Das goldene Zeitalter der gefälschten Ausweise könnte vorbei sein

McLovin hat Pech (Foto: youngthousands / Flickr)

Das vergangene Jahrhundert war ein goldenes Zeitalter der Ausweispapiere.

Mit dem Boom des internationalen Reiseverkehrs und des Besitzes von Autos nahm auch die Verwendung von Lizenzen und Pässen zu. Und mit dem Bedarf an Ausweisen, die von der Regierung ausgestellt wurden, stieg auch die Nachfrage nach gefälschten Ausweisen. Aber sind die glorreichen Tage vergangen, als Biometrie Papierformulare ersetzte? Wird es die neue Gesichtserkennungstechnologie schwerer denn je machen, einen gefälschten Ausweis zu erhalten - oder einen zu verwenden?

Im Moment ist es noch möglich, dass ein minderjähriger Trinker den Führerschein eines älteren Geschwisters ausleiht und sich in eine Bar schleicht. Aber die Technologie existiert bereits, um diesen Plan zu vereiteln. Die Frage ist nur, wie weit es sich ausbreiten wird und wer es benutzen darf.

Frühe Ausweise enthielten keine Fotos. Ein britischer Pass, der zum Beispiel vor einem Jahrhundert ausgestellt wurde, hätte die Merkmale einer Person mit mehr Details als die heutige Standardgröße, -gewicht, -haar und -augenfarbe beschrieben. Aber heute ist das Foto, das auf einem Führerschein oder Reisepass verwendet wird, eines der Hauptmerkmale. Wenn sich die Gesichtserkennungstechnologie verbessert, werden diese Fotos verwendet, um zu beweisen, dass Sie der sind, für den Sie sich ausgeben.

In den letzten Jahren haben staatliche DMVs im ganzen Land Programme eingeführt, um zu verhindern, dass die Menschen von Anfang an falsche Ausweise erhalten. Wenn eine Person, die eine neue Lizenz sucht, die DMV besucht, wird ihr Bild mit einer Datenbank von Fotos verglichen. Wenn die Person versucht, einen falschen Ausweis zu erhalten, weil sie versucht, ihren alten, beschissenen Fahrausweis zu verlieren, weil sie versucht, die Identität einer anderen Person zu stehlen, oder aus einem der unzähligen Gründe, aus denen man versucht, eine neue Karte zu betrügen - Ihr Gesicht stimmt nicht mit den Fotos überein, die mit dem angenommenen Namen verknüpft sind. Oder die Suche findet Fotos dieser Person unter ihrem wahren Namen.

Diese Technologie entspricht im Wesentlichen den Algorithmen, mit denen Facebook automatisch Personen auf veröffentlichten Fotos identifiziert. Aber es war sehr effektiv bei der Bekämpfung von Betrug. Vor ein paar Jahren gab der New Yorker DMV bekannt, dass er mehr als 2.500 Menschen aufgrund von Identitätsbetrugsuntersuchungen festgenommen hatte, die aufgrund dieser Technologie in den wenigen Jahren, in denen sie eingesetzt wurde, entstanden waren. New Jersey identifizierte fast 1.000 potenzielle Kriminalfälle. In Arizona stieg die Zahl der identifizierten potenziellen Fälle von Identitätsbetrug um 860 Prozent.

Und gerade in diesem Jahr startete der Zoll- und Grenzschutz der Bundesregierung ein Pilotprogramm, bei dem mithilfe der Gesichtserkennungstechnologie überprüft wurde, ob es sich bei der Person, die einen Pass verwendet, um dieselbe Person auf dem Passfoto handelt. Der digitale Chip in allen neueren Pässen enthält eine digitale Kopie Ihres Passfotos. Bei der Passkontrolle wird das Foto der Person aufgenommen, die versucht, den Pass zu verwenden. Stimmen die beiden nicht überein, kann der Zollagent weitere Nachforschungen anstellen.

Als ich Ende April aus Mexiko zurückkam, musste ich ein System verwenden, das dieser Beschreibung entsprach: An einem Kiosk am JFK-Flughafen in New York scannte ich meinen Reisepass, stellte meinen Kopf vor eine Kamera und machte ein Selfie. Die Maschine spuckte ein kleines Stück Papier aus, das ich einem Agenten überreichte - und ohne Fragen war ich zurück im Land. (Es gab jedoch eine längere Reihe von Leuten, die die Maschine nicht automatisch genehmigt hatte.)

Es ist nicht schwer vorstellbar, dass diese Technologie regelmäßig in Bars eingesetzt wird (und Türsteher ihre Arbeit verlieren). Aber Befürworter des Datenschutzes versuchen, die Verbreitung der Gesichtserkennungstechnologie einzuschränken: Wenn Personen Fotos von sich selbst machen müssen, um eine Bar oder andere private Bereiche zu betreten, wird eine riesige Datenbank mit Fotos erstellt, mit deren Hilfe eine Person überall verfolgt werden kann. Und es ist genauso leicht vorstellbar, dass mehr Amerikaner diese Realität in Frage stellen würden als Teenager, die ein paar Biere trinken, bevor sie es wirklich sollten. (Außerdem sind Spione auch nicht besonders daran interessiert.) Zumindest ist es für College-Studenten noch immer einfach, gefälschte Ausweise zu erhalten und zu verwenden. Solange sie aus China kommen.