Der schlaue Historiker, der antike Socken zum Leben erweckt

Sie sehen toll aus mit Sandalen.

Socken und Sandalen. Die Combo mag heute grausame Stöße aus Schuh-Snobs hervorrufen, aber die Leute haben sie seit Urzeiten gerockt. So wies der griechische Dichter Hesiod im 8. Jahrhundert v. Chr. Die Zeitgenossen an, etwas Weiches und Mattes unter ihren Sandalen zu tragen. Irgendwann um das Jahr 300 lief ein Kind in der Nähe der antiken Stadt Antinoupolis in Ägypten herum. Sein Fuß war in eine gestreifte Socke gestopft, die in zwei Hälften geteilt war, so etwas wie Fausthandschuhe für die Füße - der große Zeh in einem Teil. und die vier anderen kleinen Schweinchen im anderen. Dieser Fußsocken war wahrscheinlich in eine Sandale geschnallt.

Einige dieser alten ägyptischen Socken haben jahrhundertelangen Abnutzungserscheinungen standgehalten und sind in Museumssammlungen gelandet, in denen wissenschaftliche Analysen Aufschluss darüber geben, wann und wie sie hergestellt wurden. Diese gestreifte Wollsocke aus Antinoupolis wurde vor mehr als einem Jahrhundert aus einem Müllhaufen in der Nähe des heutigen Scheichs Ibada ausgegraben und befindet sich jetzt im British Museum. Radiocarbon-Datierungen haben ihre Entstehung irgendwann im dritten oder vierten Jahrhundert während der römischen Herrschaft in Ägypten platziert. Diese wurden mit einer Technik namens Naalbinding (oder Nålebinding) hergestellt, die manchmal als Vorstufe für das Stricken mit zwei Nadeln angesehen wird und das Schlingen von Garn auf einer einzelnen Nadel umfasst. Die beiden Zehen der Socke wurden getrennt hergestellt und dann zusammengefügt. Als ein Forschungsteam unter der Leitung von Joanne Dyer, einer Wissenschaftlerin des Museums, im Oktober 2018 die multispektrale Bildgebung verwendete, um das Streifenmuster genauer zu betrachten, stellten sie fest, dass sich die Bänder abwechseln von Farben wurden wahrscheinlich durch das Baden der Wolle in natürlichen Farbstoffen hergestellt, einschließlich Krappwurzel, die Textilien in verschiedenen rötlichen Farbtönen tönt.

Analyse hat ihre Verwendung, ist aber etwas anderes, als sich selbst etwas anzufertigen. Das ist es, was die Erbpädagogin und Handwerkerin Sally Pointer tut und Repliken dieser und anderer antiker Kleidungsstücke herstellt.

Pointer war seit ihrer Kindheit in die Antike verliebt, als sie Pläne für Tränke, Geräte und Handwerksprojekte ausarbeitete - mit dem Ziel zu verstehen, wie es dazu kam. („Ich hatte sehr tolerante Eltern“, sagt sie.) Am College studierte sie Archäologie und Mittelenglisch und konzentrierte sich dann auf historische Technologie. Nach einigen Jahren in der Museumspädagogik wurde sie freiberuflich tätig. Pointer ist in Südwales und Herefordshire ansässig und hat eine Menge Aufträge zu erledigen, von der Herstellung von Strümpfen aus der viktorianischen Zeit für Displays, Filme und Reenactors bis hin zur Herstellung von Unikaten für Museen und Unterricht in Kunsthandwerk.

Pointer und ihr Ehemann Gareth Riseborough haben sich bei der Herstellung von Haarnetzen im Stil der Bronzezeit oder der Jungsteinzeit einen Namen gemacht, um nach kleinen Stücken der Vergangenheit zu suchen. "Ich habe einen gewissen lokalen Ruf als Hedge-Botherer", sagt sie. Das Paar ging einmal an Landkneipen vorbei, in denen sich eine Handvoll Limettenzweige befanden, die sie einige Wochen lang in die örtlichen Gewässer tauchten, bis sie sich in dünne, raffiaähnliche Streifen aufspalteten, die sich perfekt für die Herstellung von Schnüren oder Schnüren eignen. (Die Konsistenz war großartig - "sogar ziemlich weich und seidig", sagt Pointer - als sie einen widerlichen, abwasserigen Geruch besiegt hatten.)

Textilien können nach alter Technologie besonders intim sein. Kleidung signalisiert oft etwas, das der Träger mitteilen möchte, oder zeigt, was eine Kultur wert ist. Für Pointer bedeutet dies, dass Kleidung „eine hervorragende Möglichkeit ist, eine Diskussion darüber zu beginnen, was wir möglicherweise mit diesen Vorfahren gemeinsam haben oder nicht, auch wenn wir über viele dieser Zeiträume große Wissenslücken aufweisen.“ Vermutungen seien unvermeidlich, und spätere Untersuchungen könnten manchmal ergeben, dass eine vorherige Rekonstruktion völlig falsch ist. Aber der Prozess selbst ist eine Erinnerung daran, wie alte Menschen ihre Zeit verbrachten oder sogar ihr Jahr zwischen Pflanzen und Ernten aufteilten und in den kälteren Monaten Innenhandwerk bauten.

Pointer fand diese Socken ansprechend, weil sie „fröhlich gestreift“ waren und weil Referenzbilder von ihnen leicht zugänglich waren. Diese ermöglichten es Pointer, die Streifen und Proportionen zu skalieren, auch wenn sie nicht das anstrebte, was sie "Stich für Stich genaue Replik" nennt.

Um diese Socken herzustellen, schlang sie Wollgarn um eine einzelne Nadel und ahmte die Strategie nach, einen Zeh nach dem anderen zu machen. (Dies war jedoch nicht das erste naalbindende Rodeo von Pointer, da sie auch die Technik verwendete, um solche im Stil der Wikingerzeit herzustellen.) Der Vorgang, eine Tasse für den einsamen großen Zeh zu machen, eine größere für die anderen Sie zusammenzufügen "ist der praktischste Weg, sie herzustellen", sagt sie. „Die meisten frühen Gegenstände wie dieser zeigen eine sehr logische Herangehensweise an das Bauen, wenn man genau hinschaut.“

Die fertigen Socken hängen in der Schachtel mit den Mustern der Zeigerwagen zum Unterricht und werden sich in ein paar Monaten als nützlich erweisen, wenn ihre anfänglichen naalbindenden Schüler die Gelegenheit haben, sich ihr sehr, sehr altmodisches Handwerk genauer anzuschauen .

Pointer weiß, dass ihre Strickprojekte keine perfekten Portale für die Vergangenheit sind. „Egal wie genau unsere Rekonstruktionen sind, es wird immer viele Aspekte der Denkprozesse, Hintergrundfähigkeiten, Beweggründe bei der Auswahl von Materialien oder Techniken des Originalherstellers oder einfach nur die Stimmung an einem bestimmten Tag geben, die wir nicht verstehen können“, sagt sie . "Aber Dinge mit Methoden zu machen, die heutzutage weitgehend vergessen sind, kann uns einen unglaublichen Einblick in die relativen Fähigkeiten, den Zeitaufwand und den wahrgenommenen" Wert "eines Gegenstands geben, der schwer zu erfassen ist, wenn man ihn nur ansieht." Zieh heute eine Socke aus deiner Schublade.