Die Containerschiff-Tourismusindustrie

Containerschiffe, die sich vorbereiten, Algeciras, Spanien zu verlassen. (Foto: Alex Proimos / WikiCommons CC BY 2.0)

Robert Rieffel schlenderte mit seiner Frau und seinen Freunden entlang der River Street in Savannah, Georgia, einem touristischen Korridor voller Schmuckgeschäfte und Restaurants, als er plötzlich „so groß“ hörte und das Geräusch einer Schiffshupe imitierte. Ein riesiges Frachtschiff segelte den Fluss hinauf, eines von vielen, die internationale Routen bereisten und alles von Katzenstreu über Autos bis zu Kleidung in massiven Stapeln von Metallcontainern lieferten. Rieffel war fasziniert.

Nach seiner Rückkehr nach Florida begann er mit der Erforschung von Frachtschiffen und stellte schnell fest, dass viele neben der Besatzung auch ein paar Passagiere auf ihren Rundstrecken mitnehmen. Er verbrachte jeden Tag ein paar Stunden damit, über das Reisen von Frachtschiffen zu lesen und dramatische YouTube-Videos von Schiffen zu sehen, die in Stürmen zerschlagen wurden, von denen es viele gibt. Er entschied, dass er es tun wollte. Seine Frau Karen wollte ihn wahrscheinlich "institutionalisieren", vermutet er. Aber irgendwann kam sie vorbei. Im Juni 2013 kehrten er und Karen nach Savannah zurück, frühstückten in einem Waffelhaus und stiegen dann auf die Gangplanke eines Frachters, um eine 28-tägige Reise über den Atlantik und zurück zu unternehmen.

Frachtschiffe blenden aus, aber es gibt eine Möglichkeit für die Zivilbevölkerung, eine Fahrt auf diesen massiven Schiffen zu unterbrechen - ein zahlender Gast zu werden. Und es gibt eine ganze (wenn auch kleine) Branche, die sich mit Frachtreiseveranstaltern befasst.

Die Ansicht vom G-Deck eines Containerschiffs, das Savannah, Georgia verlässt. (Foto: Robert Rieffel)

Julie Richards ist eine solche Person. Seit etwa zwanzig Jahren schickt sie Leute wie Rieffel auf Frachterreise. Sie ist die Leiterin der Frachter-Expeditionen im australischen Reisebüro Freighter Expeditions. Es gibt mehrere Unternehmen und Vertreter auf der ganzen Welt, die sich speziell mit solchen Reisen befassen. Sie bucht zwischen 100 und 200 Reisen pro Jahr, und ihre Angebote ändern sich, wenn sich die Schifffahrtsrouten ändern. Schiffe, die Australien verlassen, reisen häufig nach Asien, in die USA oder nach Europa. Schiffe von der Westküste der Vereinigten Staaten fahren nach China oder Hongkong, während Schiffe von der Ostküste oder Savanne häufig nach Europa fahren. Reisen können nur wenige Tage dauern, obwohl sich einige Reisende für 60 Tage oder sogar Reisen um die ganze Welt anmelden. Die Mahlzeiten werden bereitgestellt, die Zimmer werden einmal pro Woche gereinigt und die Passagiere machen ihre eigene Wäsche. Im Hafen angekommen, können Reisende an Land gehen, um die Gegend zu erkunden. Es liegt in ihrer eigenen Verantwortung, rechtzeitig vor Abfahrt zum Schiff zurückzukehren. Laut Richards sind die meisten ihrer Kunden alleinstehende Männer, und die typischen Kosten betragen etwa 120 US-Dollar pro Tag. Die Übernahme von Passagieren ist für Frachtschiffe kein großer Geldverdiener.

"Im Laufe der Jahre", sagt Richards, "bin ich zu dem Schluss gekommen, dass sie die breite Öffentlichkeit an Bord haben möchten, um den Offizieren und der Besatzung während ihrer langen Tage auf See Gesellschaft zu leisten."

Das Schiff Judd Spittler fuhr auf der Katrin S im Hafen von Rio Haina. (Foto: Judd Spittler)

Zu jeder Zeit ist die Zivilbevölkerung in einem Frachtschiff, das Passagiere befördert, klein. Sie bieten in der Regel Platz für 4 bis 12 Reisende. Frachterreisen sind nicht luxuriös, aber nicht so nützlich, wie man vermuten würde. Passagiere übernachten in Kabinen, oft mit getrennten Schlafzimmern und Lounges und privaten Badezimmern. Einige haben sogar Kunst an den Wänden. Die Zwei-Zimmer-Suite von Rieffel enthielt ein Badezimmer und ein Wohnzimmer mit Stühlen und Sofas, einen Fernseher (der nur ein Signal im Hafen aufnahm), einen kleinen Kühlschrank und "mehr Schränke als nötig".

Wenn Rieffel, ein pensionierter Mathematiklehrer, über Containerschiffsreisen spricht, nennt er das gern eine "Reise", keine Kreuzfahrt.

"Sie werden nicht unterhalten werden, es gibt keine tanzenden Mädchen, es gibt keinen Zauberer, keinen Komiker, nichts davon", sagt er.

