Das traurige Sexualleben der Vorstadtfrösche

Ein grüner Frosch in ihrem Teich (Bild: Matt Reinbold / Wikimedia)

Für eine Spezies, die sich so sehr für geschlechtsspezifische Binaries einsetzt, hat der Mensch viel getan, um sich mit den Geschlechtern anderer Lebewesen zu messen. In Seen und Gewässern im ganzen Land tauchen regelmäßig intersexuelle Frösche und Fische auf, deren Fortpflanzungssystem verworrener aussieht, als wir es gewohnt sind. Männliche Fische haben möglicherweise „Hoden-Eizellen“ - Eier, die sich in männlichen Geschlechtsorganen entwickeln - und ganze Populationen können sich zu seltsamen Geschlechterverhältnissen hin verlagern, die häufig stark von Frauen dominiert werden.

Manchmal ist klar, was diese Veränderungen antreibt. Wissenschaftler haben zum Beispiel einen Zusammenhang zwischen Agrarchemikalien bezüglich des Geschlechts von Amphibien und des Geschlechts festgestellt. Aber eine neue Studie, die diese Woche im veröffentlicht wurde, untersuchte die Beziehung zwischen dem ungleichen Geschlechtsverhältnis in der Froschpopulation und einer anderen schrecklichen menschlichen Erfindung: den Vororten.

In Teichen in Vororten, die von Häusern, Straßen, Gehsteigen, Rasenflächen, Gärten und Abwassersystemen umgeben sind, zeigen Frösche mit größerer Wahrscheinlichkeit intersexuelle Merkmale als Frösche, die in Waldteichen leben. Eine Studie aus dem Jahr 2010 ergab, dass 1 von 5 in den untersuchten Vorortteichen lebenden Fröschen irgendeine Art von Geschlechtsstörung aufweist. Die neue Studie untersuchte das Geschlechtsverhältnis von grünen Fröschen in 13 Teichen und stellte fest, dass die Froschpopulationen mit zunehmender Wohnsiedlung mehr in Richtung weiblicher Frösche tendierten. Und als die Umgebung der Teiche vorstädtischer wurde, enthielten die Gewässer auch kompliziertere Cocktails aus natürlichen Östrogenen und von Pflanzen produzierten Östrogenen, Hormonen, die die sexuelle Entwicklung der Amphibien beeinflussen können.

Mit anderen Worten, die Vororte machten das Sexualleben der Frösche ein wenig seltsam.

Die Forscher, ein Team von Wissenschaftlern der Yale University und des US Geological Survey in Boulder, Colorado, versuchten herauszufinden, was diese Änderungen verursachen könnte. Es ist jedoch nicht ganz klar, dass es eine bestimmte Ursache gibt.

„Vorortbezirke werden manchmal als seltsame Landnutzungszwischenräume angesehen“, sagt Max Lambert, der Hauptautor der Zeitung. „Sie sind keine stark asphaltierten städtischen Zentren, aber sie haben Straßen und Gebäude. Es sind keine unberührten Waldgebiete, aber sie haben viele Grünflächen. Die Chemikalien, die wir finden, sind nicht die Pharmazeutika, die wir oft aus aufbereitetem Abwasser sehen, noch die Pestizide, an die wir oft in landwirtschaftlichen Zusammenhängen denken. Die endokrine Störung ist wahrscheinlich auf eine Vielzahl chemischer Kontaminanten für eine Vielzahl von Quellen zurückzuführen und geschieht buchstäblich in unseren Hinterhöfen. “

Pflanzen sind jedoch ein führender Konkurrent. Wenn Menschen vorstädtische Gebiete bauen, ändern sie die Art der Pflanzen, die um die Teiche leben, und ersetzen das Waldökosystem durch Rasenflächen und Ziergärten. Insbesondere Klee könnte ein Schuldiger sein: Die Produktion von Phytoöstrogen ist gut dokumentiert. Aber es ist nicht die einzige - alle Arten von Landschafts- und Zierpflanzen produzieren Phytoöstrogene, die in vorstädtische Teiche gelangen könnten.

Und Pflanzen sind wahrscheinlich nicht die einzigen Quellen für diese Hormone. Natürliche Östrogene können von Wildtieren oder von menschlichen Ausscheidungen stammen, die aus Klärgruben oder Abwasserleitungen austreten. Wenn sie vom Menschen stammen, können sie pharmazeutische Östrogene sein, die beispielsweise zur Empfängnisverhütung eingesetzt werden.

Was bedeutet das für die Frösche? Im Laufe der Zeit können sich Veränderungen des Geschlechterverhältnisses dramatisch auf die Entwicklung und das Gedeihen einer Tierpopulation auswirken. Wissenschaftler wissen jedoch noch nicht, was es bedeutet, einzelne Frösche in intersexuelle Frösche zu verwandeln.

"Ist ein feminisierter Vorstadtfrosch weniger" sexy "als ein normaler Mann?", Sagt Lambert. "Das ist völlig unklar und definitiv eine Frage, die wir beantworten wollen."