Die australische Schule, an der Schüler Hunderte von Kilometern von ihren Lehrern entfernt wohnen

Ein Schüler der School of the Air in der Region Queensland nimmt um 1960 per Funk am Unterricht teil. (Foto: Queensland State Archives / Public Domain / WikiCommons)

Wenn Sie ein Kind sind, das in Woop Woop lebt, können Sie nicht einfach mit dem Bus zur Schule fahren.

Woop Woop ist australischer Slang für die Mitte des Nirgendwo. Aber viele Kinder im schulpflichtigen Alter leben dort im Hinterland, ob auf Familienrinderfarmen oder in abgelegenen indigenen Gemeinden. Um eine Ausbildung zu erhalten, besuchen diese Kinder die Alice Springs School of the Air. Alice Springs ist mit 521.000 Quadratmeilen das größte Klassenzimmer der Welt und ungefähr doppelt so groß wie Texas.

Die Schule, die 1951 per Funk ihren Betrieb aufnahm, bietet Fernunterricht für rund 125 Kinder. Jeder dieser Schüler befindet sich Stunden von der nächsten konventionellen Schule entfernt. Die Schüler loggen sich an jedem Wochentag von ihrem Zuhause oder einem Gemeinschaftsgebäude aus über eine Satellitenverbindung ein, um an Gruppenstunden teilzunehmen, die von Lehrern in einem Studio in der Outback-Stadt Alice Springs angeboten werden. Die Kinder schicken die erledigten Schularbeiten per E-Mail oder Post, damit sie bewertet und zurückgeschickt werden können.

Die Alice Springs School of the Air ist eine von vielen Schulen für ländliche Bildung, die heute Hunderte von Schülern an staubigen Orten in ganz Australien unterrichtet. An einem typischen Schultag arbeiten die Schüler zwischen 8:30 und 15:00 Uhr unter der Aufsicht eines Elternteils, eines Erziehungsberechtigten oder eines in der Schule lebenden „Gouverneurs“ an Aufgaben - das ist australisch für „Gouvernante“. In der Regel gibt es eine Stunde - Täglich langer virtueller Unterricht, ergänzt durch schriftliche Arbeit.

Die Outback-Landschaft nähert sich Alice Springs. (Foto: Andy Mitchell / Flickr)

Kunst und Sport können auch über weite Strecken unterrichtet werden. In der "Broken Hill School of the Air" (Motto: "Parted But United") besteht der Fitnesskurs aus Kindern, die im Vorfeld körperliche Aktivitäten rund um die Rinderfarm ausüben oder "mit ihren Geschwistern am Set spielen". Der Tag wird von einem unterbrochen Mittagspause und zwei "Smokos". Smoko war ursprünglich für "Rauchpause" umgangssprachlich, ist jetzt aber zu einer Snackpause geworden.

Um die Isolation der Schüler zu berücksichtigen, müssen die Lehrer an der School of the Air mit ihren Unterrichtsmethoden ziemlich kreativ sein. Dies ist besonders wichtig, wenn eine Verbindung ausfällt oder noch nicht in die Lehrtechnologie integriert wurde. Die australische Breitbandinfrastruktur in abgelegenen Gebieten lässt zu wünschen übrig und die Datenübertragungsgeschwindigkeiten sind oft frustrierend niedrig.

Darryl Cooper, ein Lehrer an der Mount Isa School of the Air in Queensland, beschrieb seine unterrichtsbezogene Herangehensweise an die

Die meisten Fächer können wir unterrichten. Wir machen die Grundlagen, natürlich die Mathematik, die Sprache, das Lesen (obwohl der Pantomime flach fällt). Wir kommen mit Dingen wie wissenschaftlichen Aktivitäten und Experimenten zurecht, aber Sie müssen sicherstellen, dass die Kinder problemlos darauf zugreifen können, was auch immer Sie in Ihrem Unterricht verwenden, da sie nicht in den Laden gehen und kaufen können Zeug für den Unterricht. Sie müssen alltägliche Dinge benutzen, an die sie sich gewöhnen können.

Cooper bemerkte auch, dass seine Schüler über School of the Air Musikinstrumente miteinander gespielt haben - eine schwierige Aufgabe angesichts des damit verbundenen Multitaskings. "Sie halten ihre Telefone zwischen den Knien, so etwas", sagte Cooper, "und sie machen es sehr gut."

