Warum gefälschte Tagebücher so mächtig sein können wie die Realität

(Foto: MorganStudio / shutterstock.com)

Irgendwann im Jahr 1993 erhielt Joe Nickell, ein Ermittler historischer, paranormaler und forensischer Geheimnisse, eine Kopie des angeblichen Tagebuchs eines der berüchtigtsten Serienmörder, Jack the Ripper. Angeblich von James Maybrick, dem Verdächtigen von Jack the Ripper, verfasst, war die Kopie von Kenneth Rendell, einem Freund und Dokumentenexperten, geschickt worden, der sie im Auftrag von Warner Books untersuchte. Der britische Verlag hatte geplant, das Original-Tagebuch im Herbst zu veröffentlichen - mit einer anfänglichen Auflage von 200.000 Exemplaren -, überlegte es aber nun, nachdem seine Echtheit in Frage gestellt worden war.

Rendell, der eine angesehene Galerie in New York City besitzt, hatte bereits 1982 dazu beigetragen, die Hitler-Tagebücher zu enthüllen, und hatte ernsthafte eigene Zweifel, er wollte, dass Nickell einen zweiten Blick darauf wirft. Nickells erster Eindruck war nicht gut.

"Ich rief ihn zurück und sagte: 'Selbst von jenseits des Ozeans kann ich etwas Falsches riechen.' Es war voll von all dem Klischee von Jack the Ripper und in diesem pseudo-manischen Ton geschrieben, wie sehr ich es liebe, Menschen zu töten. Es war also eher eine schlecht geschriebene Fiktion als die Art und Weise, wie eine tatsächliche Person ein Tagebuch schreibt “, erinnert sich Nickell.

Ein Dünnschichtchromatographietest, einer der Typen, mit denen versucht wird, das Tagebuch von Jack the Ripper zu überprüfen. (Foto: Natrij / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

Um eine ordnungsgemäße Untersuchung durchzuführen, ließen Nickell und Rendell den Verlag das ursprüngliche Tagebuch zusenden und versammelten ein Team, um Tinte und Papier zu untersuchen, als handele es sich um eine Leiche oder um ein Beweisstück eines Verbrechers Fall. Wochen später standen sie in einem gemieteten forensischen Labor in Chicago mit "einem Crackerjack-Experten" namens Maureen Casey Owens, einem Tintenchemiker namens Robert Kuraz, und dem zukünftigen Herausgeber Robert Smith. Sobald Smith das Buch enthüllte, begann das Team, den Spuren höchst verdächtiger Hinweise zu folgen.

Zuerst war da die Schrift, die für die Zeit nicht echt aussah. „Es war, als hätte jemand versucht, durch das Hinzufügen von Schnörkeln eine antik anmutende Schrift zu machen“, erinnert sich Nickell. Dann war da noch das Dokument selbst. Mit zahlreichen ausgeschnittenen Seiten und den restlichen mit Paste befleckten sah das Buch nicht wie ein Tagebuch aus, sondern wie ein altes Sammelalbum. Dies ließ das Team vermuten, dass derjenige, der es geschrieben hatte, versucht hatte, seine ursprüngliche Verwendung zu verbergen.

Jack the Ripper vermutet James Maybrick im Jahr 1889. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Am Ende war es jedoch ein Testament und eine vergleichende Handschriftenanalyse, die die schlimmsten Beweise lieferten. "Jack the Ripper war angeblich ein Mann namens James Maybrick, und Maybrick wurde als Autor dieses Tagebuchs gezeigt", sagt Nickell. "Das Problem war, dass es ein handgeschriebenes Testament von James Maybrick in Handschrift gab, das für diese Zeit authentisch war - und es hatte nichts mit der Handschrift im Jack the Ripper-Tagebuch zu tun."

