Die Frauen, die in den Anfängen des Heißluftballons aufgestiegen sind

Zuschauer schauen zu, wie die französische Ballonfahrerin Jeanne-Genevieve Labrosse am 28. März 1802 in einem Ballon aufsteigt. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Am Abend des 6. Juli 1819 war der britische Tourist John Poole in seinem Pariser Hotelzimmer, als er etwas Spektakuläres und Schockierendes erlebte. Sophie Blanchard, eine Frau, war in einem Ballon zum Himmel aufgestiegen und wollte ein paar Feuerwerke aus dem Korb werfen. Aber stattdessen geschah dies, wie Poole erzählte:

Dieser dramatische Tod Sophie Blanchard, die Pionierin der Ballonfahrt, war der Beginn des Endes der „Ballon-Manie“, die fast 40 Jahre lang Kontinentaleuropa und England erfasste und Frauen in entscheidende Rollen verwickelte.

Ballonfahrerin Sophie Blanchard. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

1784, nur zwei Jahre nachdem Joseph Montgolfier den Heißluftballon erfunden hatte, unternahm die 19-jährige Französin Elisabeth Thible als erste Frau einen Ballonflug ohne Halt. Am 4. Juni 1784 sollten ein Maler und ein Amateur-Aeronaut namens M. Fleurant und der Graf Jean-Baptiste de Laurencin nach König Gustav III. Von Schweden aufsteigen, der in Lyon anwesend war, um das Spektakel zu verfolgen. Der Graf wurde jedoch nervös und gab Thible seinen Platz, angeblich einem verwitweten Opernsänger. Thible, verkleidet als die Göttin Minerva, stieg zur Freude der versammelten Menge in den Ballon und war geschockt, als er eine Frau sah, die sich dem offenen Himmel widersetzte. Nach dem Historiker SL Kotar:

Fleurant schrieb Thible den Erfolg des 45-minütigen Fluges zu und berichtete, wie tapfer sie den Feuerraum während der gesamten Reise gefüttert hatte.

Ein 1784 Druck, der verschiedene Ballondesigns in Frankreich zeigt. (Foto: Kongressbibliothek)

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts würde Frankreich in einen Bürgerkrieg geraten, der über die Grenzen Frankreichs hinausreichen würde. Während dieser Turbulenzen tauchte ein neuer Superstar-Aeronaut auf. 1797 begeisterte Andre-Jacques Garnerin das kriegsmüde Europa, als er der erste war, der aus einem Ballon über dem Parc Monceau in Paris einen Fallschirm holte. Er wurde zum „Offiziellen Aeronauten Frankreichs“ ernannt. 1798 beschloss der unermüdliche Selbstdarsteller, seinen bisher gewagtesten Trick zu vollziehen: eine Frau in die Luft zu bringen. (Offenbar hatten alle die tapfere Elisabeth Thible vergessen).

Als das Central Bureau of Police von dem bevorstehenden Stunt erfuhr, musste Garnerin vor Beamten erscheinen, die befürchteten, ein Mann und eine Frau könnten zusammen sein. Sie waren auch besorgt, dass der Luftdruck das empfindliche Fahrwerk einer Dame beschädigen könnte. Das Präsidium erließ eine einstweilige Verfügung gegen Garnerin, die jedoch vom Innen- und Polizeiminister aufgehoben wurde. Dieser erklärte, es sei „nicht skandalöser, wenn zwei Menschen unterschiedlichen Geschlechts in einem Ballon aufsteigen, als wenn sie in einen Ballon springen Wagen."

Die von Garnerin ausgewählte junge Frau ist in der Geschichte als Citoyenne Henri bekannt. Der Aufstieg am 4. Juni 1798 zog eine große Menschenmenge in den Park, und der Flug verlief reibungslos. Citoyenne Henri war, ähnlich wie Elisabeth Thible, kurz berühmt, bevor er in die Anonymität zurückkehrte.

Andre-Jacques Garnerin mit Citoyenne Henri in einer umstrittenen Ballonfahrt am 8. Juli 1798. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Das erste goldene Zeitalter der weiblichen Flucht sollte bald kommen, mit der Familie Garnerin als Vorreiterin. Garnerins Frau Jeanne-Genevieve Labrosse, ursprünglich seine Star-Schülerin, flog am 10. November 1798 als erste Frau allein. Ein Jahr später war sie die erste Frau, die aus 900 Metern Höhe einen Fallschirm schlug. Zusammen traten die Garnerins in ganz Europa und Großbritannien auf und leisteten Pionierarbeit bei „akrobatischen Darbietungen, Fallschirmsprüngen und Nachtflügen mit Feuerwerk“. Seine Nichte Elisa (Lisa) Garnerin, die später als Soloballonistin und Fallschirmspringerin mitwirken sollte, trat bald dazu auf 39 registrierte Abfahrten.

