Eine kalifornische Gießerei hält den Vintage-Druck am Leben

"Es ist ein wirklich tolles Gefühl, den Menschen zu helfen, von heißem Metall zu drucken."

In einem harmlosen Gebäude in San Franciscos Presidio kocht und gießt Brian Ferrett vom Grabhorn's Institute Blei mit jahrhundertealten Techniken und Geräten. Ferrett ist einer von vielleicht 100 Leuten weltweit, die Typen besetzen. Mit 44 ist er ungewöhnlich jung. Die meisten Typenrollen sind Jahrzehnte älter.

Ferrett zündet einen Caster, ein ausgefallenes Stück mechanisches Getriebe mit Motor, Nocken und Hebeln, um einzelne Stücke zu formen. Er zündet einen Gasbrenner an, um einen Topf mit Blei, Antimon und Zinn zum Schmelzen zu bringen. Eine Haube über jeder Rolle saugt das Gas und die Metalldämpfe ab. Das Rezept für diese Legierung stammt aus dem 14. Jahrhundert und ist so formuliert, dass sie schnell abkühlt und aushärtet.

Der Typ wird in Pfund an Buchdrucker verkauft. Beim Hochdruck stehen Buchstaben und Bilder im Relief, sodass ihre Oberflächen auf einer Druckmaschine leicht mit Tinte beschichtet und dann mit sorgfältig kalibriertem Druck gegen Papier gepresst werden können. Dieser „Eindruck“ überträgt die Tinte, um eine gedruckte Seite oder ein gedrucktes Poster zu erstellen.

Noch entscheidender ist, dass die Gusssorte Ferrett zum Drucken von Büchern in limitierter Auflage im angrenzenden Drucksaal des Grabhorn-Instituts auf Buchdruckmaschinen eines ähnlichen Jahrgangs verwendet wird. Diese Bücher werden für jeweils Hunderttausende von Dollar verkauft und machen den größten Teil der Einnahmen des Instituts aus und sichern sie für die Zukunft.

Obwohl der digitale Schriftsatz und die Offset-Lithografie das Gießen von Schriften weitgehend überflüssig gemacht haben, sind bei Grabhorn der Buchdruck und die Schriftgründung noch lebendig. Das Institut führt wöchentlich Betriebsbesichtigungen durch und veranstaltet regelmäßig Veranstaltungen in seiner täglich geöffneten Galerie.

Reihen von Maschinen säumen die beiden langen Wände der Gießerei. Der Betrieb wird von Ferrett, einem 11-jährigen Veteranen, und seinem Kollegen Chris Godek für acht Jahre bei Grabhorn geleitet. Beide wurden von Lewis Mitchell ausgebildet, der ab 1950 an mehreren Standorten in San Francisco und von mehreren Eigentümern bis 2014 für die Gießerei tätig war.

Ferrett kann aus geschätzten Hunderttausenden in der Gießerei eine Form (eine „Matrix“) auswählen. Jeder Buchstabe in jeder Größe und in jedem Stil einer Schrift erfordert eine eigene Matrix. Sie sind kostbar, sowohl weil ihr mattes Messing oder ihre glänzende Vernickelung wunderschön sind, als auch weil sie selten sind: Die letzten wurden vor Jahrzehnten hergestellt und einige stammen weitaus länger zurück.

Ferrett rastet die Matrix in einem Thompson-Zaubernden ein und kann sie auslösen, um eine schnelle, automatische und endlose Folge desselben Buchstabens zu erzeugen. Der Zaubernde spritzt heißes Blei unter Druck in eine Form, wirft es aus, glättet und formt seine fünf flachen Seiten und spuckt es aus, wobei er es immer wieder wiederholt. Ferrett schreibt der langen Amtszeit seines Mentors Mitchell zu, dass diese Maschinen funktionsfähig bleiben. "Er ist der einzige Grund, warum diese Dinge funktionieren", sagt Ferrett. Ein Zertifikat an der Wand der Gießerei, das Mitchells halbes Jahrhundert feiert, ist noch vorhanden und wird bis zum 64. Geburtstag jedes Jahr mit Bleistiftmarkierungen und Haftnotizen aktualisiert.

