Warum hat die australische Flagge noch einen Union Jack?

Kanadas Flagge, vor Ahornblatt. (Foto: Josh Graciano / Creative Commons)

Als das britische Empire die Hälfte der Welt beherrschte, war der Union Jack allgegenwärtig. Ob als nationales Symbol geflogen oder auf die linke obere Ecke einer Kolonialflagge geschlagen - der Union Jack war ein klarer Indikator für das Ausmaß des politischen und kulturellen Einflusses Großbritanniens.

Im Laufe der Jahrhunderte, als das Imperium zerfiel und die Kolonien ihre Unabhängigkeit erlangten, warfen diese neuen Nationen den Union Jack von ihren Flaggen, um ihre individuelle Identität zu behaupten. In einigen Fällen geschah dies schnell - die Vereinigten Staaten haben den Union Jack innerhalb eines Jahres nach Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung von seiner Flagge geworfen. Oder es kann fast ein Jahrhundert dauern, wie es mit Kanada passiert ist, das 1867 die Unabhängigkeit erlangte, aber erst 1965 den Union Jack gegen ein Ahornblatt austauschte.

Kanadas Flagge von 1957 bis 1965. (Bild: gemeinfrei / Wikipedia)

Die Flaggen der britischen Überseegebiete wie Bermuda und die Cayman Islands tragen immer noch den Union Jack in ihrer Ecke. Aber die überwiegende Mehrheit der ehemaligen britischen Kolonien hat es entweder von ihrer Flagge entfernt oder ist gerade dabei, dies in Neuseeland und Fidschi zu tun. Fidschi will im Oktober ein neues Flaggendesign hissen, das zeitlich auf den 45. Jahrestag der Unabhängigkeit des Landes von Großbritannien abgestimmt ist. Im März 2016 werden die Neuseeländer in einem Referendum abstimmen, in dem sie sich entscheiden, entweder eine neue Flagge anzunehmen - aus einer langen Liste der eingereichten Entwürfe entfernt - oder die aktuelle Flagge beizubehalten.

Sowohl der neuseeländische Premierminister John Key als auch der fidschianische Premierminister Voreqe Bainimarama betrachten die aktuellen Flaggen ihrer Länder als veraltete koloniale Symbole, die ihre nationale Identität nicht widerspiegeln. Wenn Neuseeland und Fidschi neue Designs annehmen, bleiben nur drei unabhängige Länder übrig, deren Flaggen noch Union Jacks tragen. Eine davon ist die Inselnation Tuvalu mit etwa 10.000 Einwohnern, die am besten für ihre .tv-Internetdomäne bekannt ist. Eine andere ist die winzige südpazifische Insel Niue - technisch selbstverwaltet, aber in freier Assoziation mit Neuseeland, die den größten Teil ihrer diplomatischen Beziehungen abwickelt. Der letzte ist Australien.

Die australische Flagge sieht, wie Kommentatoren wie John Oliver erfreulicherweise bemerkt haben, fast identisch mit dem Kolonialrelikt aus, das die neuseeländische Flagge ist. Beide Entwürfe basieren auf dem, was Vexillologen - diejenigen, die sich mit der Wissenschaft und Symbologie von Flaggen befassen - als „unkenntlich gemachte blaue Flagge“ bezeichnen: ein Union Jack auf blauem Hintergrund mit einigen Extras an der Spitze. Die australischen und neuseeländischen Flaggen sind mit den Sternen des Südlichen Kreuzes „unkenntlich gemacht“, eine Konstellation, die von ihren Positionen in der südlichen Hemisphäre aus sichtbar ist. ("Defaced" bedeutet in diesem Zusammenhang nicht Vandalismus, obwohl dies in den Augen der Befürworter einer Neugestaltung durchaus der Fall ist.)

Die aktuelle neuseeländische Flagge. (Bild: gemeinfrei / Wikipedia)

Die aktuelle australische Flagge. (Vektorabbildung: Ian Fieggan / Wikipedia)

Die Flagge einer Nation wird oft mit der anderen verwechselt - Anfang dieses Monats wurde zum Beispiel deutlich, dass das offizielle Trikot der Wallabies, Australiens Rugby-Nationalmannschaft, versehentlich mit der neuseeländischen Flagge bestickt war. Ähnliche Verwechslungen finden regelmäßig bei internationalen politischen Versammlungen statt. Im November sprach der neuseeländische Premierminister John Key im Radio von der Empörung, bei hochrangigen Treffen unter der Flagge Australiens zu sitzen, die von ahnungslosen Organisatoren geleitet wurden.

Die australisch-neuseeländische Beziehung ist vor allem durch gutmütige Rivalität und Gegensätze gekennzeichnet, aber in jedem Land ist eines klar: die Notwendigkeit, als separate Einheiten bekannt zu sein, die nicht zu einem amorphen Archipel am Grund der Welt zusammengefasst sind. (Allerdings kann die Austauschbarkeit der Länder in den Augen der Welt auch als Vorteil angesehen werden. Die Australier beispielsweise betrachten den in Neuseeland geborenen und in Australien aufgewachsenen Russell Crowe als einen echten blauen Australier, wenn er einen gewinnt Oscar, aber sobald er Schlagzeilen macht, weil er einen Hotelangestellten mit einem Telefon angegriffen hat, wird er plötzlich als "dieser Schauspieler aus Neuseeland" bezeichnet.

