Gefunden: Ein sehr altes Periodensystem, zusammengerollt

Die wissenschaftliche Magie des Aufräumens.

Wenn sich die Semester zu Jahrhunderten entwickeln, sammeln die Universitäten eine Menge Dinge an und müssen herausfinden, was was ist. Das Lager einer Wissenschaftsabteilung könnte eine Art große Müllschublade sein, in der abgelöste Chemikalien, veraltete Geräte und Proben in staubigen Gläsern aufbewahrt werden - oder es könnte die Heimat erstaunlicher alter Karten sein, die heimlich in anonyme Schriftrollen gerollt sind.

Im Jahr 2014 stieß ein Team, das in der Chemie-Abteilung der University of St. Andrews in Schottland einen langweiligen Lagerraum aufräumte, auf eine Fülle von aufgerollten Karten. Unter diesen fanden sie ein Periodensystem. Es war in deutscher Sprache gedruckt und sah alt aus - die Falten waren tief, die Seiten waren zerrissen und das Papier neigte zum Abplatzen.

Um sein Alter einzuschätzen, hat sich das Team von St. Andrews mit der Geschichte des Druckers und Lithographen befasst, die auf der Karte angegeben sind. Sie rekrutierten auch Eric Scerri, einen Wissenschaftshistoriker und Chemiker an der University of California in Los Angeles. Basierend auf der Tatsache, dass die Tabelle Gallium und Scandium (entdeckt in 1875 und 1879) enthält, aber nicht Germanium (entdeckt in 1886), folgerte Scerri, dass die Karte irgendwo zwischen 1875 und 1886 hergestellt wurde. Aber das ist eine ziemlich zuverlässige Methode “, sagt Scerri. „Die Elemente wurden im Laufe der Zeit entdeckt, und wir wissen, wann sie entdeckt wurden. Das ist eine Möglichkeit, es festzunageln. “

Scerri vermutet, dass ein Diagramm wie dieses zu seiner Zeit "ziemlich selten" gewesen wäre - weit entfernt von dem Klassenzimmer, das es heute ist. "Das Periodensystem hatte keinen unmittelbaren Einfluss auf die Chemie und die Art und Weise, wie es unterrichtet wurde", sagt er. "Wie bei allen wissenschaftlichen Entdeckungen dauert es eine Weile, bis die Menschen in den Klassenzimmern erreicht sind."

Der in Sibirien geborene Chemiker Dmitri Mendeleev veröffentlichte 1869 seine erste Version des Diagramms, das Elemente nach ihrer Atommasse ordnete. Dabei wurden mehr als 60 Elemente berücksichtigt, die zu diesem Zeitpunkt bekannt waren der Wissenschaft noch vertraut. Einige Wissenschaftler beschäftigten sich gleichzeitig mit ähnlichen Ideen, und während Lothar Meyer, ein deutscher Chemiker, ebenfalls einen Entwurf für eine reduzierte Version eines Periodensystems entwarf (wie der englische Chemiker William Odling), stieß Mendeleev vor in mit einem umfassenderen Diagramm und ging mit viel des Kredits weg. Er aktualisierte die Tabelle im Jahr 1871, und als in den nächsten 15 Jahren tatsächlich andere Elemente entdeckt wurden, wurde seine Arbeit weitgehend angenommen, schreiben Ray und Roselyn Hiebert in der US-Atomenergiekommission. Diese Entdeckungen veranlassten laut Scerri „die Menschen, sich aufzurichten und auf sich aufmerksam zu machen“ und halfen dabei, das Periodensystem in Chemieunterrichtsräumen zu landen.

Schließlich wurde Mendeleevs achtspaltiger Tisch durch den heute bekannten 18-spaltigen Tisch ersetzt, der nicht nur Masse, sondern auch atomare Struktur berücksichtigt. 1955 bombardierte ein Team, das das Zyklotron in Berkeley, Kalifornien, verwendete, ein Steinium mit Alpha-Partikeln und zeichnete zu Mendeleevs Ehren ein neues Element namens „Mendelevium“ auf.

Das St. Andrews-Team sicherte sich Stipendien, um ihre zerbrechliche Karte zu reparieren, indem es Trümmer entfernte und Tränen mit Kozopapier und Weizenpaste ausbesserte. Zeitgleich mit dem 150. Jahrestag von Mendeleevs Tisch befindet sich der Fund von St. Andrews in den Spezialsammlungen der Schule, und in der Schule der Chemie hängt eine Reproduktion für Schüler, die eine Anklage gegen Teile der Geschichte haben, die fast endgültig verschwunden sind.