Emily die Kuh lief weg vom Schlachthaus und wurde ein Stern

Emily the Cow und Meg Randa zeigen ihre Wertschätzung für einander. (Fotos: Meg Randa / Middlesex News)

Für Emily the Cow begann der 14. November 1995 wahrscheinlich wie jeder normale Tag. Sie hätte gefrühstückt, ein leises Getöse ausgestoßen und vielleicht mit den anderen Kühen nachgedacht. Als sie mit anderen aus ihrer Herde auf einen Wohnwagen geladen und zum nahe gelegenen Arena Slaughterhouse in Hopkinton, Massachusetts, gefahren wurde, ahnte sie vielleicht, dass die Dinge ein wenig anders lagen. Gegen Mittag, als sie das nächste Mal in der Schlange stand, wusste sie, dass etwas sehr falsch war.

Das war der Zeitpunkt, an dem die Arbeiter beschlossen, Mittag zu essen - und als dieses tapfere Rind beschloss, sein Schicksal in ihre eigenen Hufe zu stecken. Mit einem Gewicht von 1,6 kg sprang sie über das zwei Meter hohe Tor, das sie in der Schlachtlinie hielt, und rannte in die Freiheit.

Eine Gruppe überraschter Schlachthofarbeiter ließ ihre Sandwiches fallen und verfolgte sie, aber ohne Erfolg. "Dies ist eine der schnellsten Kühe, die ich je gesehen habe", sagte ein Mitarbeiter einem Reporter. "Ich dachte, sie wäre ein Rentier in einem Kuhkostüm." Bevor sie genau verstanden, was geschah, war der Holsteiner Houdini auf freiem Fuß. Der Schlachthof hatte rund 500 Dollar an Hamburgerfleisch verloren, und die Kuh hatte eine zweite Chance erhalten.

Mit ihrem riesigen Sprung hatte die Kuh unwissentlich eine Reise begonnen, die unzählige Menschen zusammenführen würde - nicht nur über Bezirksgrenzen hinweg, sondern über Glaubensrichtungen, Kulturen und Kontinente hinweg.

Emily die Kuh stolziert auf ihren Sachen. (Foto: Meg Randa / Middlesex News)

Aber zuerst musste Emily einen Winter in Massachusetts überstehen - keine Kleinigkeit für irgendeine Kreatur, geschweige denn für eine, die sich an die ruhigen, verwinkelten Rhythmen des Farmlebens gewöhnt hatte. Wochenlang mied die Kuh auf dem Lamm die Abgesandten aus dem Schlachthof, zusammen mit der Polizei, die nach genug gescheiterten Versuchen befohlen worden war, sie auf Sicht zu erschießen.

Sie schaffte es sogar, die 40 Pfund Nahrung pro Tag zu finden, die nötig waren, um eine Kreatur ihrer Größe in den schneebedeckten Nächten warm zu halten, und lebte von dem Heu, das von betroffenen Bewohnern und Feldfrüchten der Elmwood Farm produziert wurde - die normalerweise Nahrung für bedürftige Menschen anbauten, aber beschlossen, nicht nach Arten zu diskriminieren. Nach Angaben mehrerer Augenzeugen nahm sie bei einem örtlichen Hirsch Futtersuchstunden.

Middlesex County ist ein ziemlich verschlafener Ort. Eine Kuh hinter einem Zaun würde nicht viel mehr als ein faules Nicken der Anerkennung hervorbringen, aber eine auf freiem Fuß war aufregend genug, um Nachrichten auf der Titelseite zu veröffentlichen. Bald häuften sich die Geschichten und Sichtungen. Sie überraschte eine Familie, die Weihnachtsdekorationen aufstellte. Sie schlich durch die Hinterhöfe der Menschen und hinterließ nur Hufabdrücke und dampfende Atemwolken. Sie schnüffelte sogar um die Startlinie des Boston-Marathons herum, als würde sie im Frühling planen, um ihre neu gewonnenen Sprintfähigkeiten zu nutzen.


Emily wird auf den Wohnwagen gelockt. (Foto: Meg Randa / Middlesex News)

Für eine einheimische Familie war die flüchtige Kuh mehr als eine Kuriosität. Meg Randa hörte während des Tanzkurses ihrer Tochter zum ersten Mal von der Flucht, als sie in der Lokalzeitung blätterte. Sie und der Rest ihrer Familie waren kürzlich Vegetarier geworden, und etwas an der Geschichte kam sofort bei Randa an. "Ich habe [meine Tochter] gepackt und bin aus dem Studio gerannt", erinnerte sie sich in einem Telefoninterview.

