Tiere fliehen nicht einfach - sie machen überraschend sorgfältige Fluchtpläne


Viele Jahre lang haben die Menschen vereinfacht darüber nachgedacht, wie Tiere ihren Raubtieren entkommen. Denn wenn ein anderes Tier dich fressen will, schien die beste Vorgehensweise einfach genug zu sein.

Sie laufen. So schnell wie du kannst. In die andere Richtung.

Aber das passiert eigentlich nicht. Die meisten Beutetiere versuchen nicht sofort zu fliehen, wenn sie ein Raubtier entdecken. "Dies ist eine Entscheidung, wie viele andere Entscheidungen auch", sagt Dan Blumstein, Professor für Ökologie und Evolutionsbiologie an der UCLA und Mitherausgeber des neuen Buches

Sagen Sie zum Beispiel, dass Sie ein Vogel mit niedrigem Status sind. Niemand mag dich und du wirst nicht immer einen guten Zugang zu Essen haben. Aber in diesem Moment schlemmen Sie an einer reichhaltigen Nahrungsquelle. Ein Raubtier nähert sich. Vielleicht heben die anderen Vögel ab. Aber du nicht. „Vögel mit niedrigerem Status bleiben länger dort, weil sie die Chance haben zu fressen“, sagt Blumstein.

Erst in den letzten zehn Jahren haben Biologen wirklich begonnen, die Faktoren zu verstehen, die zu den Fluchtplänen der Tiere beitragen. Als Ronald Ydenberg und Lawrence Dill 1986 den ersten Aufsatz über die Wirtschaftlichkeit der Flucht veröffentlichten, schrieben sie im Vorwort des neuen Buches: "Wenige dachten an Flucht als" Entscheidung "oder sahen Kosten, vor allem verpasste Chancen." . Und selbst nach dieser ersten Veröffentlichung haben sich nur wenige Wissenschaftler genau angesehen, wie Tiere vor ihren potentiellen Mördern geflohen sind.

In den letzten zehn Jahren war die Erforschung des Fluchtverhaltens jedoch ein boomendes Forschungsgebiet, und die Wissenschaftler beginnen besser zu verstehen, wie sich Tiere entscheiden, um ihr Leben zu rennen, zu gehen, zu springen, zu tauchen, zu sprinten oder zu schlendern.

„Dies ist eine dieser verborgenen Erfolgsgeschichten, wenn es darum geht, sehr wirtschaftlich vorzugehen“, sagt Blumstein. Es ist jetzt klar, dass die Entscheidung zur Flucht von Rang, Hunger, sexuellem Antrieb, Jahreszeit, Ort oder früheren Erfahrungen mit Raubtieren beeinflusst werden kann. Und sie können schon beginnen, bevor Tiere geboren werden.

Karen Warkentin begann bereits in den frühen neunziger Jahren, als sie gerade mit ihrer Doktorarbeit begann, die Eier rotäugiger Laubfrösche zu studieren. Sie war in Costa Rica und suchte in ihren Worten nach „einem Frosch, der etwas Cooles tat, was kanadische Frösche nicht tun.“ (Sie wuchs in Kanada auf.)

An dem Teich, an dem sie arbeitete, gab es viele rotäugige Laubfrösche, aber auch Schlangen. Etwa die Hälfte der Eier, die die Frösche gelegt hatten - kleine durchscheinende Kugeln mit weit aufgerissenen Kaulquappen -, wurden von Schlangen gefressen. Angesichts der Tatsache, wie viele starben, schien es Warkentin, als müssten diese Kaulquappen eine Strategie für die Flucht entwickeln, sobald sie angegriffen wurden.

Um ihre Hypothese zu überprüfen, sammelte sie Eier, legte sie mit einer Schlange in einen Käfig und ließ die Schlange in die Seite der Eier des Käfigs. Als die Schlange die Eikupplung angriff, begannen die nicht gefressenen Kaulquappen zu flüchten - anstatt auf das spontane Schlüpfen zu warten, spürten sie die Gefahr und flohen - plumpsen - aus ihren Eiern ins Wasser.