Es gibt jedoch nur bescheidene Angebote: Viele Schiffe verfügen über Swimmingpools, Fitnessräume, Saunen und Lounges mit Fernsehern und DVDs sowie Spiele wie Tischtennis. Frachterreisen sind jedoch am besten für Abenteurer geeignet, die sich selbst unterhalten können.

Eine Kabine auf der Katrin S. (Foto: Judd Spittler)

Judd Spittler, ein Ingenieur aus Kalifornien, lernte die langen, unbeschränkten Tage eines Frachtschiffs auf einer zweiwöchigen Reise von Miami nach Dominikanische Republik und Venezuela kennen. Wie Rieffel war er schon lange von der Seefahrt fasziniert. Das Leben der Menschen auf See war ein "Rätsel", das er lösen wollte. Er ist unverblümt über seine Erfahrung: "Es gab Zeiten, in denen ich gelangweilt war", sagt er.

Der Blick aus dem Kabinenfenster auf die Katrin S. (Foto: Judd Spittler)

Trotzdem sagt Spittler, dass er diese Erfahrung niemals eintauschen würde. Er verbrachte seine Tage mit Lesen, Fotografieren und Umrunden des Decks. Fasziniert von Maschinen erkundete er so viel wie möglich über das Schiff und blieb oft auf der Brücke hängen, während die Offiziere ihre Arbeit verrichteten. Eines Nachts in Venezuela stieg er mit der Besatzung aus und ging in einen Karaoke-Club. Er hat seine Reise auf seiner Website "Freighter Bum" aufgezeichnet. (Freighter Travel Memoirs sind eine Art Nischengenre; eine Amazon-Suche zieht mehrere Bände nach sich. Rieffel hat seine Reise in dem Buch festgehalten.)

Rieffel arbeitete Sudoku-Rätsel, las und schrieb. Seine Frau hat genadelt. In ihrer Kabine haben sie fröhliche Stunden für ihre Mitreisenden verbracht. Zum Training schlenderten sie über das Deck, in den Schatten der großen, rechteckigen Versandbehälter gestellt und immer mit neongelben Schutzhelmen und Westen bekleidet, die für Open-Air-Verfassungen erforderlich waren. Was die dramatischen Ereignisse angeht, die Rieffel vor dem Einsteigen in den Frachter beobachtet hatte, so war sein Gang viel ruhiger.

"Einmal rutschte etwas Zeug über die Theke im Badezimmer und rollte in die Spüle", sagt er. "Das war so rau wie es nur ging."

Der Ozean war riesig; Sie gingen tagelang, ohne andere Schiffe auszuspionieren. Einmal dachten sie, sie hätten ein Segelboot entdeckt, waren sich aber nicht sicher: „Wir konnten nur ein paar kleine Lichter sehen, sehr schwache Lichter.“

Vom Bullauge in Robert Rieffels Kabine aus blickte er nach vorn über die Container. (Foto: Robert Rieffel)

Einer der großen Unterschiede zwischen konventionellen Kreuzfahrten und Frachtschiffen ist das Essen. Die Passagiere speisen mit den Offizieren, und die Küche wird oft vom Herkunftsland der Offiziere bestimmt. Jeden Tag wurde den Rieffels ein traditionelles europäisches Frühstück mit Schnittkäse, Hartbrot, Butter und Marmelade angeboten, das von den meist ukrainischen Offizieren bevorzugt wurde. Es gab Saft und Kaffee, Eier und Speck. Eines Tages, schreibt Rieffel in seinem Buch, bestand das Abendessen aus „Salat, Suppe, Rindfleischspitzen in Soße, Kartoffeln, grünen Bohnen, einem Kartoffelsalat mit Calamari, Käse, Aufschnitt, Brot, Butter, Weinkuchen und Kaffee.“ Spittlers Deutsch und europäische Offiziere hatten eine Neigung für herzhafte Mahlzeiten wie Schmorbraten. Alkohol, Schokoriegel und andere Leckereien können in der Regel in Duty-Free-Läden bezogen werden. Spittler füllte sich mit Bacardi Rum und Teacher's Scotch und bereitete seine Reste gegen Ende seiner Reise zu einer Party für die Crew vor.

Spittler war seit diesem ersten Unternehmen nicht mehr auf einer Frachtkreuzfahrt. Er würde eine andere Reise in Betracht ziehen, sagt er, aber jetzt ist ein Teil des aufregenden Geheimnisses gelüftet. Rieffel plant bereits seine nächste Reise und hat sein Ziel ausgewählt: das Mittelmeer.

Der Blick vom Brückendeck der Katrin S. (Foto: Judd Spittler)

Rieffel sagte, er habe vor Beginn seiner Reise 2013 so viel recherchiert, dass ihn dies an Bord kaum überraschte. Aber selbst monatelange Nachforschungen haben das Wunder nicht gemindert, das er empfand, als er endlich an der Gangway ankam und mit einer „Wand aus lackiertem Stahl“ konfrontiert wurde.

„Ich war noch nie in einer Disco und habe keine Lust, in eine zu gehen“, sagt Rieffel. „Es gab jeden Abend eine, als wir nach Alaska fuhren, aber das ist nicht meine Sache. Wenn jemand sagt, dass er Ihnen irgendwo und jederzeit eine Kreuzfahrt Ihrer Wahl anbietet, nehme ich das Containerschiff. “