Die mexikanisch-amerikanische Geschichte Kaliforniens verschwindet unter weißer Farbe

Es ist überraschend schwer, geliebte öffentliche Kunst zu schützen.

Am 15. Juli 2019 erfuhr Maria del Pilar O'Cadiz, dass jemand eines der Wandbilder ihres Vaters übermalt hat - also ein anderes. Die Nachricht kam in einem Text von ihrer Schwester, die von der Arbeit an einer Grundschule in Santa Ana, Kalifornien, nach Hause fuhr. Sie hatte gerade die Mauer in der Raitt Street passiert, um zu sehen, dass es ein schockierendes Weiß war. Als Pilar O'Cadiz den Text bei der Arbeit erhielt, schrie sie. „Meine Kollegen haben sich gefragt, ob jemand gestorben ist“, sagt sie. "Und es fühlte sich an wie jemand hatte."

Bevor es weiß getüncht wurde, befand sich an der Wand der Raitt Street ein Wandgemälde des 2002 verstorbenen Künstlers Sergio O'Cadiz. Das Wandgemälde wurde 1994 mit Genehmigung der Landbesitzer sowohl vom Künstler als auch von einheimischen Kindern gemalt Die Mauer stieß aneinander und enthielt Szenen des alten Stadtbilds von Santa Ana, mit Caballeros auf dem Pferderücken und Kindern, die Transparente trugen, auf denen unter anderem „Liebe“, „Toleranz“ und „Frieden“ stand. In einer bemalten Schriftrolle wurde auf Englisch und Spanisch darauf hingewiesen, dass das Wandgemälde „den Kindern von Santa Ana und den Menschen gewidmet ist, die für ihre Zukunft arbeiten“.

Es war, wie man sich vorstellen kann, ein beliebtes Wahrzeichen für die Gemeinde, was erklären könnte, warum es fast ein Jahrzehnt lang Graffiti und Markierungen entgangen ist. Erst in den letzten Jahren häuften sich diese Missstände. Es gab einige Überlegungen und Diskussionen über die Wiederherstellung des ursprünglichen Zustands des Wandgemäldes, aber es wurden keine Maßnahmen ergriffen. Dann, im Juli, entdeckten die Nachbarn einen Solokünstler - niemand weiß, wer es war -, der versuchte, das Wandgemälde ohne die Erlaubnis des Eigentümers oder der Familie O'Cadiz wiederherzustellen. Aus unverständlichen Gründen ließ der Eigentümer das gesamte Wandbild übermalen. "Es bringt unsere Geschichte und den Wert unserer Gemeinschaft zum Schweigen", sagt Pilar O'Cadiz.

Sergio O'Cadiz Moctezuma wurde 1934 in Mexiko-Stadt geboren. Er studierte Architektur an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko. Er zog nach Orange County, als die Chicano-Bewegung, eine Bürgerrechtsinitiative zur Stärkung der mexikanischen Amerikaner, die mit revolutionären Themen bestreut war, an Fahrt gewann. Der vielleicht bedeutendste und sichtbarste Ausdruck der Bewegung waren Wandgemälde. In den 1960er und 1970er Jahren wurden allein in Los Angeles mehr als 2.000 Gemälde gemalt, die überwiegende Mehrheit davon von Chicanx-Wandmalern. Dies geht aus einem Zeitstrahl hervor, der die verschwundenen Wandbilder der Stadt dokumentierte (und bis Ende 2019 ausgestellt ist). In diesem Zusammenhang wurde O'Cadiz laut Gustavo Arellanos Titelgeschichte von 2012 über O'Cadiz zu einem der produktivsten Beiträge von Orange County

O'Cadiz 'Oeuvre bestand aus mehr als nur Wandgemälden, aber er wurde dafür bekannt. "Ab dem Moment, in dem ein öffentliches Kunstwerk geschaffen wird und im öffentlichen Raum existiert, wirkt es sich auf das Leben aller aus, die daran vorbeikommen", sagt Janet Owen Driggs, Direktorin der Cypress College Art Gallery, die eine bevorstehende Retrospektive von O'Cadiz kuratiert Arbeit. „Die Leute, die es gemalt haben, spüren ihren Stolz und ihre Leistung und sehen, wie sich ihre Gesichter widerspiegeln.“ Obwohl Pilar O'Cadiz beim Malen des Wandgemäldes in der Raitt Street nicht anwesend war, half sie ihrem Vater bei mehreren anderen Projekten. "Der Schlüssel zu seinem künstlerischen Prozess bestand darin, die Gemeinschaft einzubeziehen", sagt sie. „Er hat ihnen zugehört und ihre Meinung gehört.“ Im Jahr 1982 malte Pilar O'Cadiz, inspiriert von der Arbeit ihres Vaters, ein eigenes Wandgemälde im Schlafsaal des Third World House am Oberlin College. "Mein College flog meinen Vater raus und sobald er es sah, sagte er" Good try, Pilar "und ging das Ganze durch, um es zu beheben", sagt sie. "Und es kam großartig heraus."

