuldigungen gegen sie erhoben wurden oder welche konkreten Beweise der Einwanderungs- und Einbürgerungsdienst für ihre Inhaftierung verwendet hatte. Wie Szigetis Anwalt berichtete, hatten sie keine Ahnung, was sich in den Akten des Justizministeriums befand, was es besonders schwierig machte, eine Verteidigung ihres Mandanten in die Wege zu leiten. Dieses Muster von eingeschränkten bürgerlichen Freiheiten wurde in den Weltkriegen geboren, fand jedoch überraschende Ausdauer, als die Vereinigten Staaten in die 1950er Jahre eintraten und sich neuen ideologischen Dämonen stellten.

Ein Plakat für Joseph Szigetis Konzert 1930 in Paris. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Dies widerspricht natürlich der weit verbreiteten Vision von Ellis Island. Der Standort hat einen angesehenen Platz in der nationalen Vorstellungskraft eingenommen und nimmt diesen weiterhin ein - Schätzungen zufolge kann etwa ein Drittel der heutigen US-Bevölkerung Familienangehörige bis zum Hafen von New York City zurückverfolgen. Die häufigsten Bilder des Ortes stammen aus den Anfangsjahren des 20. Jahrhunderts, als die Zuwanderung aus Europa relativ uneingeschränkt war und Einwanderer aus dem gesamten Atlantik mühelos in die USA strömten.

Aber das ist noch lange nicht alles. 2016 hat Amerika weiterhin mit vielen der Probleme zu kämpfen, mit denen es auf Ellis Island zu kämpfen hatte - welche Rechte haben diejenigen, die in die USA kommen? Was ist ein „akzeptables Risiko“ bei der Zulassung von Ausländern? Wie sieht das ordnungsgemäße Verfahren für diejenigen aus, die in den USA inhaftiert und noch nicht wegen Straftaten angeklagt sind?

Ellis Island ist kein einfaches Symbol für amerikanische Gelegenheiten - die sprichwörtliche goldene Tür hatte ein sehr enges Schloss.

"Sie können Miss Liberty von Ihrem Fenster aus sehen, aber sie kann Sie nicht sehen."

Ellis Island wurde nicht über Nacht zu einem Internierungslager. Selbst als Leuchtfeuer der offenen Türen Amerikas war der Standort in seinen über 50 Betriebsjahren selten unumstritten. Aber das Bild, dass es sich um eine Zwischenstation und nicht um eine Haltezelle handelt, ist sachlich korrekt - vor 1921. Vorher erlaubten die Beamten fast allen europäischen Einwanderern, die auf Ellis Island ankamen, die Einreise in die Vereinigten Staaten. Jedes Jahr wurden nur ein bis zwei Prozent ausgeschlossen, in der Regel aufgrund von Krankheiten oder aufgrund des Risikos, in den USA eine „öffentliche Anklage“ zu erheben. Für die große Mehrheit der Einwanderer war Ellis Island ein kurzer Zwischenstopp auf ihrer Reise in die USA

Die Rolle von Ellis Island änderte sich 1921, als der Kongress nationale Quoten festlegte, mit denen festgelegt wurde, wie viele Einwanderer aus jedem Land der westlichen Hemisphäre kommen könnten. Einwanderer, die die Quote ihres Landes überschritten hatten (am häufigsten Einwanderer aus Ost- und Südeuropa), konnten auf Ellis Island festgehalten werden, bis die Beamten ihre Rückkehr veranlassten. Zu diesem Zeitpunkt begann der Übergang der Insel von einem einfachen Verarbeitungspunkt zu einem trüberen.

Laut IF Wilson, dem Kommissar von Ellis Island im Jahr 1931, stellten die sich ändernden Einwanderungsbestimmungen eine „völlige Umkehrung“ dar.

"Während es früher als Tor nach Amerika galt, ist es jetzt der Vertreibungshafen", schrieb er, "unsere Rechtsabteilung und die Abschiebeabteilung sind die beiden wichtigsten am Bahnhof."