In einer Metallgießerei glaubte Ferrett nicht, dass er landen würde. Er und seine Frau waren vor elf Jahren in die Stadt gezogen, um einen Job zu bekommen, den sie angenommen hatte. "Ich habe es buchstäblich zufällig in einem Buch über den Umzug nach San Francisco gefunden - 50 Dinge, die Sie beim ersten Umzug sehen sollten, und ich bin reingekommen", sagt Ferrett.

Er war gelernter Drucker und arbeitete als Drucker, aber in der Offset-Lithografie, der Technologie, die den Buchdruck weitgehend ersetzte. „Litho“ verwendet dünne Metallplatten, die selektiv Tinte aufnehmen. Es ist effizient, aber unromantisch und ziemlich steril.

Ferrett begann mit einer Lehre und erkannte schnell, dass „ich diese Dinge weiter machen kann, die niemand mehr tut.“ Er ergriff die Gelegenheit und bildet nun die nächste Generation aus.

Der Beruf des Typgießers erlosch in den 1980er Jahren nach Jahrzehnten des langsamen Niedergangs weitgehend. Wenn Sie jedoch das Grabhorn-Institut besuchen, das die Typgießerei und einen Buchverlag, einen Drucker und eine Buchbinderei für feine Ausgaben betreibt, werden Sie kaum bemerken, dass Sie in der Zeit zurücktreten.

Im tagbeleuchteten Drucksaal halten Reihen von Schränken auf einer Seite Hunderte von Schubladen des Typs, die jeweils von Hand zu einem Buchstaben gesetzt werden. Auf der anderen Seite können mit einer Reihe von Druckmaschinen kleine Drucke zum Korrekturlesen von Texten oder große Blätter mit mehreren entfalteten Seiten eines Buches erstellt werden.

Das Institut bewahrt diese neueste Generation von Buchdruck auf, in der neben einigen der besten Industriemaschinen, die jemals hergestellt wurden, auch intensiv manuell gearbeitet wird. Johann Gutenberg machte diese Methode 1450 praktisch und fast jedes Buch, jede Zeitschrift, jeder Flyer, jedes gedruckte Wort beruhte in den 1950er Jahren auf dem Buchdruck.

Letterpress hat einen einzigartigen Charme: Es ist taktil, sichtbar und schwer. Nehmen Sie ein Tablett mit einer druckfertigen Säule und stellen Sie fest, dass es 10, 20, 30 Pfund wiegt. Schauen Sie es sich an und Sie können die Buchstaben lesen, die zum Drucken gespiegelt sind. Reiben Sie Ihre Finger über die Oberseite und spüren Sie, was auf das Papier drückt.

Es kann auch unmittelbar und lohnend sein. Große Schriften und Bilder können auf einer flachen Proofdruckmaschine festgehalten, eingefärbt und Plakate fast so schnell abgezogen werden, wie Sie es sich vorstellen können, jedoch mit dem viszeralen Pop eines Protestlieds. Bei einigen Märschen, wie der Märzveranstaltung 2017 für Frauen in Seattle, finden Buchdrucke neben Postern mit Markern und Farbe statt.

In den 1980er Jahren wurde nahezu das gesamte Hochdruckzubehör aus Effizienzgründen eingestellt, als der Offsetdruck an die Macht kam. Aber Handwerker und Universitäten haben die Tradition mit Kunstdrucken, kleinen Ausgaben von Büchern, Hochzeitseinladungen und Postern am Leben erhalten.

Zu denen, die den Buchdruck am Laufen halten, gehört Andrew Hoyem, der Anfang der 1970er Jahre die Arion Press in San Francisco gründete. Es verdankt seine Wurzeln (und Ausrüstung) den beiden Grabhorn-Brüdern, die 1919 in der Stadt zu veröffentlichen begannen.

