Der Vanishing Act der neuseeländischen Kultmuschel

Einst waren die Toheroa endlos. Jetzt sind sie so gut wie weg.

Die Leute reden davon, als wären sie ein Traum, denn heutzutage sind sie es. Die großen, köstlichen Surfmuscheln waren einst an den Küsten Neuseelands in Hülle und Fülle vorhanden, bevor die Bevölkerung in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts einen mysteriösen, katastrophalen Absturz erlebte. Diejenigen, die alt genug sind, um die letzte Toheroa-Saison gesehen zu haben, sind voller Erinnerungen.

Toheroa graben sich mit ihren fleischigen Zungen in den Sand, die sich der Größe eines Menschen annähern können. Sie waren schnell genug, erinnert sich Raglans Tracey Cooper, dass es fast zu spät war, für sie zu graben, als Sie ihre zwei verräterischen Siphonlöcher in den Niedrigwassersandebenen entdeckt hatten.

"Sie sind vielleicht einen Fuß tief, aber wenn Sie so tief gegraben haben, sind sie noch tiefer", sagt er. Ihre schwer fassbare Kraft wurde in einem beliebten Kinderlied verewigt, das 1979 aufgenommen wurde - dem Peppy.

Aucklands Phillipa Crews erinnert sich, wie sie mit ihrer Großmutter am Himatangi Beach, einem schwarzen Sandstreifen an der Westküste der Nordinsel, Toheroa gegraben hat. "Ich war kaum jemals schnell genug und fand normalerweise nur [einen kleineren Schalentier]", sagt sie. "Wenn ich eine Toheroa gefunden habe, war ich wirklich stolz auf mich."

Wenn du schnell wärst, könntest du die schweren Muscheln - riesig, so groß wie deine Hand - aus ihren sandigen Gräbern holen, ihre cremeweißen Zungen pulsieren. Traditionelle Māori-Flachsbeutel oder waren ideal für die Ernte; der Sand und das Wasser liefen direkt durch. Dann knackst du das starke Scharnier, isst das grünliche Fleisch roh am Strand oder kochst es, wirfst es in einen (traditionellen Māori gemahlenen) Ofen oder in ein Treibholzfeuer und bestreust es vielleicht vor dem Essen mit Essig. Oder Sie lassen sie über Nacht in einem Eimer mit Wasser, damit sie ihren ganzen Sand ausspucken, sie dann aufdampfen, hacken und in Krapfen verwandeln, um sie mit weichem, frischem Weißbrot und Butter zu verschlingen.

Sie sind hauptsächlich an den nach Westen und Süden ausgerichteten neuseeländischen Surfstränden zu finden und gehören zu den traditionellen Grundnahrungsmitteln der Māori. Doch im frühen 20. Jahrhundert wurden sie zum Luxus eines Jedermanns. Reichhaltig, süß, wild cremig, der Geschmack war fein genug, um auch den Genießer anzusprechen. Eine Ausgabe von 1936 beschrieb sie als "mittlerweile fest etabliert als eine Delikatesse, die von den anspruchsvollsten Feinschmeckern hoch geschätzt wird."

Eine Spezialität war auch die hellgrüne Toheroasuppe, die laut einer Studie aus dem Jahr 1925 als "wie Muschelsuppe, aber besser" beschrieben wurde. Ein altes Rezeptbuch listet Toheroa-Suppe unter "Native Delicacies" auf. Es erforderte ein Dutzend gehackte Toheroa, die mit Zwiebeln, Wasser oder Brühe, Milch, Zimt, Mehl und Petersilie gekocht wurden.

"Menschen, die bequemen Zugang zu Stränden haben, an denen es reichlich aromatisierte Schalentiere gibt, haben tatsächlich Glück", schrieb der Autor. Reichlich könnte es leicht ausdrücken. Toheroa-Beete waren einst so reich, dass man sie als praktisch unerschöpflich ansah. Ihre Anzahl war so groß, dass sie mit Pferd und Pflug geerntet werden konnten.

Mit Ausnahme von Pavlova, goldenem Kiwifruit, Milchprodukten und Lammfleisch hat Neuseeland der kulinarischen Welt zugegebenermaßen nicht viel gegeben. Aber Toheroa wurde weltweit bekannt und als ganze Muschelkonserven und später als Suppendose ins Ausland verschifft. Toheroa-Konserven begannen in den 1890er Jahren und bald entstanden mehrere Fabriken, um sie zu verarbeiten. Ihre Popularität wurde durch den kurzen Neuseeland-Besuch des zukünftigen Edward VIII. Im Jahr 1920 begünstigt. Er probierte auf einer Dinnerparty Toheroa-Suppe und bat angeblich in einer überraschenden Pause mit dem königlichen Protokoll um eine zweite Portion.