Dies ist nicht nur eine zufällige Reaktion. In den folgenden Jahren konnten Warkentin, inzwischen außerordentliche Professorin an der Boston University, und ihre Mitarbeiter nachweisen, dass das Ausbrüten eine gezielte Reaktion auf Angriffe darstellt. Manchmal wären die Eier sonst tagelang nicht geschlüpft.

Es gibt jedoch Kompromisse, die dem Schlüpfen entgehen. Beispielsweise besteht die Gefahr, dass versucht wird, zu früh auszubrüten, und dass dies fehlschlägt und die arme Kaulquappe in Gefahr ist, jetzt in einem beschädigten Ei. Es ist, als wäre man "in einem entleerten Wasserballon gefangen", sagt Warkentin. "Du solltest dir sicher sein, dass du sterben wirst, wenn du das riskierst."

Natürlich sind die Kaulquappen, sobald sie der Schlange entkommen, nicht mehr frei zu Hause. Auf sie warten im Wasser aquatische Raubtiere, die gerne verwundbare Kaulquappen aufsaugen.

Tiere sind ein Leben lang der Gefahr von Raubtieren ausgesetzt, haben jedoch einen Vorteil. „Das Leben der Beute steht auf dem Spiel. Das Raubtier vermisst eine Mahlzeit “, sagt Blumstein. Dies nennt man das Leben / Abendessen-Prinzip, und die Einsätze sind für die Tiere auf der "Lebens" -Seite dieser Gleichung viel höher.

Selbst wenn sich ein Tier zur Flucht entschließt, wird es nicht unbedingt seine ganze Energie der Flucht widmen. Es könnte um sein Leben rennen, aber das bedeutet nicht, so schnell wie möglich zur nächsten Zuflucht zu rennen.

"Die Fluchtreaktion wurde als" Alle "oder" Keine "-Reaktion angesehen", sagt Paolo Domenici, ein Forscher beim italienischen Nationalen Forschungsrat. „Aber es gibt immer mehr Beweise dafür, dass es nicht wirklich schwarz-weiß ist. Wenn es eine Antwort gibt, kann es verschiedene Ebenen geben. Es kann eine halbherzige oder eine vollständige Antwort sein. “

Wenn Ihr Raubtier zum Beispiel weit genug entfernt ist, können Sie etwas langsamer rennen oder schwimmen - sparen Sie Energie und halten Sie sich trotzdem von der Gefahr fern. Wenn die Schutzhütte in der Nähe ist, können Sie darauf zugehen. Oder vielleicht hast du dich nur von einer anderen Aktivität abgewandt und kannst nicht den Willen aufbringen, so schnell wie möglich davonzuschnellen.

Wenn Tiere sich zur Flucht entschließen, wenden sie sich auch nicht immer von ihren Raubtieren ab. "Sie würden denken, es wäre alles weg", sagt Domenici. „Aber das ist nicht der Fall. Nicht alle Tiere werden. Der Anteil variiert zwischen 50 und 90 Prozent. “

Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, warum, aber es könnte etwas mit dem Überraschungsmoment zu tun haben. Vorhersagbarkeit ist auf seine Weise gefährlich. Eine Schlange wird einen Angriff aus einer Richtung signalisieren, und ihre Beute, ein Fisch, wird sich von dieser Druckwelle abwenden. Aber die hinterhältige Schlange hat tatsächlich ihren Kopf hinter dem Fisch positioniert - in die Richtung, in die ihre Beute wahrscheinlich entkommen wird.

"Der Fisch wird, indem er der Druckwelle entkommt, direkt in das Maul des Raubtiers gelangen", sagt Domenici.

