Gönnen Sie sich ein Auge auf diese zarten Glasmodelle verfallender Früchte

Verschmutzte, jahrhundertealte Produkte werden zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder ausgestellt.

Dieses besondere Obstbuffet hat etwas Brain-Scrambling. Wenn Sie jemals etwas zu lange auf der Theke oder im Kühlschrank liegen lassen, kommt Ihnen der weiße Flaum, der die schrumpfenden Erdbeeren bedeckt, oder die Fäulnisflecken auf der Oberfläche einer Birne bekannt vor. Aber es gibt noch etwas, das sich nicht ganz richtig anfühlt.

"Man erwartet fast, dass man es riechen kann", sagt Scott Fulton, ein Restaurator im Harvard Museum of Natural History. „Wir alle wissen, wie ein verfaulter Apfel riecht.“ Aber die Frucht, an der Fulton gearbeitet hat, riecht überhaupt nicht: Sie besteht aus Glas. Ab dem 31. August 2019 ist alles wieder hinter Glas, nach fast zwei Jahrzehnten Lagerung wieder temporär im Museum ausgestellt.

Die Obstmodelle sind Teil des größeren Oeuvres von Rudolf Blaschka und seinem Vater Leopold, einem tschechischen Künstler, der fünf Jahrzehnte damit verbracht hat, Pflanzen aus Glas herzustellen. Das Museum verfügt über 4.300 dieser detaillierten Modelle, die 780 Arten darstellen und zusammen als die Warensammlung von Blaschka-Glasmodellen von Pflanzen bekannt sind (eher beiläufig und liebevoll die „Glasblumen“). Als Restaurator, der mit der Pflege aller Glasmodelle beauftragt ist, kennt Fulton sie gut - und er weiß, dass sie die Besucher angenehm beunruhigen können. Die schrumpfenden Beeren, die sich kräuselnden Blätter, die strukturierte Rinde - alles sieht so lebendig aus, dass es schwer zu verarbeiten ist, dass sie wirklich, wirklich aus Glas bestehen. "Ihr Verstand sagt Ihnen, dass, wenn Sie auf einer Blüte oder einem Ast blasen", sagt Fulton, "es würde sich bewegen."

Die verfallenden Früchte wurden von Rudolf Blaschka zwischen 1924 und 1932 hergestellt. Wie die übrigen Glaspflanzenmodelle wurden diese knorrigen Exemplare vom ersten Direktor des Harvard's Botanical Museum, George Lincoln Goodale, als Lehrmittel in Auftrag gegeben. Diese wurden entwickelt, um „insbesondere Pilze und Bakterien, die die Pflanzen infizieren, sowie die Symptome, die sie zeigen, zu zeigen“, sagt Don Pfister, Mykologe und Kurator der Farlow Library und des Herbarium in Harvard. Die Sammlung hebt die Unglücksfälle hervor, die in einem Obstgarten vorkommen können, von Pfirsichblättern und Grauschimmel bis hin zu Birnenschorf, Feuerbrand, Blattflecken und Schusslochkrankheiten, wodurch die Blätter aussehen, als wären sie mit Kugeln übersät. Blaschka benutzte manchmal einen einzelnen Zweig, um das verheerende Fortschreiten einiger Pathologien zu veranschaulichen: Einer, schwer mit sechs Aprikosen, zeigt das Fortschreiten der Braunfäule, da eine Frucht von gesund zu völlig verstümmelt wird.

Die Blaschkas arbeiteten aus der Natur, nicht aus Büchern. Sie sammelten Proben, aus denen sie arbeiten konnten - was bedeutet, dass ihr Studio möglicherweise auch dann etwas hat, wenn die Models nicht nach Rang riechen. Die Arbeit vom Leben aus trug zur erstaunlichen Treue der Früchte bei. „Don hat mir einen faulen Apfel mit Braunfäule gebracht, der genau so aussah, wie er modelliert wurde“, sagt Jenny Brown, Kuratorin und Sammlungsmanagerin.

Viele der Glasblumen sind seit 1893 ununterbrochen ausgestellt, aber die verfallenden Früchte wurden alle im Jahr 2000 eingelagert, als die Mitarbeiter feststellten, dass ihre Ausstellung auf einer Landung des Museums (heute ein Souvenirladen) zu voll und schwierig war unter Kontrolle zu halten, sagt Brown. Die Modelle, die auf Hartfaserplatten sitzen, verbrachten fast zwei Jahrzehnte auf Kissen oder benutzerdefinierten Kissen in Archivboxen in Regalen in einem klimatisierten Raum. "Aus konservatorischer Sicht war es gut, dass sie sich von der Ausstellung verabschiedeten, damit sie sich ausruhen konnten, wenn Sie so wollen", sagt Fulton.

