Wie die Jeanshauptstadt der Welt von Texas nach China zog

Ein Standbild aus China Blue, ein Dokumentarfilm über die Jeansherstellung in China. (Foto: Chun Ya Chai / Mit freundlicher Genehmigung von Teddy Bear Films)

Blue Jeans gibt es mit Donald Trump und dem Recht, Waffen als einzigartig amerikanische Kreationen zu tragen. Aber jedes Mal, wenn Sie eine Blue Jeans anziehen, ist die Chance groß, dass Ihr Hintern von einem Produkt aus Xintang, China, der Jeanshauptstadt der Welt, getragen wird.

Xintang ist eine kleine Stadt im stark industrialisierten Pearl River Delta in der Provinz Guandong und widmet sich ganz dem Kleidungsstück Yves Saint Laurent, das als „das spektakulärste, praktischste, entspannteste und lässigste“ bezeichnet wird.

Dreihundert Millionen Jeans werden in Xintang pro Jahr hergestellt - das sind rund 800.000 Paar pro Tag -, sowohl in hochmodernen Fabriken als auch in Hinterhof-Werkstätten. Die meist aus den USA importierte Baumwolle wird hier geschnitten und genäht, gefärbt und gewaschen, gequält und sandgestrahlt. Mit dem Handel sind dreitausend Unternehmen verbunden, die fast 200.000 Arbeitnehmer beschäftigen. Sogar Schulkinder werden in der Industrie eingesetzt, um für Bruchteile eines Yuan lose Fäden von Jeans zu ziehen.

Die Frage bleibt jedoch: Wie kam es, dass eine chinesische Stadt ein typisch amerikanisches Produkt herstellte?

Levi Strauss und Jacob Davis 'Patent von 1873 für genietete Hosen. (Foto: Google Patents)

Jede Hauptstadt ist auf den Ruinen ihrer Rivalen errichtet. In den 1970er und 1980er Jahren befand sich die Jeanshauptstadt der Welt in El Paso, Texas. Tausende arbeiteten hier an Jeans für Levi's und Lee, Guess and Gap, Joujou und Jordache. Nebengeschäfte drängten sich um El Paso - Unternehmen für Reißverschlüsse und Nieten, Druckereien und Marketing - in der Tat waren in der Stadt so viele Industriewäschereien ansässig, in denen die Jeans gewaschen wurden, dass es auch gelang, den Titel „Waschhauptstadt der Welt“ zu ergattern.

Aber das Blue-Jean-Geschäft veränderte sich. Es wurde global. In den 1980er Jahren waren Jeans nicht mehr nur ein Modestatement, sondern für viele Bewohner des Sowjetblocks ein Symbol der westlichen Freiheiten (und sind es auch heute noch). Der französische Philosoph Régis Debray erklärte, dass Blue Jeans und Rock'n'Roll „mehr Power bieten als die gesamte Rote Armee.“ In Blue Jeans steckt eine seltene Kombination aus Revolution und Komfort. Die ganze Welt wollte ein Paar und würde Mauern niederreißen, um sie zu bekommen.

Denim an der Berliner Mauer, 1989. (Foto: Lear 21 / WikiCommons CC BY-SA 3.0)

In China, das sich nach und nach der Außenwelt öffnete, wirkte Jeans weniger revolutionär als exotisch. Denim war nur ein Aspekt der amerikanischen Kultur, der das chinesische Auge auf sich zog (Western waren ein anderer). Anstatt sie zu dämonisieren, wie es die Sowjets getan hatten, hat China sie sich angeeignet. Xintang war zu der Zeit nur eine kleine landwirtschaftliche Stadt, die hauptsächlich für die Herstellung von Bananen bekannt war, aber als Jeanshersteller in Hongkong günstigere Arbeitskräfte suchten, begannen sie, sich dort niederzulassen. Mit Tiefstlöhnen und staatlicher Unterstützung boomte die Branche.

Jeans zum Verkauf in Shanghai. (Foto: Cory Doctorow / flickr)

Mitte der neunziger Jahre war El Pasos Jeansindustrie im steilen Niedergang - in Xintang konnte eine Jeans für ein Viertel des Preises hergestellt werden. Ein Teil der Produktion ging über die Grenze nach Mexiko, aber China konnte die Produktion in noch nie dagewesenem Umfang steigern, unterstützt von seiner eigenen enormen Inlandsnachfrage (die Menschen in China besitzen im Durchschnitt 4,2 Paar Jeans). Im Jahr 2008 verlieh die chinesische Akademie der Sozialwissenschaften Xintang den bissigen Titel „Beste Industriezone für Jeanskleidung unter den 100 besten Industriezonen Chinas“, und damit war eine merkwürdige Umkehrung eingetreten. Vor zwanzig Jahren hatte Blue Jeans eine bedeutende Rolle bei der Zerstörung eines kommunistischen Regimes gespielt. jetzt wurden sie von einem anderen in übergroßen Zahlen erschaffen.

Außerdem wurden diese Blue Jeans jetzt zurück in die USA verschickt. Der Freihandel hatte dazu beigetragen, das mächtigste kapitalistische Symbol zu neutralisieren.

Aus der Dokumentation. (Foto: Chun Ya Chai / Mit freundlicher Genehmigung von Teddy Bear Films)

Oder hat es einfach geholfen, es in eine andere Art von Symbol zu verwandeln? Trotz seiner eindeutigen Position als Jeanshauptstadt der Welt ist Xintang weniger für seine verblüffende Produktion von Hosen als vielmehr für die ökologische Zerstörung, die es angerichtet hat, berühmt. Ein Greenpeace-Bericht aus dem Jahr 2010 enthüllte, dass der Staub in Xintangs Straßen blau ist, das Wasser in seinen Flüssen indigo und die Lungen seiner Arbeiter mit feiner Kieselsäure eingebettet sind. Es wurde berechnet, dass für eine Xintang-Jeans 3625 Liter Wasser und 3 kg Chemikalien benötigt werden. (Wenn Sie nach Informationen darüber suchen, wie die Arbeiter selbst leben, bietet ein Dokumentarfilm aus dem Jahr 2005 deprimierendes Filmmaterial.) Die amerikanische Jeansblau, die einst für Entspannung und Nichtübereinstimmung sorgte, wurde in ihrer neuen asiatischen Heimat zum Vorboten eines ökologischer Albtraum.