Die Freiheitsstatue und Ellis Island. (Foto: Phil Dolby / flickr)

Die Weltkriege stellten die Insel vor eine besondere Herausforderung. Wenn die Vereinigten Staaten während eines Krieges ein Abschiebedampfschiff über den Atlantik schickten, bestand die Möglichkeit, dass es von einem Militär-U-Boot unerwünschte Aufmerksamkeit erhielt. Infolgedessen zwangen Sicherheitsbedenken im Seeverkehr die Vereinigten Staaten, die transatlantischen Umzüge vorübergehend zu bremsen, als die Paranoia über den „feindlichen Außerirdischen“ größer war als je zuvor. Obwohl die Geschichte der japanischen Internierung immer bekannter geworden ist, ist es vielleicht weniger bekannt, dass die USA auch eine bedeutende Anzahl von Besuchern und Einwohnern aus anderen Ländern inhaftiert haben, gegen die die USA gekämpft haben. Ellis Island mit seinen großen Speisesälen und den ausreichend großen Schlafsälen war eine erstklassige Internierungsimmobilie.

Zum Beispiel befanden sich vier Tage nach Pearl Harbor 413 deutsche „feindliche Außerirdische“ auf Ellis Island in Haft - viele wurden der Zugehörigkeit zur NSDAP beschuldigt und blieben dort für die Dauer des Krieges. In den Spitzenjahren der Internierung während des Krieges hielt Ellis Island zwischen 1.600 und 1.800 Menschen fest, hauptsächlich aus Deutschland, Italien und Japan.

Am Ende des Zweiten Weltkriegs war die Erinnerung an Ellis Island als freudige Einreisestelle eine trübe Erinnerung. die berichteten, dass im Gegenteil, "der Name der Insel ein Symbol dafür geworden war, von Amerika unerwünscht zu sein."

Die Bindungen, die verbinden

Mit dem Krieg gingen die meisten Amerikaner davon aus, dass Ellis Islands Rolle als Haftanstalt ein Ende haben würde. Schiffe könnten den Atlantik erneut überqueren und die meisten der verbliebenen Häftlinge könnten sicher nach Europa abgeschoben werden. Aber anstatt zur Normalität zurückzukehren, löste Paranoia über ausländische Einflüsse und kommunistische Subversion noch mehr Haft aus.

1950 verabschiedete der Kongress das Gesetz über die innere Sicherheit über das Veto eines sehr unglücklichen Präsidenten Truman. Das Gesetz läutete eine neue Ära der antikommunistischen Hysterie ein und machte nahezu jeden im Ausland geborenen Menschen, sowohl Besucher als auch Einwanderer, zu einem mutmaßlichen Subversiven. Im Rahmen der neuen Politik würden die Vereinigten Staaten Ausländern die Einreise verweigern, „die Mitglied einer totalitären oder kommunistischen Organisation sind oder gewesen sind“, um eine Politik zu formalisieren, die seit Kriegsende in der Praxis existierte. Der Direktor der Einwanderungsbehörde teilte mit, dass es „unerheblich“ sei, wie lange oder wie lange der Ausländer einer solchen politischen Gruppe angehörte. „Eine Verbindung, die bereits nach einem einzigen Tag unterbrochen wurde, ist so verbindlich wie eine, die anhielt für einen Zeitraum von Jahren. "

Ein Foto aus dem frühen 20. Jahrhundert zeigt Einwanderer, die vorbeigekommen sind und darauf warten, von Ellis Island abgeholt zu werden. (Foto: Die New York Public Library)

In der Praxis bedeutete dies, dass auf Ellis Island ganze Dampfschiffe von Einwanderern aus Ländern wie Italien, in denen es schwierig ist, jemanden ohne eine flüchtige „Zugehörigkeit“ zur totalitären Regierung ihres Landes zu finden, länger inhaftiert waren. Eine italienische Opernsängerin namens Fedora Barbiei wurde auf Ellis Island festgenommen, nachdem sie zugab, als Kind eine faschistische Schule besucht zu haben. Zwei Wochen nach dem Erlass des Gesetzes hielten Beamte von Ellis Island fast 1.000 ausländische Häftlinge fest, die aus so unterschiedlichen Ländern wie Jugoslawien, Bulgarien, Kuba, Deutschland und Italien stammten.