In Australien, das 1901 eine unabhängige Nation wurde, ist das Ändern der Flagge kein wichtiges Thema - für die Regierung oder den Großteil der Bevölkerung. Aber es gibt eine Menge leidenschaftlicher Aktivisten, die lautstark ihren Wunsch zum Ausdruck bringen, den Union Jack fallen zu lassen. Ein langjähriger Aktivist ist Harold Scruby, der 1981 Ausflag gründete, eine unpolitische, gemeinnützige Organisation, die die Unterstützung der Bevölkerung für eine neue Nationalflagge sicherstellen will.

Eine Ausflag-Kampagne, die vor den Olympischen Spielen 2000 in Sydney gestartet wurde, zeigt einige der Flaggen, die denen in Australien ähneln. (Foto: Ausflag)

"Ich denke, es ist so absurd, einen Union Jack auf unserer Flagge zu haben, wie es für Microsoft wäre, ein Apple-Logo in der oberen linken Ecke von ihnen zu platzieren", sagt Scruby. Anstatt der Welt eine Erklärung darüber abzugeben, wofür Australien steht, "fördern wir nur ihre Identität, ihr Image."

Königin Elizabeth II. Bleibt Australiens offizielles Staatsoberhaupt, gilt aber nur als Aushängeschild und übt keine Regierungspflichten aus. Diese Regelung gilt jedoch nicht nur für Australien, sondern auch für andere Commonwealth-Monarchien wie Kanada. Und Kanada hat vor Jahrzehnten seine rote britische Flagge fallen lassen, um das Ahornblatt hervorzubringen.

"Kanada ist leidenschaftlich in seine Flagge verliebt und bleibt dennoch leidenschaftlich eine Monarchie", sagt Scruby. Die Abneigung Australiens, den Union Jack loszulassen, hängt also nicht mit seinem Status als Willens- und Kate-liebende Monarchie zusammen. Warum findet dann die Konversation zur Flaggenerneuerung nicht statt?

Eines der von Ausflag vorgeschlagenen Entwürfe für eine neue australische Flagge mit dem Südlichen Kreuz neben Grün und Gold, den offiziellen Sportfarben des Landes. (Bild: Ausflag)

Laut Scruby liegt ein Teil der Erklärung in der gebrochenen nationalen Identität Australiens. Obwohl es im Land ein Gefühl des Patriotismus gibt - wenn Sie zu einem Cricketspiel zwischen Australien und England gehen, werden Sie es feststellen -, gibt es auch die verbleibende Unsicherheit, die mit der geografisch isolierten ehemaligen Kolonie eines mächtigen Imperiums einhergeht.

Australien ist bestrebt, sich auf der Weltbühne zu behaupten, aber zu dünn besiedelt und weit weg, um ein allgegenwärtiger Teil der globalen Konversation zu sein. Es rechnet seit langem mit einem Selbstbild, das abwechselnd prahlerisch und unsicher ist. Das von Großbritannien physisch kolonisierte und von den Vereinigten Staaten popkulturell kolonisierte Land Down Under hat keine ganz eigene kohärente nationale Identität. Welche Flagge könnte man zusammenfassen?

Eine weitere Überlegung für Australien ist die Notwendigkeit, die indigene Bevölkerung des Landes in ihren offiziellen Bildern zu erkennen. Dies war auch ein Faktor in den Debatten um die Flagge von Fidschi und Neuseeland. Als die Briten in den 1780er Jahren Australien besiedelten, erklärten sie die Nation zum „Niemandsland“. Damit negierten sie die Geschichte und Souveränität der dort seit Zehntausenden von Jahren lebenden indigenen Bevölkerung.

Jahrhunderte später, so Scruby, hätten indigene Australier "keinen Mikropunkt auf unserer Flagge". Die Flagge der australischen Ureinwohner, die 1971 für die Landrechtsbewegung entworfen wurde, wurde 1995 zu einer der offiziellen "Flaggen Australiens". Es wird neben der Nationalflagge an vielen Gebäuden im Land geführt.

Die australische Ureinwohnerflagge neben der Staatsflagge des Landes. (Foto: NH53 / Creative Commons)

Scrubys Traum bei Ausflag ist es, "eine Flagge zu haben, die in die Welt hinausschreit, 'Australien!'", Sagt er. "Nicht" Colony of Britain "."

Eine der besten Bewertungen, die er von der aktuellen Flagge gehört habe, stamme von Jerry Seinfeld. Als der Komiker vor ein paar Jahren das Land besuchte, war er begeistert: „Ich liebe die australische Flagge: Großbritannien bei Nacht!“