GEFUNDEN: Ein riesiger, gefrorener Virus

Ein riesiger Virus (Foto: PNAS)

Tief im sibirischen Permafrost sind die Riesen eingefroren.

"Riese" ist jedoch ein relativer Begriff - dies sind Viren mit einer Größe von mehr als einem halben Mikron, was für diese Art von Leben spektakulär groß ist.

Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt entdeckte ein Team von Wissenschaftlern in Frankreich das erste riesige Virus. seitdem haben sie nur noch ein paar mehr identifiziert. In dem berichten sie über ihren neuesten Fund, der 0,6 Mikrometer misst. Und sie denken darüber nach, es aufzuwecken.

Woher kommen Riesenviren? Wie Radiolab erklärt, waren sie früher möglicherweise weitaus häufiger anzutreffen - die kleineren Viren, die wir kennen, sind möglicherweise tatsächlich von riesigen Viren auf die jugendlichen Systeme von heute geschrumpft.

Wie moderne Viren haben diese eingefrorenen Riesenviren das Potenzial, Menschen zu infizieren. Ein Grund, warum die Wissenschaftler das Riesenvirus unter sicheren Laborbedingungen auftauen wollen, ist, es besser zu verstehen, bevor die arktischen Bedingungen Permafrost für Ölbohrungen eröffnen und Viren wie diese unbeabsichtigt freigesetzt werden.

Sollte uns das Sorgen machen? Vielleicht. "Die Tatsache, dass zwei verschiedene Viren ihre Infektiosität in prähistorischen Permafrostschichten beibehalten, sollte im Kontext der globalen Erwärmung Anlass zur Sorge geben", schreiben die Wissenschaftler in ihrer Zusammenfassung. "Die Vielfalt der Riesenviren muss noch vollständig erforscht werden."

Bonusfunde: Ein Tunnel in der Nähe des Nazi-Goldzuges, ein rosafarbener Delphin