Über das Ereignis wurde im ganzen Imperium berichtet, und toheroa startete mit Hotelmenüs im ganzen Land. Es sei "ein Geschenk der Natur, das ein bemerkenswertes kommerzielles Gut ist, und obwohl es nur ein Schalentier ist, hat es viel dazu beigetragen, das Dominion auf der ganzen Welt bekannt zu machen", prahlte der Artikel.

Aber seine immense Popularität führte bald zu Spannungen zwischen Māori, Pākehā (Neuseeländern europäischer Abstammung) und Erntemaschinen. Für das urbane Pākehā wurde es Mode, an den Strand zu gehen, um Toheroa zu sammeln, und das Versammlungsgelände wurde zu kulturell umstrittenen Gebieten. Szenen wie 1966, als geschätzte 12.000 Autos und 50.000 Menschen an einem einzigen Wochenende einen Strand besuchten und schätzungsweise eine Million Toheroa sammelten, waren keine Seltenheit. Ein Bild aus den 1960er Jahren zeigt gestapelte Autos an einem Strand in Auckland, die Ebbe-Linie ist mit verbogenen Körpern beschäftigt, die graben, graben, graben.

Sie sind jetzt fast alle weg. Die Erntezeiten, die Canneries, die Suppe, die Rezepte. Die kommerzielle Ernte wurde 1969 eingestellt, und die regionale Freizeitfischerei wurde zwischen 1971 und 1980 eingestellt. Einige dieser Arten gibt es noch, aber es ist verboten, sie zu nehmen. Māori behalten ihre gewohnte Einstellung bei, hauptsächlich für hui (Treffen) oder tangi (Beerdigungen); Die Bereitstellung von Toheroa für Besucher ist ein wichtiger Bestandteil von Manaakitanga oder Großzügigkeit und Gastfreundschaft. Sie können auch Genehmigungen für bestimmte Anlässe erteilen.

Aber wenn die Fischerei so lange geschlossen war, warum sind die Toheroa dann nicht zurückgekehrt? Es sollte inzwischen viele große, reife Schalentiere geben, aber sie haben nicht gedeihen können. In einem Übersichtsartikel, der 2017 im New Zealand Journal of Marine and Freshwater Research veröffentlicht wurde, werden einige der Hauptverdächtigen für Faktoren skizziert, die die Genesung verhindern. Es wird jedoch darauf hingewiesen, dass überraschend wenig Wissen über ihre Biologie und Ökologie vorhanden ist.

Die Liste der möglichen Ursachen ist lang. Der Mangel an Erholung könnte auf eine Verringerung der Süßwasserströme zurückzuführen sein, die an den Stränden zum Meer fließen. toheroa brauchen diese zum abkühlen und als nährstoffquelle. Laut Māori-Überlieferung können die Bäche neben einheimischen Dünengräsern als Baumschulen auch für ihren Brutzyklus von Bedeutung sein. Schlamm könnte die Toheroa verschlucken, und überschüssige Nährstoffe oder chemischer Abfluss vom Land könnten sie ebenfalls beeinträchtigen. Das Befahren von Stränden, die viele Kiwis für gottgegeben halten, führt zu einer Zerstörung der Muscheln und zur Exposition gegenüber Vögeln.

Insgesamt sind die Gründe für die mangelnde Genesung von toheroa noch weitgehend ungewiss. Die Autoren des Übersichtsartikels weisen darauf hin, dass ähnliche Muster bei anderen großen, langlebigen und wohlschmeckenden Surfmuscheln weltweit beobachtet wurden. Überall bleiben systemische Wilderei und unreguliertes Überfangen ernste Probleme.

Neuseeland war zuvor mit einem Zusammenbruch der Fischerei konfrontiert, vor allem mit Jakobsmuscheln. Aber während toheroa größtenteils weg sein kann, sollten sie nicht vergessen werden. Sie sollten eine warnende Geschichte sein, die die zerstörerischen Auswirkungen des zügellosen kulinarischen Enthusiasmus, der Unkenntnis der Auswirkungen der Landnutzung auf den Ozean, des überwältigenden kommerziellen Interesses und der reinen Gier illustriert - allesamt unanständig über die Māori-Tikanga oder über kulturelle Praktiken, die traditionell schützen Nahrungsquellen vom Aussterben bedroht.

Vielleicht fasst mein Onkel den Tod des Onkels am besten zusammen, als ich auf meiner Facebook-Seite nach historischen Erfahrungen mit Toheroa fragte: „Er diente dazu, über die Farm eines Onkels im Norden auf verbotene Betten zuzugreifen und sich daran zu erinnern, mit Toheroa-Patrouillen Katz und Maus gespielt zu haben in den Dünen ", schrieb er, bevor er hinzufügte," Canning hat sie zerstört, nicht ich. "

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