Jahrhunderte später lebt Amerikas erste Botanikerin in einem Gemeinschaftsgarten weiter

Jane Colden setzte sich gegen die geschlechtsspezifischen Grenzen durch und wurde eine frühe Expertin für linnäische Taxonomie.

Im Jahr 1728 zog die junge Jane Colden mit ihrer Familie auf ein Grundstück im Hudson Valley, das nach Angaben ihres Vaters weniger von Menschen als vielmehr von „Wölfen, Bären und anderen wilden Tieren“ bewohnt war York war damals bewaldet, und die bewachsene Landschaft wurde zu Coldens Büro, als sie als produktive Hobby-Botanikerin arbeitete und 400 Pflanzenarten zeichnete und beschrieb, die in ihrem (relativ weitläufigen) Garten wuchsen.

Obwohl sie ihr ganzes Leben isoliert in dieser ländlichen Gegend verbracht hat, wurde ihre Arbeit international anerkannt, insbesondere von Naturforschern im Vereinigten Königreich wie John Ellis, Peter Collinson und dem passend benannten Alexander Garden. Heute wird Jane Colden allgemein als die erste Botanikerin in den USA anerkannt, die für ihre vorausschauende Übernahme der relativ neuen linnäischen Taxonomie bekannt ist.

Colden wurde 1724 in New York City geboren, aber ihre Familie gab das städtische Leben für Orange County, New York, bald auf, bemerkt Anna Murray Vail in ihrer 1907 erschienenen Zeitung „Jane Colden, eine frühe New Yorker Botanikerin“. In dem Land konnte ihr politischer Vater seine vielfältigen außerschulischen Interessen, einschließlich der Botanik, verfolgen.

Janes Vater ermutigte sie, die zahlreichen Pflanzenarten zu studieren, die auf den 3.000 Morgen Wildnis der Familie wuchsen. Er hatte gerade von einem neuen System zur Kategorisierung von Pflanzen erfahren, das von Carl Linnaeus entwickelt worden war, und wollte unbedingt sein Wissen weitergeben - auch wenn seine Gründe, seine Tochter auf dem Feld vorzustellen, leicht herablassend waren. "Ich dachte, dass Botanik eine Belustigung ist, die für die Damen, die oft nicht genug Zeit haben, angenehm gemacht werden kann", schrieb ihr Vater einmal. Unter der Anleitung ihres Vaters wurde Jane bald eine Expertin für linnäische Botanik.

Vor dem 18. Jahrhundert war das Gebiet der Botanik eine Art Chaos. An der Identifizierung waren oft mittelalterliche Mönche beteiligt, die von religiöser Bedeutung und alles andere als einheitlich waren. Als Linnaeus ein System der Taxonomie einführte, in dem jedes Exemplar zwei lateinische Namen erhielt, wobei der erste die Gattung und der zweite die Art bezeichnete. Mit diesem System wandelte Linnaeus das Pflanzenwissen der Wissenschaftler in ein universelles System um.

Der Schlüssel zu Linnaeus 'System war jedoch die Aufteilung der Pflanzen in zwei Geschlechter, männlich und weiblich. Er gründete 24 Klassen basierend auf der Anzahl der männlichen Staubblätter in der Blüte und unterteilte dann jede Klasse in eine untergeordnete Reihenfolge basierend auf der Anzahl der weiblichen Stempel. Er entwarf langwierige Metaphern, die pflanzliche und menschliche Fortpflanzung in Einklang brachten und verschiedene Teile einer Blume mit der menschlichen Fortpflanzung in Einklang brachten.

Dieses Kategorisierungssystem war wissenschaftlich innovativ und kulturell tabu. Plötzlich war die Botanik Mitte des 18. Jahrhunderts zum explizitesten öffentlichen Diskurs über Sexualität geworden, schreibt Caroline Jackson-Houlston in „Queen Lilies? Die Durchdringung wissenschaftlicher, religiöser und geschlechtsspezifischer Diskurse in viktorianischen Darstellungen von Pflanzen. “Die offene Diskussion über das Geschlecht zwischen Pflanzen stellte eine weitere Barriere für angehende weibliche Botaniker dar, da das Fachgebiet nun auf ein Problem des sexuellen Anstands hindeutete, schreibt Jackson-Houlston . (1895 würde die Pionierin Elizabeth Wolstenholme Elmy diese sexualisierte Sprache in ihrer Botanik-Grundierung wieder anwenden, die zu einer Zeit, als es ein Tabu war, über solche Dinge zu sprechen, als Handbuch zur Sexualerziehung gedient hatte.)

Im Jahr 1753 gab sich Colden die Aufgabe, alle Pflanzen, die in ihrem Familienbesitz wachsen, nach dem Linnaean-System zu skizzieren und zu klassifizieren, so Vail. Sie sah ihre Arbeit als eine Erweiterung des bescheideneren Papiers ihres Vaters über die Pflanzen. Sie dokumentierte jedes Detail sorgfältig und begleitete jeden Eintrag mit einem Abdruck oder einer Strichzeichnung des fraglichen Sprosses.

Im Gegensatz zu den meisten männlichen Botanikern dieser Zeit hat Colden die praktische Verwendung jeder Pflanze in der Medizin und beim Kochen vermerkt und diese Details sogar den Landleuten oder einheimischen Ureinwohnern zugeschrieben, die sie unterrichteten. Sie beschrieb Hunderte von Pflanzen, ohne sich über die Anbaufläche ihrer Familie hinauszuwagen, da der französische und der indische Krieg das Reisen gefährlich machten.