Wenn der Begriff "Zugehörigkeit" ein wenig vage erscheint, dann deshalb. Die Einwanderungsbeamten verfügten über ein weites Ermessen bei der Bestimmung des Begriffs „Zugehörigkeit“, und die Einwanderer hatten wenig Zeit, um gegen ihre Ausschlüsse zu protestieren. Da der Oberste Gerichtshof lange Zeit entschieden hatte, dass Abschiebung „keine Strafe für ein Verbrechen“ ist, hatten diejenigen, die inhaftiert und über Ozeane zurückgeschickt wurden, kein Recht auf rechtliche Vertretung oder ein Gerichtsverfahren durch eine Jury. Obwohl die Einwanderungsbeamten immer über enorme Entscheidungsbefugnisse verfügten, ging es in früheren Jahren darum, wer genug Geld hatte, wer mit einer Arbeit ins Land kam und wer sichtlich krank war. Jetzt führten dieselben Beamten umfangreiche, invasive Verhöre über die politische Vergangenheit von Ausländern durch, oft mit minimaler Schulung.

Freunde auf hohen Plätzen

Da Sie das Pech hatten, den Verdacht von Einwanderungsbeamten zu erregen, war es hilfreich, mächtige Freunde auf Abruf zu haben. Der Musiker Szigeti zum Beispiel konnte als bekannte Persönlichkeit des öffentlichen Lebens seine Papiere aus Washington, DC, beschleunigen, und die Reaktion auf seine Inhaftierung war fast unmittelbar. In Zeitungsredaktionen wurde "Ellis Island Horseplay" genannt, in dem das Sicherheitsprotokoll als "lächerlich" und die fortdauernde Inhaftierung von Ausländern wie Sziegti als "nationale Verlegenheit" bezeichnet wurde. Seine Inhaftierung war kurz und innerhalb von sechs Tagen nach Ankunft an den amerikanischen Ufern leitete er ein Orchester in Pittsburgh. Den meisten anderen Häftlingen würde es nicht so gut gehen. Die Einwanderungsbehörden "lehnten es ab zu sagen", warum Szigeti inhaftiert war, und "gaben auch keine Erklärung für seine Freilassung ab".

1948 nahm die US-Regierung einen mit dem Nobelpreis ausgezeichneten Wissenschaftler auf Ellis Island fest, der zufällig Marie Curies Tochter war. Irene Joilot-Curie war auch eine gute Freundin von Albert Einstein. Später wurde in der 1.800-seitigen Akte des FBI über Albert Einstein (der in den USA stark verdächtigt wird, dass Einstein ein ausländischer Geheimdienstagent ist) bekannt, dass er die Behörden persönlich telegraphiert hatte, um seine Bestürzung über die Inhaftierung von Joilot-Curie zum Ausdruck zu bringen, und andere amerikanische Wissenschaftler dazu ermutigt. Vielleicht nicht überraschend, wurde Joilot-Curie in weniger als 48 Stunden veröffentlicht.

Je weniger Papierkram Sie nach Ellis Island brachten, desto mehr Ärger hatten Sie - denn die überwiegende Mehrheit der in den Nachkriegsjahren ankommenden Menschen waren „Vertriebene“, von denen viele auf der Flucht vor Extremen waren Gewalt und Verfolgung. Richtiger Papierkram war oft ein entfernter Traum. Die durchschnittliche Haft auf der Insel betrug acht bis zehn Tage, aber es gab unzählige Geschichten über Einwanderer, die monatelang oder sogar jahrelang im Einwanderungsfegefeuer feststeckten. Im Jahr 1953 berichtete der über die Geschichte von Karl-Heinz Pfeiffer, einem 17-jährigen polnischen Teenager, der aus seiner Heimat floh und einige Tage lang durch die Nacht nach Westen ging, bis er in die Bundesrepublik gelangte. In Frankfurt angekommen, schlich sich der Teenager in den (beheizten, unter Druck stehenden) Frachtraum eines panamerikanischen Flugzeugs nach New York City. Er kam auf Ellis Island ohne Papiere oder Identitätsnachweis an.