(Foto: LecomteB / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Die Lehrer besuchen jeden Schüler einmal im Jahr zu Hause, um den Fortschritt zu überprüfen und sich mit den Eltern zu beraten. Aufgrund der rauen und einsamen Natur des Outback-Klimas reisen Lehrer im Allgemeinen zu zweit und melden sich regelmäßig bei ihrer Hub-Schule, um über ihren Aufenthaltsort zu berichten. Wenn die Familie berichtet, dass die Straßen befahrbar sind, werfen die Lehrer Lebensmittel und Schlafsäcke in den Allradantrieb und gehen hinaus, um ihre Schüler zu sehen. Das Auto kommt ausnahmslos mit Schlamm, Staub und den Überresten unglücklicher Käfer in der Schule an.

Obwohl die Studenten aufgrund ihrer sehr unterschiedlichen Standorte nicht viel Zeit im selben Raum verbringen können, gibt die School of the Air ihr Bestes, um den Kindern das Gefühl zu geben, Teil einer engen Gemeinschaft zu sein. In der Alice Springs-Schule besuchen alle Schüler jeden zweiten Freitag eine virtuelle Versammlung, bei der Erfolge und Geburtstage bekannt gegeben werden. Ungefähr viermal im Jahr treffen sich die Schüler persönlich für bis zu eine Woche, um persönlichen Unterricht, Exkursionen über Nacht und sportliche Aktivitäten zu absolvieren. Wenn Schüler zu persönlichen Kursen und Exkursionen reisen, müssen sie die Schuluniform tragen, wie es in öffentlichen Schulen in ganz Australien üblich ist.

Die einheitliche Anforderung wurde Mitte der 50er Jahre nach einer zufälligen Begegnung zwischen zwei Schülern eingeführt, die beide School of the Air besuchten. „Zwei Familien, die über 200 Meilen voneinander entfernt lebten und sich noch nie getroffen hatten, besuchten gleichzeitig im Dezember 1956 den Adelaide Zoo. Sie trafen sich, als ein Schüler die Stimme eines anderen Schülers erkannte“, erklärt Sydneys Powerhouse Museum. Dieser Vorfall war laut Museum „der Anstoß, eine Schuluniform anzunehmen, damit die Schüler der Schule leicht erkannt werden konnten.“

Ein Flying Doctors-Luftstreifen im Outback. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Die technologisch verbesserte Herangehensweise der School of the Air an die ländliche Bildung unterscheidet sich stark von derjenigen, die Outback-Kids in den 1940er Jahren erlebten. In jenen Tagen mussten Kinder an abgelegenen Orten ihren Schulbesuch per Post erledigen oder ein Internat in der nächstgrößeren Stadt besuchen. Das bedeutete eine Schulerfahrung, die einsam, entmutigend langsam oder beides war.

Die erste School of the Air entstand durch die Bemühungen einer Frau namens Adelaide Miethke. Miethke war damals Vizepräsident des südaustralischen Flügels des Royal Flying Doctor Service, einer Organisation, die Flugzeuge einsetzte und immer noch einsetzt, um isolierte Australier medizinisch zu versorgen. Miethke nutzte das Funknetz der Flying Doctors und begann, Unterricht für Kinder im Outback zu geben.

Anfänglich handelte es sich bei dem dreimal wöchentlichen Unterricht um Einbahnstraßenunterricht, doch bald konnten die Schüler zurückreden und am Ende jeder halbstündigen Unterrichtsstunde an Frage-und-Antwort-Sitzungen teilnehmen. Die Schüler erhielten nicht nur Rundfunkunterricht, sondern erledigten auch schriftliche Arbeiten und Projekte und schickten sie zur Benotung und Rückgabe nach Alice Springs. (Da der Postdienst nicht immer zuverlässig war, verwendeten die fliegenden Ärzte gelegentlich ihre "Luftambulanzen", um den Lehrern Schularbeiten zu liefern.)

Im Laufe der Jahrzehnte haben technische Verbesserungen es den Schülern erleichtert, den Unterricht klar zu hören, ihre Arbeit schneller einzureichen und sogar ihre Klassenkameraden und Lehrer über zu sehen. Seit 2006 setzt die Alice Springs School of the Air für den Unterricht ausschließlich auf Satellitentechnologie. Die Kinder mögen isoliert sein, aber sie können jeden Tag mit ihren Schulkameraden sprechen und sie an einigen aufregenden Wochen im Jahr persönlich sehen, wenn jeder einen Snack mitbringt, um ihn für Smoko zu teilen.