Elisa Garnerins lange Solokarriere würde von ihrer großen Rivalen Sophie Blanchard überschattet. Der Liebling der frühen Luftfahrt, die winzige, „vogelartige“ Sophie, wurde im Dezember 1804 von ihrem viel älteren Ehemann, dem Aeronauten Jean-Pierre Blanchard, zum ersten Mal in einem Ballon aufgenommen. Fast stumm auf dem Boden war sie so begeistert fliegen, dass ihre ersten Worte in der Luft waren "Sensation unvergleichlich!" Sie war bald als Solistin mit ihrem Mann auf Tour und trug zur Party-Atmosphäre der öffentlichen Feierlichkeiten in ganz Europa bei. Nach dem Tod ihres Mannes tourte Blanchard allein weiter und wurde die „Aéronaute des Fêtes Officielles“ von Napoleon.

Garnerin mit seiner Frau Jeanne Geneviève Labrosse. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Blanchards Heldentaten wurden legendär. „Nur in der Luft wohlfühlen“, wurde Sophie für ihre nächtlichen Anstiege in ganz Europa berühmt. Sie zündete ein Feuerwerk an ihrem Ballon an, um die Hochzeit von Napoleon und Marie-Louise im Jahr 1810 zu feiern, und ließ Flugblätter über Paris fallen, um die Geburt ihres Sohnes anzukündigen. Sie tourte durch Italien, Deutschland und Großbritannien. Blanchard war furchtlos bis zur Rücksichtslosigkeit - sie wurde bewusstlos geschlagen, als sie zu hoch flog, um einem Hagelsturm auszuweichen, sie schlief stundenlang in ihrem Ballon ein und erlitt Nasenbluten und Erfrierungen, als sie über die Alpen stieg, um den Geburtstag des Kaisers zu feiern. Als echte Künstlerin trug sie auffällige, farbenfrohe Federhüte und schmeichelnde weiße Empire-Baumwollkleider mit langen, wogenden Ärmeln, um ihre Hände zu schützen. Am erstaunlichsten war ihr spezieller Ballon, den der Historiker Richard Holmes beschrieb:

Nach dem Sturz Napoleons im Jahr 1814 wechselte Blanchard vom imperialistischen zum monarchistischen Staat und wurde zum „Offiziellen Aeronauten der Restauration“. Ihre Nachtflüge wurden immer technisch gewagter und dramatischer:

Am 6. Juli 1819 brach alles zusammen, als Blanchards Ballon über Paris in Brand geriet und sie zu Tode fiel. Ihr vorzeitiges Ende veranlasste einen unsympathischen Kritiker zu der Bemerkung: "Eine Frau in einem Ballon ist entweder nicht in ihrem Element oder zu hoch darin."

Die französische Ballonfahrerin Sophie Blanchard stand während ihres Fluges in Mailand (Italien) 1811 im geschmückten Korb ihres Ballons. (Foto: Library of Congress)

Obwohl die Ballon-Manie nachließ, setzten die Frauen ihre Alleinflüge fort, die ihre männlichen Kollegen verblüfften. Ein Beispiel ist die brillante, wissenschaftlich begabte Wilhelmine Reichard, die 1811 als erste deutsche Frau einen Alleinflug unternahm. Zusammen mit ihrem Ehemann Johann machte Reichard in der Luft zahlreiche wissenschaftliche Beobachtungen und Notizen. Sie absolvierte Soloflüge bis 1820 und wurde ein Liebling der deutschen Presse, gelobt für ihre Kühnheit und ihren Mut.

Es gab auch die hübsche Cockney-Teenagerin Miss Stocks, die 1824 die englischen Patriarchen schockierte, als sie einen schweren Absturz überlebte, bei dem Thomas Harris, der männliche Pilot, getötet wurde. Um sich zu beruhigen, überzeugten sich männliche Zuschauer, dass Harris in einer ritterlichen Tat gestorben war und Miss Stocks vor den Auswirkungen des Sturzes bewahrte.

Das Ende des 19. Jahrhunderts würde ein Wiederaufleben weiblicher Ballonfahrer und Aerialisten, insbesondere in Amerika und England, bedeuten. Frauen wie Lizzie Ilhing Wise, die goldhaarige Erfinderin „Madame“ ​​Carlotta (Mary) Meyers, Leila Adair, Leona Dare, Jenny Van Tassel und Mrs. Graham wurden alle berühmt für ihre Heldentaten am Himmel. Zusammen würden sie den Weg für die Pionierinnen der Flieger und Astronauten des 20. und 21. Jahrhunderts ebnen.