Ein Manuskript aus dem frühen 20. Jahrhundert über die Funktionsweise des Genehmigungsverfahrens von Ellis Island. (Foto: New York Public Library)

Ein Jahr später befand sich Pfeiffer genau am selben Ort - einem Schlafsaal auf der Insel, während die USA versuchten, festzulegen, was als nächstes zu tun sei. Die meinten, dass es eine Zeit gab, in der ein schlauer Prüfer, der ihn ansah und Berichte über seine Heiterkeit hörte, während seines Exils auf Ellis Island zu arbeiten, vielleicht gedacht hätte; Es ist ein großes Land, lass das Land ihn schlucken und er wird ihr gute Dienste leisten. “Doch 1953 sah es anders aus. Die Einschätzung seiner Chancen, mitten im Kalten Krieg Amerikaner zu werden, lautete„ ungefähr die Chance eines Schneeballs “ August. “Als das Einwanderungsgesetz strafbarer wurde, verfügten die Beamten über mehr Ermessen beim Ausschließen und Abschieben, aber weniger beim Ausnehmen von Ausnahmen. Im Zweifelsfall irrten sie auf der Seite der Ausgrenzung.

Ellis Island verwalten

Die Nachkriegsjahre waren eine schwierige Zeit, Ellis Island zu leiten. Die Frage, ob es sich bei Ellis Island um ein Gefängnis handelt, führte zu erheblichen Spannungen für die Einwanderungsbehörden, die versuchten, der Öffentlichkeit die sich wandelnde Rolle des Ortes zu erklären. „Die hier inhaftierten Personen sind keine Kriminellen. Das ist das erste, was ich meinen Sicherheitsbeamten beibringe “, erklärte Phillip Forman, Chef von Ellis Island, 1951.

Vertreter der Einwanderungsbehörde verwiesen auf die relativ humanen Bedingungen, unter denen die Inhaftierten inhaftiert waren, und machten geltend, der Ort sei mehr eine „in sich geschlossene Stadt“ als das von seinen Gegnern als „Konzentrationslager“ bezeichnete. Die Insel hatte einige Annehmlichkeiten: eine Kapelle, ein Postamt, einen Wäscheservice sowie einen Kindergarten und ein Spielzimmer für Kinder. Alleinstehende Männer wohnten mit sechs Betten in einem „Junggesellenquartier“, während Familien eigene Zimmer mit Betten, Schubladen und einem Stuhl erhielten. Es häuften sich Berichte von Frauen, die versuchten, die Schlafsäle lebenswerter zu machen - sie hängten Spitzenvorhänge an ihr Gepäck oder wischten den jahrzehntelangen Schmutz von den Zimmern. Ein Zeitungsfoto aus dem Jahr 1950 zeigte eine Frau, die über ein Bügelbrett gebeugt war und den Titel „Das Leben geht weiter: Die Inhaftierung auf Ellis Island hält Hausfrauen nicht vom Familienbügeln ab.“

Der Haftstift auf Ellis Island. (Foto: Kongressbibliothek)

Der Höhepunkt eines Hafttages war der Postanruf, bei dem die Häftlinge Briefe erhielten, und der Bibliotheksanruf, bei dem die Häftlinge eine von der Heilsarmee betriebene Bibliothek vor Ort besuchen durften. Die Bibliothek verfügte neben Zeitungen und Zeitschriften in vielen Sprachen über mehr als 20.000 Bücher. Die beliebtesten Bücher waren Belletristik und Kunst. Es gab auch einen Kommissar, der Süßigkeiten, Limonaden, Zigaretten, Briefmarken und Schreibwaren verkaufte, von denen Einwanderer zusätzliche Waren kaufen konnten.

Trotz der Ablenkungen war es schwierig, die erstickende Monotonie von Wochen in Haft zu bekämpfen. "Wenn das Wetter gut ist, tummeln sich Männer und Frauen endlos auf und ab mit der Unnachgiebigkeit von Leuten, die nicht zugeben wollen, dass sie nirgendwo hingehen", schrieb 1950 ein Journalist. Ellis Islands Garten hatte einen weiten Blick von der Skyline Manhattans, die die Häftlinge durch den hohen Maschendrahtzaun, der das Gelände umgab, betrachteten. "Hier war eine subtile Folter", meinte ein Schriftsteller, "denn die Insassen konnten sich tagelang mit dieser Ansichtskarte des Gelobten Landes ablenken und gleichzeitig bedenken, dass dies so nah sein könnte, wie sie es jemals bekommen würden."

