Versteckte Wunder der digitalen Welt: Herr der Ringe Online

Du könntest in HdROs Auenland leben. (Alle Screencaps von Eric Grundhauser)

Mittelerde zu besuchen ist der (manchmal wörtliche) Traum eines jeden Fantasy-Fans. Für JRR Tolkien war der Schauplatz und die Kartografie seiner Fantasiewelt genauso wichtig wie jeder der Charaktere - und seine Orte, wie der zerstörte Mordor oder das idyllische Auenland, sind seitdem die Inspiration für nahezu jede Fantasiegeschichte, ganz zu schweigen von a Anzahl der direkten Übersetzungen der Bücher in Filme, Radio, Comics und fast jedes andere Medium, einschließlich Spiele.

Als eine Spielefirma namens Turbine, Inc. (HdRO) herausbrachte, ein Open-World-Spiel, das sich zum Ziel gesetzt hatte, eine lebendige Mittelerde zu schaffen, war dies keine leichte Aufgabe. Sie mussten dies auch tun, ohne Rechte an den Filmen oder anderen Medien, die auf JRR Tolkiens wegweisenden Fantasiewerken beruhten oder damit in Verbindung standen - keine Visionen von Frodos Hobbit-Haus aus den Filmen oder einem Gandalf, der aussah wie Ian McKellen. Ihr Ausgangsmaterial musste der Text der Romane und ihre eigenen Entwürfe sein.

Irgendwie haben diese Einschränkungen HdRO zu einer der treuesten Visionen von Tolkiens Welt gemacht.

Das Spiel startete im Jahr 2007 als, obwohl der letzte Teil des Namens später fallengelassen wurde, und jetzt ist es einfach als Der Herr der Ringe Online bekannt. LOTRO, ein MMORPG im Stile von, erhielt starke erste Kritiken, die zu Recht den Titel für die Treue der Welt zu Tolkiens Werk lobten. Es wurden sogar einige Spiele des Jahres von Seiten wie Gamespy und MMORG.com ausgezeichnet.

Der Erfolg war jedoch flüchtig. Trotz eines enormen Anstiegs der Mitgliederzahlen und des Umsatzes, als Turbine's Middle Earth in den letzten fünf Jahren im Jahr 2010 von einem Abonnement-basierten Modell auf ein Free-to-Play-System umgestellt wurde, ist es immer weniger voll geworden. Die genaue Anzahl der registrierten Benutzer ist in der Turbine sehr hoch (sie haben sich geweigert, die Frage für dieses Stück zu kommentieren), aber 2015 haben sie 19 ihrer Server heruntergefahren.

Die Weltuntergangsjäger mögen jedoch etwas voreilig sein. Weil das Spiel in seiner unbezwingbaren, hobbitartigen Art immer noch eine aktive, wachsende Welt zu sein scheint.

Zufällige Ruinen sind in Mittelerde ungefähr so ​​verbreitet wie Hobbits.

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Die Haupthandlung, durch die sich die Spieler kämpfen, verläuft parallel zu den Hauptereignissen in der Trilogie und trifft häufig auf wichtige Charaktere und Ereignisse aus den Originalbüchern. Jede Erweiterung des Spiels, zusätzlich zur Erweiterung der Welt, hat die Handlung entlang derjenigen der Bücher, die derzeit bis zur Schlacht von Osgiliath reichen, um den Anfang des Jahres erweitert.

Die Landschaft ist eine Mischung aus Orten, die Tolkien erfunden hat, und Orten, die Turbine erfunden hat. Viele der berühmtesten Versatzstücke der Fellowship-Reise schafften es ins Spiel, wie die Ruinen von Weathertop und Helm's Deep, sowie weniger bekannte Schauplätze wie die Zwergenregion von Thorin's Gate. „Wo Tolkien einige Details vage oder unvollendet ließ, haben wir oft eigene Standorte erfunden“, sagte ein Vertreter des Entwicklungsteams von Turbine vollständig in Tolkiens Universum beschrieben. “Ihre Aufgabe, sagte er, bestand darin, Orte auszumachen, die Tolkien nie beschreiben konnte.

Wenn die Spieler das Spiel beginnen, können sie sich entscheiden, einen Charakter zu erstellen, der auf einem der freundlichen Rennen von Tolkien basiert. Entweder Mensch, Elf, Zwerg, Beorning oder natürlich Hobbit. Sie wählen dann aus einer Liste von Fantasy-Klassikern wie Guardian, Burglar oder Minstrel. Obwohl Halbling-Charaktere nicht mein Lieblingstyp sind, ist es HdRO, wenn es jemals ein passendes Spiel gab, und so wurde die neueste Inkarnation von Baerf, dem digitalen Explorer, zu einem ungewöhnlich attraktiven Hobbit. Ein Jäger, um genau zu sein.