In den 1970er Jahren erschienen in Südkalifornien die Wandgemälde von O'Cadiz in ganz Orange County. Er entwarf Wandgemälde, die 1974 von der Chicano-Bewegung für das Santa Ana College und 1974 von der Fullerton Public Library inspiriert wurden, und 1976 sein Hauptwerk: das in der Calle Zaragoza gelegene Viertel Colonia Juarez, ein mexikanisch-amerikanisches Viertel im Fountain Valley.

Diese mehr als 200 Meter hohe Mauer zeigte 25 Szenen aus der Geschichte und dem Erbe der Gemeinde, darunter die erste Ankunft mexikanischer Bauern in Kalifornien und den Sieg der mexikanischen Armee über Frankreich bei der Schlacht von Puebla im Jahr 1862. Eine Szene war besonders kontrovers Polizisten in Gasmasken ziehen einen Chicanx-Jugendlichen auf ein Polizeiauto zu. Das Wandbild wurde vier Jahre nach dem Tod des mexikanisch-amerikanischen Aktivisten und Journalisten Ruben Salazar durch einen von einem Sheriff aus dem Verwaltungsbezirk Los Angeles abgefeuerten Tränengaskanister fertiggestellt.

Die Polizeiszene wurde schließlich mit weißer Farbe unkenntlich gemacht, die O'Cadiz nicht retuschierte. "Die Idee eines Wandgemäldes ist mit dem amerikanischen Konzept der Demokratie und der Meinungsfreiheit vereinbar", schrieb er in Reaktion auf die Verunstaltung. "Amerikaner zu sein bedeutet, die Freiheit zu haben, so mexikanisch zu sein, wie ich will." Obwohl die Stadt die Finanzierung und Unterstützung für das Wandgemälde zurückzog, beendeten O'Cadiz und die Freiwilligen es trotzdem. Im Laufe der Jahre weigerte sich die Stadt, O'Cadiz die Restaurierung des Wandgemäldes zu gestatten, und geriet in eine Art Verfall, der es den Beamten bis 2001 leicht machte, das Ganze zu plündern.

Als öffentliche Kunst sind Wandgemälde nach Ansicht der Kuratoren von in der Regel nicht durch direkte Opposition oder Zensur gefährdet. Immer häufiger werden sie Opfer längerer Vernachlässigung und der kniffligen Bürokratie ihrer Instandhaltung und Erhaltung, sagt die Kuratorin Erin Curtis.

Das war das Schicksal eines Großteils von O'Cadiz 'öffentlicher Kunst. Ein Brunnen, den er im Fountain Valley errichtete, wurde in Pflanzgefäße verwandelt, und die Hälfte seines Wandgemäldes am Rathaus wurde abgerissen, um ein Nebengebäude zu errichten. Später überlegte er, die Städte zu verklagen, die seine Arbeit zerstörten, ergriff jedoch nie Maßnahmen.

Pilar O'Cadiz, Bildungsdirektor eines Forschungszentrums für Ingenieurwissenschaften an der University of California in Los Angeles, hat es sich zur Aufgabe gemacht, die überlebende Arbeit ihres Vaters zu erhalten. Bevor das Wandgemälde in der Raitt Street weiß getüncht wurde, hatte sie begonnen, an seiner Restaurierung zu arbeiten - ein Fall, den sie noch baut.

Die Mauer in der Raitt Street befindet sich in Privatbesitz und verkompliziert die bereits komplexe Realität der Erhaltung öffentlicher Wandbilder. Der Grundbesitzer wohnt nicht in Santa Ana. Es gebe ein staatliches Gesetz zum Schutz öffentlicher Kunstwerke, wonach private Eigentümer die nächsten Angehörigen des Künstlers benachrichtigen müssten, bevor sie das Werk entfernen oder verändern. "Aber das ist ein Kampf, von dem ich nicht glaube, dass er zu unseren Gunsten ausgetragen wird", sagt sie. „Ich möchte ein freundliches Plädoyer machen. Wie ‚Dies ist der Künstler. Dies ist die Bedeutung für die Gemeinschaft. Dies ist das historische Erbe. “Wenn diese Bemühungen scheitern, plant sie, das Wandgemälde in einem anderen Teil der Gemeinde nachzubauen.

In der Cypress College Art Gallery öffnet die von Driggs kuratierte Ausstellung am 19. September und läuft bis zum 14. November 2019. Pilar O'Cadiz hofft, dass die Begeisterung für ihr Anliegen in der Raitt Street von Nutzen sein könnte. Driggs sieht in der lokalen Arbeit des Künstlers einen besonderen Wert im Gegensatz zu seinen größeren, ehrgeizigeren Aufträgen. "Sergios Arbeit in seinen Community-Wandgemälden spricht für eine andere Art, auf der Welt zu sein als die, die den Status Quo am besten unterstützt", sagt sie. "Ein Gefühl der Gemeinschaft, mangelnde Hierarchie, über das Feiern und Teilen und das Sprechen der Wahrheit der Gemeinschaft."