Einwanderer bei Ankunft auf Ellis Island, 1927. (Foto: Library of Congress)

Um eine günstigere Berichterstattung über die Insel zu erreichen, führten Beamte jährlich Journalisten durch die Einrichtungen. Berichte kamen gemischt zurück. Ein Journalist berichtete 1948, dass deutsche Häftlinge Reporter verschlungen hatten, die versuchten, ihre Fälle zu vertreten und ihre "Liebe zur Demokratie" erklärten. Mehrere Nachrichtenagenturen berichteten, dass die Häftlinge die Reporter angeschrien hätten, dass die Bedingungen und das Essen vorübergehend verbessert worden seien, um die Medien zu beeindrucken . Andere Male schienen die Pressetouren in Bestechung zu geraten - vor einer Tournee von 1949 erhielten alle Reporter in der Cafeteria der Insel ein Filet-Mignon-Mittagessen. Als Reporter fragten, ob dies die Art von Essen sei, die die Häftlinge erhielten, lachte der Ellis Island-Kommissar über die Absurdität der Frage und antwortete: „Es gibt nur so viele Filets für einen Ochsen.“ (Übersetzung: Nein.)

Ähnlich wie bei der zweiten Red Scare selbst hatte die Inhaftierung auf Ellis Island heftige Kritiker und unnachgiebige Verteidiger - diejenigen, die behaupteten, jeder Häftling sei ein Kommunist, und diejenigen, die nur wenige behaupteten, diejenigen, die sich für die Bedingungen aussprachen, waren untermenschlich, und diejenigen, die sich für sie aussprachen Insel war besser als viele Hotels in Manhattan. Die Realität war wahrscheinlich irgendwo in der Mitte. Ein Journalist, der die langwierigen Inhaftierungen und die schwankenden rechtlichen Präzedenzfälle kritisiert hatte, räumte ein: „(unbewaffnete) Wachen, freie Kommunikation, zweite Hilfe zu den Mahlzeiten, eine Schule für Kinder, ein Krankenhaus für Kranke, ständige Bemühungen der Beamten um sich selbst zugänglich zu machen "zeigten alle an, dass die Vereinigten Staaten" Hitlers Methoden des Konzentrationslagers nicht nachahmen (wollten). "Ein schwaches Lob in der Tat.

"Amerikas eigenes Konzentrationslager"

Ausgeschlossene Außerirdische akzeptierten ihr Schicksal auf Ellis Island nicht stillschweigend. Der Widerstand der Einwanderer nahm viele Formen an, aber eines der dramatischsten (und dauerhaftesten) Protestmittel war der Hungerstreik.

Ein Hungerstreik von 1948, der von Gerhart Eisler, einem Mann, den US-Beamte als "Köpfe" der kommunistischen Partei in den Vereinigten Staaten bezeichneten, organisiert wurde, wurde zu einem besonders lebhaften Medienzirkus. Eisler und vier weitere auf Ellis Island inhaftierte Arbeitsorganisatoren weigerten sich, fast sechs Tage lang etwas zu essen. Als rechtmäßige Einwohner der Vereinigten Staaten hatten sie das Recht, auf Kaution zu gehen, anstatt inhaftiert zu sein, während die Regierung ihre Abschiebungsfälle überprüfte. Sechs Tage lang tranken sie nur Wasser, als die Medien einen stetigen Strom von Artikeln veröffentlichten, in denen darüber spekuliert wurde, ob sie über eine geheime Lebensmittelversorgung verfügten. Nach fast einer Woche gab das Gericht nach und ließ vier der fünf Männer gegen eine Kaution von jeweils 3.500 US-Dollar frei.

Hungerstreiks brachten Aktivisten in Schwung, lösten Medienaufmerksamkeit aus und brachten Eisler und der Firma die gewünschten rechtlichen Ergebnisse. „Ich kann nicht essen. Ich kümmere mich nicht um Essen. Ich mache mir mehr Sorgen um die Freiheit “, krähte ein Demonstrant vor Reportern.