Einige Tiere rennen immer davon: Vor allem Fischschwärme neigen dazu, sich in eine Richtung zu drehen - weg von der Gefahr -, wahrscheinlich um zusammen zu bleiben. Auch fliehen nicht alle Tiere in gerader Linie vor ihrem Raubtier. Wenn das Raubtier schneller ist als die Beute, hat es einen gewissen Vorteil, in einem Winkel von 90 Grad zum Raubtier zu laufen. Eine Kakerlake hängt vom Element der Überraschung ab: Sie kann sich um 90, 120, 150 oder 180 Grad von ihrem potentiellen Feind entfernen.

Und einige Tiere flüchten in einem Winkel, in dem sie ihren Verfolger im Auge behalten können: „Wenn ich dich jage und du dich sofort von mir entfernst, fällt es dir schwer, herauszufinden, was ich tue“, sagt Domenici. „Du kannst deinen Kopf nicht drehen, während du rennst, aber wenn du 120 Grad von mir wegläufst - in einem Winkel - mit dem Augenwinkel, kannst du herausfinden, was ich tue, wenn Ich werfe Steine ​​oder so. "

Die Biologen untersuchen noch immer den Mechanismus und die Genetik dafür. Beispielsweise haben verschiedene Populationen derselben Art unterschiedliche Fluchttendenzen. „Man kann direkt auf ein städtisches Eichhörnchen zugehen“, betont Blumstein. Wissenschaftler versuchen immer noch zu verstehen, ob sich die verschiedenen Bevölkerungsgruppen tatsächlich weniger fluganfällig entwickelt haben oder ob sie sich einfach nach ihren Vorlieben sortieren. Auch einzelne Tiere können scheußlicher sein.

Blumstein führt eine Langzeitstudie mit Murmeltieren durch, und seine Frau, eine Mitarbeiterin, bemerkte einmal, dass in 10 verschiedenen Experimenten ein Tier sofort vor jeglichen Reizen davonlief. "Wir konnten es in nichts aufnehmen", sagt er. "Das war eine nervöse Nelly."

Sobald die Entscheidung getroffen ist, zu fliehen, gibt es eine ganze Welt von Möglichkeiten, tatsächlich davonzulaufen. Der Autor eines Kapitels stellt fest, dass Säugetiere „enorme Unterschiede in der Art und Weise aufweisen, wie sie vor Raubtieren fliehen: schnell laufen, springen, von Bäumen auf den Boden fallen, in einen Bau oder eine andere Decke flüchten, auf Bäume klettern, die sich ins Wasser bewegen, und sogar fliegen Weg. Im Kapitel Reptilien erfahren wir, dass Eidechsen oft Schutzhütten bevorzugen, „am häufigsten Bäume, Baumstämme, Felsspalten und tierische Höhlen“.

Um dorthin zu gelangen, können sie springen, gleiten, schwimmen oder tauchen. Wenn sie auf Bäume rennen, wählen sie oft "die Seite des Baumes gegenüber dem sich nähernden Raubtier, wo ihre Bewegungen unsichtbar sind". In einem früheren Buch über die Antipredator-Abwehr beschreibt der Wissenschaftler Tim Caro Tiere "im Zickzack, in einer Schleife, wild hüpfen" und plötzliches Drehen "- alles" vom schwerfälligen Moment bis zu extrem schnellen Strichen. "

Jedes Tier hat seine eigene Strategie. Blumstein hat auch Einsiedlerkrebse studiert und sagt: „Die Arbeit, die ich mit diesen Jungs geleistet habe, tut mir ein wenig leid.“ In der Wildnis, sagt er, werden sie sich langsam vom Wasser entfernen und sich bewegen langsam steile Berghänge auf den Jungferninseln hinauf. "Sie werden ziemlich weit vom Wasser entfernt sein", sagt Blumstein. "Aber sobald sie dich entdecken, ziehen sie ihre Beine ein und rollen runter."

Zumindest haben sie eine Chance davonzukommen.