Heuschrecken sind rosa, Hummer sind blau, diese nicht farbigen Tiere lassen Sie alles überdenken, was Sie wussten, um wahr zu sein

Heuschrecken sollen grün sein. Oder je nachdem, wo sie leben, braun, grau oder ein mattes Ocker. Sie versuchen sich einzufügen. Sie sollen nicht pink sein. Aber manchmal sind sie es.

Dies gilt auch für Katydiden, die zu einer Familie gehören, die manchmal als „langhörnige Heuschrecken“ bezeichnet werden, obwohl sie keine Heuschrecken sind, sondern eine andere Unterordnung von Tieren. Trotzdem sind sie normalerweise nicht pink.

Oder orange.

Oder gelb.


Schon früh lernen wir, Farben mit Tieren zu assoziieren. Bären sind braun oder schwarz. Frösche sind grün und Eidechsen oft auch. Tiger sind orange. Löwen sind gelbbraun. Elefanten und Nashörner sind grau. Flamingos sind rosa. Heuschrecken und Katydiden nicht.

Aber manchmal werden Tiere durch eine genetische Aberration in einer anderen Farbe geboren. Der Zustand, der Heuschrecken und Katydiden rosa macht, wird Erythrismus genannt, was im Wesentlichen bedeutet, dass sie röter sind, als sie sein sollten. Aber es gibt einen ganzen Regenbogen bunter Tiere, von schneeweißen Alligatoren und rosa Elefanten über hellblaue Krabben und Hummer bis hin zu in grüne und blaue Hälften gespaltenen Vögeln und tiefschwarzen Meerschweinchen.

Albinismus ist vielleicht die am besten verstandene Abweichung, obwohl es keinen genetischen Mechanismus gibt, der Kreaturen ihr Melanin raubt. Aber es gibt Albino-Eichhörnchen, Löwen, Kängurus, Affen, Hirsche, Opossums, Alligatoren und mehr. Albino-Elefanten sind nicht gerade weiß; Sie haben eine hellere und rosa Farbe, und wenn sie nass sind, färben sie sich besonders rosa.

Manchmal verlieren Tiere jedoch das meiste, aber nicht das gesamte Melanin. In diesem Zustand, Leukismus, kann die Haut des Tieres von Pigmenten befreit sein, aber ihre Augen sind immer noch dunkel.

Hummer sind ein gutes Beispiel dafür, wie dramatisch diese kleinen genetischen Veränderungen sein können. Normalerweise sind sie, bevor sie hellrot verbrüht werden, braun meliert. Aber sie können hellblau sein. Oder Albino. Oder in der Mitte in zwei verschiedene Farben aufteilen.


„Wir wissen am meisten über den blauen Hummer, wie wir ihn gezüchtet haben“, sagt Dr. Bob Bayer, der Direktor des Lobster Institute. „Wenn Sie ein blaues Männchen zu einem blauen Weibchen züchten, bekommen Sie alle blauen Nachkommen.“ Aber meistens sind die genauen genetischen Veränderungen, die die Farbe eines Hummers verändern, rätselhaft.

"Ich vermute, es handelt sich um Varianten desselben Gens, aber ich glaube nicht, dass dies untersucht wurde", sagt Bayer.

Hummer sind nicht die einzigen Tiere, die in zwei verschiedenfarbige Hälften geteilt werden können. Diese „Chimären“ treten bei vielen Arten auf, nicht weil sich bestimmte Gene ändern, sondern weil zwei verschiedene Gengruppen in einem frühen Stadium der Entwicklung zu einem fusioniert werden. Die zwei Hälften der Kreatur könnten möglicherweise zwei einzigartige Individuen geworden sein. Stattdessen verbinden sie sich zu einem.

Es ist sogar möglich, dass eine Seite eines Tieres ein Geschlecht hat und die andere Seite das Gegenteil: Dies ist ein Grund, warum chimäre Vögel ein dramatisch unterschiedliches Gefieder haben können.


Manchmal haben Tiere einfach zu viel Pigment und werden dunkelschwarz - melanistisch. Kleine Nagetiere, einschließlich Eichhörnchen und Meerschweinchen, sind einige der am häufigsten gesehenen melanistischen Tiere. Manchmal werden sie sogar als wertvoll angesehen. Edmundo Morales berichtet, dass einige Volksärzte in den Anden schwarze Meerschweinchen für Heilrituale bevorzugen.

Die vielfältigen genetischen Mechanismen, die diese überraschenden Veränderungen hervorrufen, sind selten und werden vom Menschen noch seltener gesehen: Eine rosa Heuschrecke hat weniger Chancen, das Leben auf einem Feld zu überleben als eine grüne Heuschrecke. Aber sie sind da draußen und es gibt genug von ihnen: Jedes Jahr oder so ist eine rosa Heuschrecke oder ein blauer Hummer kurz berühmt, wenn ein Mensch sie findet, eine lokale Zeitung ein Bild davon macht und sich diejenigen, die die Geschichte sehen, fragen, wie solche eine Kreatur wurde.


 


Eine Heuschrecke mit Erythrismus. (Foto: Mauro Rodrigues / shutterstock.com)

Eine blau-rote Königskrabbe (Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Scott Kent / Alaska Department of Fish and Game)


Eine chimäre Maus mit ihren Welpen. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

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Ein chimärer Sittich.


Ein melanistisches Meerschweinchen. (Foto: Rotatebot / WikiCommons CC BY-SA 3.0)


Ein melanistischer Kaiman Crocodilus. (Foto: Jason L. Buberal / WikiCommons CC BY-SA 1.0)