Eine Postkarte mit Ellis Island im Jahr 1930. (Foto; Library of Congress)

Andere Häftlinge versuchten, ihre Freizeit für ehrgeizigere politische Projekte zu nutzen. CLR James, ein bekannter Historiker und Sozialtheoretiker aus Trinidad, verbrachte fast sechs Monate auf Ellis Island, wo er 12 Stunden am Tag an einer kritischen literarischen Analyse von Herman Melville arbeitete. James sandte jedem Mitglied des Kongresses eine Kopie seines Manuskripts in der Hoffnung, dass dies seine Berechtigung als Intellektueller festigen und seine Abschiebungsanordnungen verhindern würde. Er fügte auch einen Antrag für 1 USD hinzu, der seinem Rechtsverteidigungsfonds zugeführt werden soll. Leider waren die meisten Kongressabgeordneten verwirrt, warum sie ein Buch über Moby Dick von einem inhaftierten karibischen Einwanderer erhielten. Die Vereinigten Staaten deportierten James im Jahr 1953. (Vielleicht hatte James das letzte Lachen: Sein Melville-Band wurde im Jahr 2001 erneut veröffentlicht, und die New York Times bezeichnete ihn als ein „170-seitiges Amalgam brillanter kritischer Analysen und verzweifelter persönlicher Flehen… Beweise einer großen James-Wiederbelebung ist im Gange. ”)

Obwohl ausgeschlossene Ausländer kein Recht auf ein Gerichtsverfahren hatten, erhielten viele dank der unermüdlichen Arbeit von Einwandererorganisationen trotzdem eines. Sowohl die ACLU als auch das amerikanische Komitee zum Schutz der Ausländer (ACPFB) organisierten rechtliche und politische Kampagnen, um die Fälle von Einwanderern vor Gericht zu bringen, weit weg von der Ermessensbefugnis der Ellis Island-Beamten. Sie versuchten auch, ein Gefühl der öffentlichen Empörung über die wahrgenommenen Ungerechtigkeiten im Hafen von NYC zu provozieren. Diese Organisationen verwendeten häufig die Sprache der bürgerlichen Freiheiten und schlugen vor, dass antikommunistische Kreuzfahrer die Bill of Rights abbauen würden. Sie verließen sich auch stark auf das Argument des „rutschigen Abhangs“ - erstens nimmt die Regierung willkürlich Einwanderer fest, aber als nächstes nehmen sie Sie, den Bürger, willkürlich fest.

Die Organisationen bestanden darauf, dass die unkontrollierte Macht des Bundes und die Unterdrückung der Meinungsfreiheit eine Bedrohung für alle Amerikaner darstellten. Viele Menschen haben sich für diese Idee interessiert - sie organisierten Briefkampagnen, sponserten ausgefallene Abendessen mit ehemals inhaftierten Sprechern und produzierten sogar Theaterstücke über die Notlage inhaftierter Ausländer. Manchmal argumentierten diese Organisationen, die Menschen auf Ellis Island würden fälschlicherweise der kommunistischen Zugehörigkeit beschuldigt, aber noch häufiger argumentierten die Befürworter, dass es egal sei, ob diese Menschen Kommunisten seien - politische Ideologie sei für gesetzliche Rechte irrelevant. Im Kontext des Kalten Krieges war dies ein kühnes, fortschrittliches und äußerst umstrittenes Argument.

Deutsche Einwanderer warten auf Ellis Island. (Foto: Bundesarchiv, Bild 183-R17676 / CC-BY-SA 3.0)

Fürsprecher von Einwanderern verbanden die Sprache der Rechte mit entzündlichen Vorwürfen der Ungerechtigkeit. Eine ihrer verheerendsten Behauptungen war, dass Ellis Island "Amerikas Konzentrationslager" sei. Es überrascht nicht, dass der Begriff nach dem Zweiten Weltkrieg zu einer besonders heftigen Kritik wurde und der ACPFB den Vergleich in fast jeder Veröffentlichung verwendete. Aktivisten führten auch Vergleiche mit den Nazis durch, um den diskriminierenden Charakter des US-amerikanischen Einwanderungsrechts hervorzuheben, das Einwanderer aus Nord- und Westeuropa ausdrücklich bevorzugte. "Wir haben einen Krieg geführt, um den nationalsozialistischen Mythos der Rassenüberlegenheit zu zerstören", erklärte eine ACPFB-Broschüre, "aber der Geist dieses Rassenmythos lebt noch immer - in den Einwanderungsgesetzen der Vereinigten Staaten von Amerika."