Das ist ein attraktiver Hobbit.

Als Hobbit beginnst du dein Leben im Auenland (nach einem kurzen Abenteuer mit Geschichten, in dem du Frodo und Sam triffst und Aragorn hilfst, eine Stadt zu verteidigen). Anders als in den Filmen, in denen es nur als eine Art Haufen von Hobbit-Löchern präsentiert wurde, ist The Shire of LOTRO eine weitläufige, hügelige Reihe kleiner Städte. Von der Hauptstadt Michel Delving bis zum bekannteren Hobbiton sind alle grünen Grashalme und runden Türen in den Boden eingelassen. Entspannende Musik und friedliche Naturgeräusche runden die ländliche Atmosphäre des Auenlandes ab.

Dann gibt es die perfekten Hobbit-Aufgaben und Quests, mit denen sich die Leute von The Shire beschäftigen. Vielleicht ist es das Abrufen eines alten Ale-Rezepts, das Zustellen der Post oder das Ausprobieren eines Kuchens. Sicher, es gibt ein paar Fälle, in denen Sie aufgefordert werden, einige Wölfe von einer Farm zu räumen oder etwas Anderes von leicht gewalttätiger Natur, aber am Ende ist alles sehr kurios. Mangels einer besseren Beschreibung ist es schön. Während dies in einem Abenteuerspiel nicht als Kompliment erscheint, ist The Shire of LOTRO so warm und angenehm, dass manche Spieler das Spiel nie verlassen. Vor allem fühlt es sich wie ein unberührtes Symbol der Güte an, das Tolkien im Sinn hatte.

Tatsächlich fühlt sich ein Großteil des Spiels in einer perfekten Spiegelung der expansiven, naturalistischen Töne der Bücher irgendwie heiter an. Andere Spieler können von Zeit zu Zeit vorbeifahren oder gelegentlich auf einen NPC am Straßenrand stoßen, aber größtenteils scheint es so, als wärst du alleine da draußen. Dank eines spieleweiten Chat-Kanals können Sie leicht Leute finden, mit denen Sie sich zusammenschließen können (um eine „Gemeinschaft“ zu bilden), und das Spiel fühlt sich nicht leer an, aber während Sie durch die langen Straßen von Mittelerde schlendern, ist es einfach zu Verirre dich in einer persönlichen Suche.

Das Auenland. Es macht mich warm, wenn ich nur daran denke.

Wer braucht Abenteuer? Schau dir nur an, wie schön die Landschaft ist.

Aber so schön das Leben im Auenland auch war, Baerf musste es erforschen, genau wie Frodo und Bilbo vor ihm. Nachdem ich einigen meiner Nachbarn beim Kochen und bei der Partyplanung geholfen hatte, machte ich mich auf den Weg. Mein Plan war es, zur Elfenstadt Bruchtal zu gehen, wie es Frodo getan hatte, und zu sehen, wie viele berühmte Orte aus dem Buch ich finden konnte.

Als ich das Auenland an der Hauptstraße verließ, kam ich zuerst zur Buckleberry-Fähre, mit der Frodo und die Gang den Black Riders auf dem Weg nach Bree entkommen konnten. Leider war es geschlossen.

Die Buckleberry-Fähre fährt nicht.

Nicht weit dahinter bin ich, genau wie in dem Buch, zu Bree selbst gekommen, einem der Hauptakteure im Spiel, der für ein Treiben gesorgt hat, das Sie in The Shire nicht gefunden haben. Spielercharaktere waren in Bree relativ häufig anzutreffen, sie ritten nur durch die Gegend oder hingen rum. Eine kleine Menge von drei bis fünf Abenteurern wälzte sich am häufigsten um jedes der Stadttore.

Die Spielergemeinschaft in HdRO ist bemerkenswert freundlich und scheint im Vergleich zu einigen der giftigsten MMORPG-Massen auf der Welt Rollenspiele zu spielen. Der globale Chat-Kanal ist voll von Menschen, die sich gegenseitig zu Ehen und IRL-Veranstaltungen gratulieren. Obwohl Bree im Vergleich zu The Shire eine Metropole war, fühlte es sich mehr aufregend und einladend als gefährlich an.

Bree, das Chicago von Mittelerde

Ich verließ Bree und fuhr weiter nach Osten, vorbei an berühmten Orten wie den Midgewater-Sümpfen und den Barrow-Downs. Ich kam schließlich zu Weathertop, den alten Ruinen, in denen Aragorn die Schwarzen Reiter abwehrte und Frodo erstochen wurde. Sie erhoben sich von ihrem Hügel in der Ferne, und ich beschloss, dort hinaufzukommen, eine gefährliche Angelegenheit, da ich mich in höher gelegenen Gebieten befand, je weiter ich nach Osten ging. Es gelang mir jedoch, auf den Gipfel zu klettern und einen großartigen Blick auf die umliegenden Einsamen Länder mit ihren trockenen Ebenen und antiken Ruinen zu werfen.