Letztendlich hat Warner das Tagebuch nicht veröffentlicht. Aber Hyperion, ein amerikanischer Verlag, tat es. Und mehr als ein Jahrzehnt später hat sich eine Fülle von Literatur und Artikeln entwickelt, eine Debatte zwischen Ripperologen und Skeptikern über die forensischen Beweise, die Richtigkeit des Textes und das Geheimnis von Ripper selbst.

Laut Nickell sind die meisten Berichte, insbesondere diejenigen, die behaupten, das Tagebuch sei echt, lediglich Pseudowissenschaften. Und doch können selbst die empörendsten Fälschungen (und die damit verbundene Literatur und Kontroversen) nützlich sein. Im Grunde genommen ist ein gefälschtes Tagebuch eine Metanarrative über Promi-Kultur, Opportunismus und ein sehr menschliches Verlangen - den Wunsch, durch die Zeit zu reisen, sich gegenseitig in den Kopf zu bekommen und zu wissen, was eine Person dachte. Im schlagkräftigsten Fall können gefälschte Tagebücher die Geschichte selbst bedrohen und sowohl historisch als auch finanziell so wertvoll sein wie die reale Sache.

Titelblatt einer 1811 erschienenen Ausgabe von 'Meditations' von Marcus Aurelius Antoninus, übersetzt von R. Graves. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Tagebücher sind älter als Jesus und haben ihren Ursprung im Osten und im Nahen Osten. "Ich habe das Tagebuch des Schwiegersohns des Propheten Mohammed, Ali ibn Abi Talib, gesehen ... und er erwähnt, wie er Pfauen beobachtet und wie stolz sie auf sich selbst sind", sagt Keya Morgan, eine Dokumentenexpertin in Los Angeles und Besitzer der größten Sammlung originaler Abraham Lincoln-Fotografien der Welt. „Ich habe Tagebücher, die auf Keilschrifttafeln zurückgehen, alte sumerische Schriften, die aufzeichnen, was passiert ist und wie sich diese Menschen fühlten.“ Später, ab 161 n. Chr., Begann der römische Kaiser Marcus Aurelius, eine Reihe von Meditationen zu schreiben und seine persönlichen Notizen für sich aufzuzeichnen . Im 9. Jahrhundert führte der Gelehrte Li Ao ein Tagebuch über seine Reisen durch Südchina.

Nach Aussage des Dokumentexperten Tom Lingenfelter von der Heritage Collector's Society in Pennsylvania wurden Tagebücher im 19. Jahrhundert und insbesondere während des Bürgerkriegs in Verbindung mit anderen sentimentalen Gegenständen wie „Haarsträhnen und Medaillons“ immer beliebter.

Auf diese Weise ist die Anziehungskraft eines Tagebuchs sowohl historisch als auch persönlich. Obwohl Morgan eine umfangreiche Sammlung von Gegenständen und Kleidern aus Marilyn Monroes Nachlass besitzt und an einem Film über ihren Tod arbeitet, der ihre Tagebücher berührt, sagt er, dass seine Lieblingstagebücher bei weitem die von Fremden aus der Zeit des Bürgerkriegs sind. "Es ist eine Art Verbindung, eine Zeitmaschine", sagt Morgan. "Ich habe das Gefühl, wer ich bin, niemand kennt sie mehr, und hier sitze ich in meinem Wohnzimmer und lese privat ihre intimsten Gedanken."

Eine Seite aus dem Taschenkalender von Isaiah Goddard Hacker, einem Soldaten der Unionsarmee während des amerikanischen Bürgerkriegs, 1864. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Die Macht eines Tagebuchs bleibt bestehen, auch wenn es als Fälschung entlarvt wird. Nehmen Sie den Fall von. Es erregte Aufsehen, als es 1971 als anonymes Tagebuch eines betrübten, drogenabhängigen Mädchens veröffentlicht wurde. Und selbst nachdem es als Roman veröffentlicht worden war, hielt das Buch seinen Reiz aufrecht und spielte mit den Ängsten nervöser Eltern und der grellen Neugier auf das geheime Leben von Mädchen im Teenageralter.

