GEFUNDEN: Alte Ratten von der Größe moderner Hunde

Stellen Sie sich eine Ratte vor, die etwa zehnmal größer ist als dieser kleine Kerl. Viel weniger süß. (Bild: Jean-Jacques Boujot / Flickr)

Die Archäologie kann viele Überraschungen bereiten, wie Forscher der Australian National University kürzlich herausfanden, als sie nach ersten Anzeichen menschlichen Lebens suchten und die Überreste der vielleicht größten Ratte entdeckten, die jemals gelebt hat.

Der ANU-Forscher Julien Louys und sein Team waren in Osttimor und untersuchten die Bewegungsgewohnheiten alter Menschen, als sie Rattenfossilien fanden. Die Überreste bewiesen, dass Ratten von der Größe eines kleinen Hundes - und zehnmal schwerer als die heutige Durchschnittsratte - einmal durch die Gegend huschten.

Die Ratten wären erst vor rund tausend Jahren ausgestorben und hätten direkt neben den Menschen existiert. In der Tat scheint es, dass die Menschen des Tages sich dank Flecken und Verbrennungen an den entdeckten Knochen von diesen riesigen Nagetieren ernährt hätten.

Während die Forscher nicht damit gerechnet hatten, ihre neue Ratte zu finden, untersuchen sie jetzt ihre Vergangenheit, um herauszufinden, warum die Art ausgestorben ist. Es wird vermutet, dass die Rattenpopulation zu sinken begann, als Metallwerkzeuge in die lokale Kultur eingeführt wurden, was nicht nur den Menschen zu effektiveren Jägern gemacht hätte, sondern auch zu einer Zunahme der lokalen Entwaldung geführt hätte. Wäre nirgendwo zu Hause anzurufen gewesen, wären die Ratten langsam abgestorben und hätten der Menschheit eher Ratten in Rattengröße als Ratten in Hundegröße hinterlassen.