Als ich auf die Landschaft starrte, wurde Baerf zum ersten Mal von einem riesigen Käfer getötet. Mittelerde ist ein gefährlicher Ort für einen Hobbit.

Wetterspitze in der Ferne.

Weiter ging es in ein Gebiet namens Trollshaws. Im Gegensatz zu den offenen Ebenen der einsamen Länder oder den Hügeln des Auenlands sind die Trollshaws ein dicht bewaldetes Gebiet voller aggressiver Kreaturen. Aber Bruchtal war nur auf der anderen Seite der Karte. Als ich das Gebiet betrat, warnte mich das Spiel, dass es für mein Niveau viel zu schwierig sei, und noch beunruhigender, dass ich aufgrund des etwas verwirrenden Zahlungssystems des Spiels vollen Zugang zum Gebiet mit der Spielwährung kaufen müsste. Mit anderen Worten, ich könnte es erkunden, aber auf eigenes Risiko.

Baerf drängte weiter und wurde von jedem Eber, Bären und Elch im Wald angegriffen. Die Umgebung war reizend, aber ich wurde jetzt gejagt, und die Gelassenheit des Spiels wandelte sich in eine hektische Verfolgungsjagd. Von Zeit zu Zeit ritt ein hochrangiger Spieler vorbei, und während ich um Hilfe bat, waren sie normalerweise lange weg, bevor ich ein Wort herausbekam.

Schließlich wurde Baerf von einem Elch aufgehalten, der in Bree aufwachte, ungefähr 20 bis 30 Minuten nach seinem Tod. Unerschrocken machte ich mich erneut auf den Weg nach Bruchtal, diesmal bis zum Ford von Bruinen, einer einfachen Flussüberquerung, bei der das verzauberte Wasser die schwarzen Reiter wegwusch, die einen verwundeten Frodo jagten. Auch hier konnte der Ford Baerf vor den Bären retten, die ihn verfolgten. Als ich in der Sicherheit des Flusses stand und aufgeregt war, es so weit geschafft zu haben, wurde mir klar, wie ähnlich meine Reise der von Frodo war, ohne es auch nur zu versuchen. Es war so nah an der Erfahrung des Abenteuers durch Mittelerde wie jede Interpretation, die ich gesehen habe. Leider war es auch ungefähr so ​​weit wie ich gehen würde.

Dieser Elch war derjenige, der Baerf getötet hat, als ich diese Schirmmütze nahm.

Zuflucht auf dem Ford von Bruenin

Auf der anderen Seite des Ford waren mehr Bären, und ich verlor schnell die Spur nach Bruchtal und wurde schließlich von einem der tollwütigen Tiere niedergestreckt. Für einen kleinen Hobbit schien die Straße nach Bruchtal genauso gefährlich zu sein wie in den Büchern, und ich konnte die Stadt nicht erreichen.

Um etwas von der anderen Architektur der Welt zu sehen, reiste ich in die Zwergengegend, Thorin's Gate. Das Design war angemessen brutal und geometrisch, mit Statuen und monumentalen Skulpturen stolzer Zwergenhelden. Im Gegensatz dazu besuchte ich dann die kleine Elfenstadt Celondim, die voll von dem zarten, ätherischen Design war, das „ELFEN, DIE DAS ERSTELLEN“ schreit.

Thorin's Gate ist definitiv für die Zwerge.

Celondim ist definitiv für die Elfen.

Ohne mich weiter zu verbessern, konnte ich nicht viele Orte in der Spielwelt besuchen, wie das Königreich Angmar des Hexenkönigs, die umkämpfte Stadt Osgiliath oder sogar Bruchtal.

Auch wenn es vielleicht nicht mehr so ​​groß ist wie früher, weigert sich HdROs Mittelerde zu sterben, und laut den Entwicklern sind sie noch lange nicht fertig: „Wir erzählen uns und unseren Spielern gern, wo wir hingehen könnten Morder - Nördlicher Düsterwald, Rhûn, Aman, Umbar, Angband. Minas Morgul, Númenor ... vielleicht als Erinnerung? "Die Entwickler sagen:" Aber die Wahrheit ist, wir träumen genauso viel von den Geschichten, die wir an diesen Orten erzählen können. Wie bei [den Büchern] sind Erzählung und Kartografie untrennbar miteinander verbunden. “