Noch besorgniserregender war inmitten des Kalten Krieges, dass die amerikanischen Verbündeten und Feinde einige große Fragen hatten, was im Hafen von NYC vor sich ging. Warum wurden so viele ihrer Landsleute ohne Gerichtsverfahren und ohne Anklage inhaftiert? "Die massive Inhaftierung von Italienern auf Ellis Island", schrieb ein ausländischer Korrespondent, "wird als Beleidigung des italienischen Volkes und als Affront gegen den Nationalstolz interpretiert." Italienische Zeitungen machten Schlagzeilen wie "Absurditäten eines amerikanischen Gesetzes" und "Spy" Mania of America “, während Botschaften von Schweden nach Frankreich bei den USA die Freilassung ihrer Bürger beantragten.

Schließung von Ellis Island und Ende der Haft

Ellis Island schloss 1954 seine Pforten, nachdem es über 20 Millionen Einwanderer verarbeitet hatte. Es gab viele Gründe für den endgültigen Niedergang der Insel: Immer weniger Einwanderer zogen durch den Hafen, und die Gebäude der Insel waren völlig in Verfall. Darüber hinaus war die öffentliche Meinung über die Insel kritischer denn je. Als ein Fall des Obersten Gerichtshofs von 1953 feststellte, dass eine Abschiebung nicht in Frage käme und ein Einwanderer für immer auf Ellis Island festgehalten werden könnte, sahen viele Amerikaner darin den endgültigen Strohhalm.

Nach der Schließung gingen Regierungsbeamte in die Akte ein und sagten, dass eine bedauerliche Periode der Durchsetzung der Einwanderungsgesetze vorüber sei. Das McCarran-Walter-Gesetz von 1952 machte die Inhaftierung zur "Ausnahme, nicht zur Regel" und schuf eine neue Richtlinie, nach der die meisten Deportierten auf Bewährung freigelassen und nicht inhaftiert würden. Der Richter des Obersten Gerichtshofs, Tom C. Clark, stellte klar, dass die Inhaftierung von Ausländern "nur für Sicherheitsrisiken oder solche eingesetzt wird, die möglicherweise fliehen", und fügte hinzu, "sicherlich spiegelt diese Politik die humanen Eigenschaften einer aufgeklärten Zivilisation wider."

Ein Truppenkonvoi aus Brooklyn im Jahr 1942. Auf dem Höhepunkt der Internierung im Zweiten Weltkrieg hielt Ellis Island zwischen 1200 und 1800 Personen fest. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Doch im November 1954, nur wenige Wochen nach der Schließung von Ellis Island durch die Regierung, berichtete die New York Times, dass die verbliebenen Häftlinge von der Insel in örtliche Gefängnisse verbracht worden seien - weit entfernt von der „neuen Politik der menschenwürdigen Verwaltung der Einwanderungsgesetze“. dass die INS getrompft hatte. Der Fall, dass Personen, die gegen das Einwanderungsgesetz verstießen, unter „gemeinen Kriminellen“ festgehalten werden könnten, löste in der Öffentlichkeit große Besorgnis aus. In einem Brief an die Times hieß es: „Die Bedingungen auf Ellis Island, das praktisch ein Gefängnis war, waren schon schlimm genug. Aber ankommende Besucher an unsere Küste zu schicken… ins Gefängnis ist eine Beleidigung der schwerwiegendsten Art. “Unter Ausnutzung der Spannungen des Kalten Krieges spekulierte der Schriftsteller:„ Was für ein Aufruhr würde passieren, wenn Amerikaner, die in die UdSSR kommen, eine ähnliche Behandlung erhalten würden . "

Wieder war es die Intervention einer berühmten Person, die Ergebnisse erzielte. Pearl Buck, Autor von The Good Earth, schrieb einen Brief an die Medien, in dem er die Gefängnispolitik anprangerte und mehrere Kongressabgeordnete aufforderte, Ermittlungen zu den Haftbedingungen einzuleiten. Innerhalb weniger Wochen forderte der Sheriff von Westchester das INS auf, die Praxis der Unterbringung ausländischer Häftlinge in den Gefängnissen seines Bezirks einzustellen. Die übrigen Häftlinge wurden in ein Bürogebäude in Lower Manhattan verlegt. Trotz ihrer gegenteiligen Hoffnungen war die Schließung von Ellis Island keine Wunderwaffe für Anwälte von Einwanderern, die ein Ende der Inhaftierung anstrebten.