„Ich ging nach Hause und zeigte [meinem Mann] Lewis den Artikel und sagte:‚ Wir müssen etwas tun. Wir müssen diese Kuh retten. '"

Die Randas wussten nicht viel über Kühe, aber sie wussten viel darüber, wie man sich für eine Sache zusammenschließt - fast ein Jahrzehnt lang hatte ihre Familie die Peace Abbey geleitet, eine Stiftung in der Stadt Sherborn, die sich interreligiösen Friedensbewegungen verschrieben hatte Rechte und Fürsprache. Die Rettung der Kuh wurde schnell zu einem Familienprojekt („Ich war total besessen“, sagt Meg Randa). Die Randas besuchten den Schlachthof und überzeugten die Besitzer, die Kuh für einen Dollar an sie zu verkaufen. "Sie wollten einfach damit fertig werden", erinnert sich Meg. Die Randas lernten auch ihren Namen - Emily.

"Sobald sie einen Namen hatte ... hatte sie ein Gesicht und eine Persönlichkeit, und die Leute sammelten sich wirklich hinter ihr", sagt Meg. Ganze Städte in Middlesex County machten sich auf die Suche nach Emily, deren Überlebenschancen sich im Laufe des Winters verschlechterten. Sie brachten Hunde, Lassos, Nachrichtenfotografen und andere Hilfsmittel mit, die im Nachhinein eher einen Flüchtling verjagen würden, als sie nach Hause zu bringen. "Ich habe mich schließlich eines Tages entschieden, einfach alleine zu gehen", sagt Meg. Sie brachte Heu und warmes Wasser und ging leise. Nicht lange danach stand sie Emily direkt gegenüber.

Meg Randa verdient Emilys Vertrauen. (Foto: Meg Randa / Middlesex News)

"Auf einmal war sie vor mir", sagt Meg. Emily war zu groß, um allein damit fertig zu werden, also brachte Meg sie mit ein paar Heuhaufen auf eine Lichtung und brachte dann einen Anhänger mit noch mehr Heu und Decken mit. Nach ein paar Tagen ließ sich die Kuh auf den Wohnwagen führen, und sie wurde in die Friedensabtei gebracht, um ihre Tage so frei wie ein Haustier ausleben zu können.

Aber Emily war nicht nur frei, sie war berühmt. Nach der Rückeroberung wuchs ihre Legende nur. Sie wurde in und Parade geschrieben. Sie war eine Brautjungfer bei zwei Hochzeiten („sie hat den Blumenstrauß in einer davon gegessen“, sagt Meg). Sie diente mehreren Tierschutzorganisationen als Sprecherin - Besucher besuchten sie und gingen zu der Überzeugung, dass sie „nie wieder einen Hamburger essen“ würden, sagt Meg.

Aspekte von Emilys Geschichte und Gegenwart stimmten mit verschiedenen religiösen und kulturellen Traditionen überein - sie floh am 14. November, dem Geburtstag des geliebten ersten indischen Premierministers Jawaharlal Nehru.   und die weiße Markierung auf ihrer Stirn ähnelte der Silhouette dieses Landes. Sie war auch für „40 Tage und 40 Nächte“ auf freiem Fuß - die Zeit, in der es geregnet hat, als Gott die Welt in der Bibel gereinigt hat - und wurde schließlich an Heiligabend hereingebracht. Kombinieren Sie dies mit der interreligiösen Mission der Friedensabtei, und Sie ließen Pilger aller Art zu einer winzigen Abtei in der Mitte einer winzigen Stadt strömen, um eine riesige ehemalige flüchtige Kuh zu sehen.

 »Wir sind in die Scheune gegangen, und Emily hat einen roten Punkt auf der Stirn, und zu ihren Füßen liegen Bananen, Blumen und andere Dinge«, sagte Meg. Als eine Koalition von Hindus aus Indien zu Besuch kam, sagte einer, Jayenti Patel, es sei "wie ein Treffen mit einer berühmten Person".

Emilys charakteristische indische Markierung. (Foto: Meg Randa / Middlesex News)

Als Emily 2003 an Rinderleukämie starb, gab die Friedensabtei zu ihren Ehren einen lebensgroßen Nachbau in Auftrag. Es steht bis heute in Sherborn neben einer ähnlichen Statue von Mahatma Gandhi. Einige von Emilys Unterstützern brachten Haare und Blut nach Indien und entließen sie in den Ganges, was Emily zu einem der am besten bereisten Huftiere der Welt machte, die es je gab. Es war ein passendes Ende für die Kuh, die es wagte, einen Sprung zu wagen.

Emilys Statue in Sherborn, Massachusetts. (Foto: Daderot / WikiCommons CC0 1.0)