Kletterer in Utah erklommen einen 400-Fuß-Felsen, um zu messen, wie er sich bewegt

Wissenschaftler sagen, dass der Castleton Tower immer vibriert, aber nicht in Gefahr zu sein scheint, herunterzufallen.

Während Sie dies lesen, wackelt ein beliebter 400 Fuß hoher Felsen in Utah ganz leicht. Der Castleton Tower, eine rote Felsformation, die sich wie ein Turm aus der Wüste erhebt, vibriert ständig, aber unmerklich, und wird von Wind und winzigen Erdbeben in der Ferne beeinflusst. Seine Vibrationen sind so gering, dass sie vom menschlichen Auge nicht gesehen oder von den vielen Kletterern, die die steilen Seiten erklimmen, gefühlt werden können. Jetzt haben Wissenschaftler zum ersten Mal den Schlagimpuls von Castleton gemessen. Ihre Forschung, angeführt vom Geologen Jeff Moore, wird im veröffentlicht

Obwohl es gefährlich erscheinen mag, dass solch ein steiler Höhepunkt selbst sanft wackelt, ist diese Bewegung ganz natürlich und wird sogar erwartet, so Riley Finnegan, Doktorand an der Universität von Utah und Mitautor des Papiers. "Zu jeder Zeit des Jahres, zu jeder Stunde, zu jeder Sekunde zittert der Turm hin und her", sagt sie. Dies gilt tatsächlich für jede Struktur und Oberfläche um uns herum, stellt sie klar: Die Welt ist nicht statisch, und Energie aus verschiedenen Quellen sendet Schwingungen durch alles. "Menschen können diese Schwingungen nicht wahrnehmen, weil sie so klein sind."

Aber diese im Allgemeinen winzigen Vibrationen sind eine große Sache für große Gesteinsformationen, denn wenn sie zunehmen, können die Gesteine ​​abstürzen. Forscher an der Universität von Utah haben Schwingungen solcher Formationen untersucht, seit der hochkarätige Wall Arch - der zwölftgrößte Bogen im Arches-Nationalpark - im Jahr 2008 zusammengebrochen ist Ich bin gerade kaboom gegangen “, sagte Ranger-Chef Denny Ziemann nach der Tat.

Auf einer geologischen Zeitskala von Millionen von Jahren sind Felsentürme und Bögen temporäre Strukturen, die schließlich durch die beiden Kräfte der Schwerkraft und der Erosion zusammenbrechen. Castleton stammt aus der späten Trias-Zeit vor rund 200 Millionen Jahren. Es ist jedoch ungewöhnlich, dass Menschen den Tod großer geologischer Strukturen in unserem relativ kurzen Leben beobachten. „Es gab keine offensichtlichen Auslöser für den Steinschlag. Es war einfach ein schöner sonniger Tag im Sommer “, sagt Paul Geimer, Doktorand und Mitautor der Zeitung. Geimer und Finnegan hoffen durch ihre Arbeit besser zu verstehen, wie Felsformationen wie Bögen, Türme, Brücken und Hoodoos (kleine, helmartige Formationen) auf Vibrationsquellen reagieren, um ihre Langzeitstabilität zu beurteilen.

Die Forscher waren schon immer neugierig auf die Schwingungen des Castleton Tower, aber die Struktur kann nur von erfahrenen Kletterern skaliert werden. Als zwei professionelle Kletterer, Kathryn Vollinger und Natan Richman, sich freiwillig meldeten, spielten Geimer und Finnegan. Im Dezember 2018 schulten die Forscher die Kletterer darin, Seismometer auszupacken und zu verwenden, Instrumente, die winzige Bewegungen in drei Dimensionen messen können. „Es ist ein ziemlich einfaches Instrument. Sie können es direkt auf einen beliebigen Teil des Felsens setzen “, sagt Geimer. "Aber es ist in vielerlei Hinsicht heikel."

Im März machten sich die Kletterer mit den schweren Seismometern in einer koffergroßen Schutzbox auf den Weg. Laut Geimer war es ein perfekter Frühlingstag. "Tolles Wetter zum Klettern und Messen", sagt er. Nachdem die Kletterer ein Seismometer an der Basis des Turms angebracht hatten, um als Referenz zu dienen, kamen sie leicht zum Gipfel und nahmen drei Stunden lang Messungen vor, während sie mit einer Handvoll Freizeitkletterer oben rumhingen. Castleton Tower, auch bekannt als Castle Rock, wurde 1961 zum ersten Mal bestiegen und ist bei Kletterern und Naturfotografen äußerst beliebt. Der Turm war sogar in einem Werbespot zu sehen, in dem Chevrolet das Starlet Diedre Johnson und einen 1964er Chevy Impala per Hubschrauber auf den Turm hievte.

Große Strukturen wie Castleton vibrieren bei niedrigeren Frequenzen als kleinere Strukturen. Die Seismometer erfassten zwei Primärfrequenzen von 0,8 und 1,0 Hertz, was bedeutet, dass der Turm einmal pro Sekunde schwankt - ungefähr dieselbe Frequenz wie ein Herzschlag. "Dieser Turm ist wie ein ruhiger Wachposten", sagt Geimer. "Aber jeder Windstoß wird dieses Ding zum Zittern bringen."

Glücklicherweise ist der Castleton Tower relativ stabil. Es befindet sich in einem „Empfindlichkeitsbereich“, der es vor von Menschen verursachten Vibrationen wie Verkehr und Naturkräften wie fernen Erdbeben schützt. Vor ungefähr einem Monat hat ein Erdbeben in Kalifornien einige kleinere Hoodoos zum Einsturz gebracht. Langfristiges Ziel der Forscher ist es, vorhersagen zu können, wann diese Strukturen einstürzen, aber noch nicht da sind. In Zukunft hoffen sie, zum Castleton Tower zurückzukehren, um die Schwingungen der Formation über einen längeren Zeitraum zu messen.

Nachdem sie Castleton gemessen hatten, gingen Finnegan und Geimer hinaus und untersuchten mehrere andere Türme, wobei sie Formationen auswählten, die klein genug waren, um nach oben zu klettern. Sie sind immer noch auf der Suche nach mehr zu messenden Steinen, und ihr Prozess besteht im Wesentlichen darin, nach interessanten Strukturen zu suchen. Manchmal fahren sie einfach durch die Wüste und sehen, was sie finden können. Wenn du also schwankende Bögen oder wackelnde Hoodoos kennst, gib ihnen einen Ring.