Was würde aus der Insel werden? Seine Rolle als nationales Kulturerbe war alles andere als prädestiniert. In den Jahren nach seiner Schließung unterbreitete die Bundesregierung Kaufangebote für die Insel. Der größte stammte von einem New Yorker Bauunternehmer, Sol G. Atlas, der vorhatte, das Gelände in ein 55-Millionen-Dollar-Luxusresort namens Pleasure Island, einem „Miami Beach des Nordens“, umzuwandeln 600-Zimmer-Hotel, Swimmingpools, ein Drive-In-Kino und ein Yachthafen sowie ein Museum of New Americans und eine Sprachschule als Hommage an die Geschichte der Insel. Stadt- und Staatsbeamte überlegten auch ernsthaft, ob sie das Gelände in ein Krankenhaus für Drogenabhängige umwandeln sollten, bevor sie entschieden, dass es fraglich sein könnte, Drogenabhängige auf einer Insel zu isolieren.

Warten auf Abschiebung, 1920. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Das Schicksal von Ellis Island hing bis 1965 in der Schwebe, als Präsident Johnson die Station zum Teil des Freiheitsstatuen-Nationaldenkmals erklärte. Im selben Jahr unterzeichnete Johnson ein Gesetz zur Abschaffung der Einwanderungsquoten und zur deutlichen Liberalisierung des US-amerikanischen Einwanderungsrechts.

Die Rolle von Ellis Island als Ort der Ausgrenzung und Abschiebung von Massen wird heute weitgehend übersehen. Zugegeben, die Zahl der Durchreisenden ist im Laufe der Jahre gesunken. Auf ihrem Höhepunkt untersuchte Ellis Island bis zu 5.000 Einwanderer pro Tag und ließ sie zu. Diese Zahl war durch den Zweiten Weltkrieg gesunken. Die Betonung der frühen Jahre der Insel ist aber auch eine politische Entscheidung. Ein Land, das seit langem das Selbstbild einer „Nation von Einwanderern“ vertritt, verließ sich auf Ellis Island als Symbol für alles, was an unserer Vergangenheit als Einwanderer gut ist. Als der Kalte Krieg in den 1960er Jahren andauerte, wurde Ellis Island beinahe heilig. Der Immigrant war ein heldenhafter Freiheitssucher und fand unter der Freiheitsstatue Freiheit und Gelegenheit. Die Kehrseite, eine komplexe Geschichte von Hungerstreiks, politischen Verhören und heftigen Debatten über bürgerliche Freiheiten war nicht unbedingt das, was die erzählerischen Besucher in New York City suchten.

Inzwischen ist die Inhaftierung wieder zu einem wichtigen Instrument der Einwanderungsbehörden des 21. Jahrhunderts geworden. Gegenwärtig hält die US-Regierung jährlich über 400.000 Menschen fest, die auf eine Anhörung zur Abschiebung warten. Diese Einwanderer und Asylsuchenden sitzen wochen- bis jahrelang in Haftanstalten, Bezirksgefängnissen und Bundesgefängnissen, gefangen in einer allzu vertrauten rechtlichen Schwebe. Wenn wir vergessen können, was am berühmtesten Einwanderungsort der amerikanischen Geschichte, Ellis Island, passiert ist, ist es keine Überraschung, dass wir heute so wenig über die Bedingungen in unseren Haftanstalten hören.

Diese Geschichte erschien als Teil der Zeitwoche von Exclusivetvlnet.com, einer Woche, die sich den verblüffenden Einzelheiten der Zeitmessung im Laufe der Geschichte widmet. Weitere Zeitwochengeschichten finden Sie hier.