Andere verfolgen die Korridore der Macht. Als der Fälschermeister Mark Hoffman Dokumente und persönliche Briefe über die Mormonenkirche zusammenstellte, von denen der Salamanderbrief am explosivsten war und beschrieb, wie Joseph Smith einen Engel in Form eines großen weißen Salamanders erlebt hatte, kaufte die Kirche viele sie sie auf und versteckte diejenigen, die seine Geschichte bedrohten, in einem Gewölbe. Und dann waren da noch die Hitler-Tagebücher, die die Welt ziemlich erschütterten. Die deutsche Presse nannte es den historischen Fund des Jahrhunderts, aber die Texte wurden schließlich durch eine Kombination aus Handschriftenanalyse und der Entdeckung von optischen Aufhellern im Papierbestand entlarvt (Charles Hamilton, ein Handschriftexperte von Nickell und Morgan, war einer der Experten) zuerst, um die Legitimität der Tagebücher anhand des Musters des Drehbuchs in Frage zu stellen). Dass ihre Grobheit es geschafft hat, so viele Experten und Journalisten zum Narren zu halten, war eine Hauptursache für Verlegenheit, und sie sind weiterhin umstritten, nicht zuletzt, weil sie Hitlers Rolle bei der Verfolgung des Holocausts unterschätzen.

Marilyn Monroe im Jahr 1952. (Foto: 20th Century Fox)

Schließlich gibt es noch das kleine „rote Tagebuch“ von Marilyn Monroe. Laut Morgan, der 360 Interviews mit Polizeibeamten, Geheimdienstmitarbeitern und Monroes Freunden geführt hat, ist es eine schreckliche Fälschung, genauso schlimm, wenn nicht schlimmer als die von Jack the Ripper. Und doch hat es mehr gebracht, als die Leute zum Reden zu bringen. Als Ted Jordan das Tagebuch veröffentlichte, löste er nicht nur einen Rausch in den Medien aus - er forderte die Beamten auf, den Fall erneut in ihren Tod zu führen.

In einigen Fällen sind die Fälscher so bemerkenswert wie die Tagebücher selbst geworden. Die Werke von Joseph Cosey und Robert Spring, die persönliche Briefe von Lincoln, Benjamin Franklin und George Washington fälschten, Kenner der Handschrift waren und ihre eigene Tinte herstellten, können Hunderte oder sogar Tausende von Dollar einbringen. Hoffman, der Fälscher hinter den mormonischen Dokumenten, produzierte so viele gute Fälschungen, dass er tatsächlich den Markt beeinflusste. „Viele seiner Fälschungen, Briefe und Manuskripte befinden sich immer noch in Universitäten und Privatsammlungen. Die Leute sind sehr still, aber er hat den Markt auf eine bestimmte Weise verdorben “, sagt Morgan. „Schlechte Fälschungen sind wie ein schlechter Sänger: Sie hören es und gehen ugh! Aber ein guter, jeder weiß das zu schätzen. “

Wenn gute Fälschungen immer schwerer durchführbar sind, hat E-Mail laut Morgan etwas damit zu tun. „Ich habe mit Hunderten von Prominenten zu tun, sie sind alle meine Freunde und Kunden, und meistens alles per SMS oder E-Mail. Das ist alles, was ich habe “, sagt Morgan. „In Zukunft werden die Leute sagen, woher weißt du, dass dieser Typ das wirklich gesendet hat und dass es nicht ihre Assistentin, Mutter oder Cousine war? Mit einem tatsächlichen Tagebuch haben Sie das Papier, die Tinte, den Schreibstil, den Abstand zwischen den Wörtern und Buchstaben, das Muster des Stils, ob es wackelig oder kreisförmig ist. Es gibt so viele Faktoren zu untersuchen “, fügt er hinzu. "Es ist die Macht der Was-wäre-wenn."