„Glas scheint für fast alles undurchlässig zu sein“, sagt Fulton. Blaschka habe diese Hypothese sogar auf die Probe gestellt, fügte Pfister hinzu, indem er einige Modelle unter die Traufe seines Hauses schob und jedes Jahr überprüfte, ob sie sich geändert hatten. Aber im Museum sahen sie sich Licht, Vibrationen von Besuchern und Ruß auf ihren Oberflächen aus den Tagen gegenüber, als das Gebäude mit Kohle beheizt wurde. (Dies ist etwas, mit dem sich auch andere ältere Museen befasst haben.) Außerdem wurden die Modelle von wohlmeinenden Restauratoren „entstellt“, fügt Fulton hinzu, die manchmal mit dem Alter verfärbten Klebstoff verwendeten.

Und dann gibt es das inhärente Laster der Modelle. „Die Glasblumen bestehen aus chemischen Verbindungen, nicht nur aus Glas“, sagt er. Um den unheimlichen Realismus mit der glaubwürdigen Färbung und dem Glanz zu erreichen, bedeckten die Blaschkhas die Glasoberflächen mit einem proteinhaltigen Kleber und bauten von dort aus Farbschichten auf. "Bei trockenen Bedingungen schrumpft es, zieht sich ab, löst den Lack ab und - im schlimmsten Fall - zieht es das Glas selbst auseinander", sagt Fulton.

Die Blaschkas haben keine detaillierten Aufzeichnungen über ihren Prozess hinterlassen, aber da Glassplitter in den letzten 10 oder 15 Jahren abgefallen sind, haben Forscher sie untersucht, um herauszufinden, welche Erkenntnisse sie über die Arbeitsweise der Künstler gewinnen können. Als sie Proben in die Labors der Harvard Art Museums und des Museum of Fine Arts in Boston brachten, erfuhren sie, dass die Künstler Blei und Kaliumoxide verwendeten, um den Schmelzpunkt des Glases zu senken und ihnen mehr Spielraum für die Manipulation ihrer Emails zu geben.

Mehr als ein Jahrhundert später verhält sich das Bleioxid so, wie es die Künstler wahrscheinlich nicht erwartet hatten. Fulton erklärt, dass die Verbindung hygroskopisch ist oder leicht mit Wasser verbunden werden kann. „An Sommertagen, an denen die Luftfeuchtigkeit in den Himmel steigt, wandert die Bleiverbindung durch jede Kapillare und jeden Spalt, den sie finden kann, und es kommt zum Entstehen“, sagt Fulton. Im Laufe der Jahre seien die Bleioxide einiger Modelle an die Oberfläche gewandert, wo sie sich "an der Luft als sichtbares weißes Pulver umkristallisiert" und blasse Flecken gebildet hätten.

Solche Unvollkommenheiten können jedoch bei etwas, das fleckig oder schimmelig wirkt, schwer zu erkennen sein. "Manchmal ist es nicht so einfach, zwischen dem, was sie eigentlich wollten, und dem, was jetzt da ist, zu unterscheiden", sagt Fulton. "Für das ungeübte Auge könnte [der weiße Fleck] leicht mit der gezielten Darstellung einer angrenzenden Pilzkrankheit verwechselt werden." bestätigte die Diagnose. Schriftliche Beschreibungen, Zustands- und Behandlungsberichte sowie Fotos geben Aufschluss über den aktuellen Stand der Modelle für zukünftige Forscher, die möglicherweise ähnliche Fragen haben.

Wenn die Ausstellung Anfang März 2020 zu Ende geht, werden die Modelle wieder eingelagert. Jeder, der sie sieht, bevor sie ins Regal zurückkehren, könnte sich ein wenig mehr auf die Knurrheit der Umgebung eingestellt fühlen. Zum Beispiel hatte Brown noch nie von der Pflanzenkrankheit gehört, bevor sie das Modell sah, das Symptome von Pfirsichblättern aufwies - gerollte, gerötete Blätter, die durch den Pilz verursacht wurden. Dann: „Ich ging die Straße in der Nähe des Büros entlang, und ein Baum hatte die Pfirsichblattspirale“, sagt sie. „Ich habe es am Modell erkannt und im wirklichen Leben entdeckt.“