Colden hat ihren illustrierten Band mit New Yorker Pflanzen für fünf Jahre zusammengestellt. Während dieser Zeit schrieb ihr Vater an führende Botaniker wie John Bartram, Collinson und Garden, oft auch an Exemplare, die sie gefunden hatte. Die Botaniker wurden bald mit ihrer Arbeit bekannt und respektierten sie als Gleichaltrige. Bartram besuchte sogar Colden, der ihn nach dem Abendessen auf die Samenjagd brachte.

1758 vervollständigte Colden ihr Manuskript ohne Titel, das später als „Flora of New York“ bezeichnet wurde. In ausführlichen, akribischen Beschreibungen notierte sie die morphologischen Details von Blumen und Früchten sowie deren praktischen Nutzen. Trotz der begrenzten Ausbildungsmöglichkeiten für Frauen im 18. Jahrhundert war klar, dass Colden ein früher Experte auf dem aufstrebenden Gebiet der linnäischen Taxonomie geworden war.

In den letzten Jahren ihres Projekts hat Colden eine weitere bemerkenswerte Leistung erzielt. Ein Besucher schrieb: „Sie stellt den besten Käse her, den ich je in Amerika gegessen habe.“ Colden stellte ihre zahlreichen Käsesorten in einem Folio zusammen, das sie „Memorandum of Cheese made in 1756“ nannte.

Trotz wiederholter Versuche, die viele von ihren männlichen Verbündeten unterstützten, gelang es Colden nie, eine Art nach ihr zu benennen. Im Jahr 1758 teilte John Ellis Linnaeus selbst mit, dass er glaubte, Colden habe eine Pflanze beschrieben, die umgangssprachlich als Goldfaden bekannt war, und schlug vor, dass sie zu ihren Ehren benannt werde, schreibt Vail. "Angenommen, Sie sollten diese Coldenella oder einen anderen Namen nennen, der sie unter Ihren Gattungen unterscheiden könnte", schrieb er und fügte hinzu, Colden habe 400 Pflanzen unter seiner eigenen Taxonomie beschrieben. Linnaeus lehnte es ab, die Art in einer neuen Gattung zu erkennen, eine Entscheidung, die später von Richard Anthony Salisbury, der den Namen wählte, rückgängig gemacht wurde. Coldens Vater hatte jedoch eine nach ihm benannte Gattung -.

1759 heiratete Colden den schottischen Arzt William Farquhar und stellte die Produktion ihres botanischen Manuskripts ein. 1766 starb sie im Alter von 41 Jahren mit ihrem ersten Kind bei der Geburt. "Flora of New York" verschwand ein Jahrzehnt nach ihrem Tod, bis ein hessischer Förster und Botaniker feststellte, dass sie in seinen Besitz gelangt war. Nachdem der Band durch die Hände mehrerer weiterer Männer gegangen war, ging er Mitte des 19. Jahrhunderts an das British Museum in Kensington, London.

Im Jahr 1957 errichteten die Garden Clubs of Orange und Dutchess Counties in Coldens Heimatstadt Orange County den Jane Colden Memorial Garden in Knox 'Headquarters State Historic Site, so Michael McGurty, Knox' Bauleiter. Die Freiwilligen pflanzten nur einheimische Arten, die Colden in ihrem Buch beschrieb, wie den zarten Strauch-Spicebush-Strauch, die dreiblättrige Trillium-Blume und die markante Kapuzenblume Jack-in-the-Pulpit.

Da es sich bei dem Garten im Wesentlichen um ein Freiwilligenprojekt handelt, hat er laut Chad Johnson, dem Assistenten für Interpretationsprogramme, Phasen des Verfalls durchlaufen. Ab den 1960er Jahren wurde es fast ausschließlich von einer Frau namens Dorothy Shreve gepflegt. Aber in den frühen 90er Jahren war der Garten zum großen Teil aufgrund des Alterns der Freiwilligen und der wirtschaftlichen Rezession wie verlassen. Aber im Jahr 2014 hat John Hunter, ein pensionierter Superintendent, den Garten wiederbelebt. "Es war ein bewachsener Brombeerstrauch voller Floribunda-Rosen und Himbeersträucher", sagt Hunter. "Wir haben über ein oder zwei Jahre lang ein paar Liter Blut verloren."

In den letzten Jahren haben Hunter und ein anderer Freiwilliger, Ed O'Connor, viele Arten entdeckt und neu gepflanzt, die im ursprünglichen Garten gewachsen sind, einschließlich Forellenlilien und Virginia-Glockenblumen. Es ist ein laufendes Projekt, sagt er, und sie suchen immer nach Hilfe.

Vom 23. Mai bis zum 2. September ist der Garten während der üblichen Geschäftszeiten der Knox-Zentrale für Besucher geöffnet. „Es ist weniger beeindruckend als es sich anhört“, sagt Johnson am Telefon. „Es ist kein formeller französischer Garten oder so. Es ist eher ein Naturspaziergang mit Pflanzen, die man am besten aus der Nähe bewundert “, sagt er. "Aber das fühlt sich für Jane richtig an."