Die Quixotic-Suche nach der Märchenhauptstadt der Welt

Joseph Noel Patons Gemälde von Oberon und Titania von 1849, Feen von Shakespeare. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Feen sind dafür bekannt, Unheil anzurichten. Es ist daher nicht verwunderlich, dass die Märchenhauptstadt der Welt umstritten ist. In einer Ecke steht die Stadt Odense in Dänemark (173.814 Einwohner), der Geburtsort des fabelhaften Fabulisten Hans Christian Andersen. In der anderen Ecke thront die Stadt Kassel (194.087 Einwohner), Heimatstadt der Zauberkünstler, der Gebrüder Grimm. Wer ist die rechtmäßige Märchenhauptstadt der Welt?

Andersens Verbindungen zu Odense sind intensiv. Der Schreiber zahlreicher klassischer Märchen, darunter „Des Kaisers neue Kleider“, „Die kleine Meerjungfrau“ und „Das hässliche Entlein“, wurde in einem Slum in der Stadt als Sohn eines verarmten Schuhmachers geboren. Er wurde in eine Schule für die Armen geschickt, die er hasste und in der er von Mitschülern und Lehrern gleichermaßen misshandelt wurde. Die Themen, Außenseiter und Ausgestoßener zu sein, die Andersens traurige Geschichten durchdringen, lassen sich auf seine Erfahrungen in Odense zurückführen. Als solche war die Stadt maßgeblich an der Entstehung seiner Märchen beteiligt. Heute ist es mit Statuen von Andersen und seinen Kreationen gefüllt.

Hans Christian Andersens Elternhaus in Odense. (Foto: Kåre Thor Olsen / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Das Verhältnis der Grimms zu Kassel war genau umgekehrt. Sie sind in einer wohlhabenden Familie aufgewachsen und verbrachten ihre Gründungsjahre als Linguisten im Verdienst des Westfälischen Königs. Sie fingen an, Volksmärchen zu sammeln, die sie in der königlichen Bibliothek fanden oder die sie unter den Freunden ihrer Schwester oder unter Bekannten in Kassel wie Dorothea Viehmann, der Tochter eines Wirts, gehört hatten. Die Brüder stellten 1812 ihre erste Märchensammlung zusammen und veröffentlichten sie, wobei sie die Geschichten von „Aschenputtel“, „Rapunzel“ und der „Froschprinzessin“ in die Welt setzten, obwohl diese Geschichten von Übersetzern und den Grimms selbst stark bereinigt wurden. (Um Ihnen einen Eindruck von den Unterschieden zu verschaffen, haben Aschenputtels Schwestern in den Originalgeschichten die Augen von Tauben ausgestochen, Dornröschen hat keine böse Stiefmutter und Rapunzel ist schwanger). Kassel liegt heute im Herzen der Deutschen Märchenstraße, einer 370 Meilen langen Tour, die dem Leben und Werk der Brüder Grimm gewidmet ist.

Interessanterweise lernte Andersen die Grimms 1844 kennen, allerdings nicht in Odense oder Kassel, sondern in Berlin. Es war kein Erfolg. Wie Andersen es in seiner Autobiografie beschrieb:

Abgesehen von den umständlichen Einführungen versöhnten sich Andersen und die Brüder schließlich und wurden gute Freunde. Leider kann es zwischen Odense und Kassel nicht dasselbe geben. Während es viele große Märchenautoren geben kann, kann es nicht zwei Märchenhauptstädte der Welt geben.

Eine Illustration aus Märchen von Hans Christian Andersen, 1914. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Um die wahre Märchenhauptstadt der Welt zu entdecken, erscheint es nur sinnvoll, herauszufinden, wo die Feen selbst herkommen, und dem Elfenstaub zu folgen, wie sie es nennen. Während Nymphen-, Dschinn- und Engelsbeschreibungen Jahrtausende zurückreichen, reicht der Begriff „Fee“ erfreulicherweise erst ins Mittelalter zurück. Es wird erstmals in den altfranzösischen Epen erwähnt, die als Chanson de Geste („Lied der Taten“) bekannt sind. In dem Epos, das als ein ritterliches Toben aus dem 13. Jahrhundert bekannt ist, wird Huon eine Reihe von scheinbar unmöglichen Aufgaben gestellt, die er mit Hilfe des feenhaften Königs Oberon erfüllt. In diesem Gedicht wird Märchenland als etwas außerhalb Palästinas existierend beschrieben. Andere Chansons vermuten, dass es eher in der Nähe von Persien liegt.

Kassel, Heimat der Brüder Grimm. (Foto: Nikanos / WikiCommons CC BY-SA 2.5)

In der monumentalen Enzyklopädie des AC Hamilton über den Großvater des Märchenschreibens, Edmund Spenser, erklärt Hamilton, dass sich die Position des Märchenlandes ständig ändert, weil „das Märchenland jenseits der Grenzen des Bekannten existiert“ selbst in Bewegung gehalten. In einem Moment war es in der Nähe des Kaspischen Meeres, im nächsten am Pazifik. Tatsächlich befand sich das Märchenland eher in der Nähe des kürzlich entdeckten Neulands. Als Kolumbus Amerika entdeckte und Magellan die Welt umrundete, entfernte sich das Märchenland immer weiter. Bis zu einem gewissen Punkt war es möglich, nach Fairyland zu reiten oder zu segeln, aber Fairyland driftete bald außer Reichweite zu den Sternen oder, wie der Dichter Samuel Taylor Coleridge schrieb, irgendwo tief im Innern: „Faery ist ein Ort der Geist, ein Ort des Wissens und der Wahrnehmung, ein Ort, an dem Geist und Liebe bekannt und erfahren sind. “

Mit anderen Worten, Märchenland war überhaupt nirgends.

Die Gebrüder Grimm und historische Gebäude von Kassel auf der letzten 1000 DM Banknote. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Als solche scheinen weder Odense noch Kassel, die beide definitiv irgendwo sind, völlig geeignet zu sein, um als die Märchenhauptstadt der Welt bezeichnet zu werden. Zum Glück ist ein anderer Ort. Oder eher nicht.

Buxtehude in Norddeutschland (39.777 Einwohner) bezeichnet sich selbst als Märchenhauptstadt der Welt, wird aber von Kassel und Odense eher überschattet. Sein Anspruch auf den Titel beruht zum großen Teil darauf, dass er in einer Reihe deutscher Märchen namentlich erwähnt wird, etwa in der Brüder-Grimm-Erzählung „Der Hase und der Igel“.

Buxtehude, Deutschland, Antragsteller für "Märchenhauptstadt der Welt". (Foto: Arne Hückelheim / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

An sich würde dies seinem Anspruch wenig Gewicht verleihen. Aufgrund der Verwendung von Buxtehude als Kulisse für das Fantastische ist der Name der Stadt jedoch selbst zu einem weit entfernten, imaginären Ort geworden. Ein deutsches Sprichwort - "nach Buxtehude jagen", "Jagd nach Buxtehude" - bedeutet so viel wie "wilde Gänsejagd". "Buxtehude" bedeutet einen Ort, den man nicht finden kann, einen Ort, der es nicht tut existieren, ein Ort, der nirgendwo ist. Was zum Glück genau ist, wo Sie Märchenland finden können.