Nach mehreren Umzügen und Eigentümern erwarb Hoyem 1989 die ins Stocken geratene Gießerei Mackenzie & Harris, die 1915 in der Stadt ansiedelte. Als M & H Type unterstützte er sie, um seinen Verlagsbedarf zu decken und den restlichen Buchdruckern während dieser Zeit Schriften zu verkaufen die dunklen Tage, an denen Typ und Ausrüstung eingeschmolzen, verbrannt oder in Müllkippen geworfen wurden.

Ein Nachfragerückgang und steigende Immobilienkosten veranlassten Hoyem und andere, 2001 das gemeinnützige Grabhorn-Institut zu gründen. Hoyem ging 2018 nach fast 60 Jahren als Drucker und Verleger in den Ruhestand.

Grabhorn lebt von der Symbiose zwischen Gießerei und Presse. Die Arion Press produziert einige Titel pro Jahr. Zuletzt erschien ein illustrierter Titel, der in einer Auflage von 220 Exemplaren gedruckt wurde - der 115. Titel. Die Standardausgabe kostete 1.200 US-Dollar, während eine Deluxe-Version in einer lasergravierten Holzkiste 2.500 US-Dollar kostete - und ausverkauft war.

Bei einem kürzlichen Besuch war in der Buchbinderei. Bindery-Lehrling Samantha Companatico verwendete eine Buchpresse mit einem hohen Gewicht, um eine Kopie der Buchseiten zusammenzudrücken und auf Bindekleber zu malen. In der Nähe klebte Megan Gibes, die führende Buchbinderin, eine Reihe von Seiten in die Titelseiten. (Gibes ist ein ehemaliger Lehrling und alle Mitarbeiter haben bei Grabhorn gelernt.)

Bei den von Arion Press in limitierter Auflage hergestellten Büchern werden die Buchbindevorgänge intensiv manuell ausgeführt, um die Qualität zu bewahren und zeitaufwändige Details wie Feinfolienprägung und - für die Luxusklasse - eine handgenähte Bindung hinzuzufügen. (Die Presse pflegt eine jahrhundertealte Büchertradition und bietet auch einige ungebundene Drucksätze für jemanden an, der einen eigenen Buchbinder anstellen möchte.)

Aber diese Bücher wären nicht machbar, wenn die vielen Textseiten einzeln von Hand gesetzt würden. Stattdessen hält die Gießerei auch mehrere Monotype-Typ-Kompositionssysteme am Laufen. Monotype wurde 1900 eingeführt und für die Bucharbeit bevorzugt. Es teilt Keyboarding und Casting, fast wie Computer und Drucker. Ein Operator tippt auf der Tastatur, die die entsprechenden Löcher in eine Rolle Papierband stanzt, fast so, wie ein Lied in eine Player-Piano-Rolle gestanzt wird. Um die Eingabe als Zeilen des Typs zu reproduzieren, wird das Band in den Gießer „abgespielt“. Dieser verwendet Pneumatik und Motoren, um die richtige Schriftart aus einem Satz von 225 Formen auszuwählen und jeden Buchstaben zu gießen.

Grabhorn umgeht jedoch die Tastaturen, die verschleißbedingter sind als Typgussmaschinen. Die Schriftsetzer verwenden eine noch effizientere Methode, die aussieht wie ein Frankenstein-Monster aus Leiterplatten und Pneumatikschläuchen. Der von Bill Welliver entworfene und weltweit verwendete CompCAT ermöglicht die Kompositions- und Textvorschau auf einem Mac und täuscht einen Zaubernden dann vor, er lese ein Papierband, um es als „Ausgabe“ zu bezeichnen. Es ist eine schöne Brücke zwischen Alt und Neu.

Unabhängig vom jeweiligen System ist Grabhorn eine beliebte Institution für diejenigen, die gerne über Schrift sprechen. "Überall, wo ich hingehe, gibt es eine Presse, die Leute sind begeistert, dass wir hier sind", sagt Ferrett. "Es ist ein wirklich tolles Gefühl, den Menschen zu helfen, von heißem Metall zu drucken."