Fotografieren der wahren Körper von inkorrekten Heiligen

Die italienische Nonne verzog das Gesicht vor meiner Kamera und betrachtete das Foto, das sie gerade von mir gemacht hatte. Wir mussten einen anderen nehmen, erklärte sie. Die zusammengeschrumpfte Leiche zu meiner Linken war wunderschön. Mein Gesicht hatte Raum für Verbesserungen.

So geht es in der Welt der Unbestechlichen, einer Gruppe von Heiligen, deren Körper sich angeblich nicht zersetzen werden. Diese besondere Leiche gehörte der hl. Paula Frassinetti, die im Konvent der hl. Dorotea in Rom ausgestellt war. In der populären Vorstellung sind sie wie schlafende Schönheiten, aber Paula, die seit 133 Jahren tot ist, ist in ihrer Kristallschatulle zusammengeschrumpft und braun. Dieses Paradox macht den Unbestechlichen faszinierend.

Die meisten Leute denken, Unbestechlichkeit sei dauerhaft, aber eine andere unbestechliche Heilige, Francesca Romana, missbilligt diesen Gedanken. Sie ist kaum mehr als ein Skelett, das wie eine Nonne gekleidet ist. Francesca galt einige Monate nach ihrem Tod im Jahr 1440 als unbestechlich. Als ihr Grab zwei Jahrhunderte später wiedereröffnet wurde, war sie nichts als Knochen. Laut Heather Pringle, die Forschungen eines Teams von Pathologen der Universität Pisa untersuchte, kann das Öffnen eines Grabes das Mikroklima stören, was zu einer spontanen Konservierung führt, sodass sich sogar der Körper eines Heiligen zersetzen kann, nachdem er entdeckt wurde.

Dies ist für Gläubige überraschend unproblematisch. Die Kirche betrachtet die Unbestechlichkeit nicht mehr als ein vom Vatikan anerkanntes Wunder. Es ist eher ein günstiges, wenn auch verblassendes Zeichen von Gott.

Unbestechlichkeit ist auch nicht binär, etwas, das Sie entweder sind oder nicht sind. Es kann nur einen Körperteil betreffen und einem Herzen, einer Zunge oder einer Hand zusätzliche Bedeutung verleihen. Es gibt Schattierungen und Abstufungen in den Reihen der Unbestechlichen, die es unmöglich machen, ihre Anzahl zu bestimmen. Der beste Bericht stammt von Joan Carroll Cruz, einer Hausfrau, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, jeden unbestechlichen Heiligen zu untersuchen und zu zählen. Obwohl weltliche Forscher sie für zu leichtgläubig halten, bleibt ihr 1977 veröffentlichtes Buch die vollständigste Liste, die es gibt.

Hinzu kommt die Verwirrung um unbestechliche Heilige, die perfekt erscheinen, aber in Wirklichkeit zu gut sind, um wahr zu sein. St. Victoria, ein fragmentiertes Skelett, wurde aus den römischen Katakomben geholt, nur auf den Vorschlag, dass sie eine Märtyrerin sein könnte. Zu ihren Lebzeiten erkannte sie ihren Namen, ihre Geschichte und auch nachträgliche Outfitänderungen nicht wieder: Diese wurden zusammengesetzt oder vollständig von der Kirche erfunden.

Am gegenüberliegenden Ufer des Tibers ruht der unversehrte Leib der seligen Anna Maria Taigi in der Kirche von San Crisogono. Von weitem sieht sie idealerweise unbestechlich aus, aber Besucher, die sich nähern, können sehen, dass die Falten in ihrem Gesicht aus Wachs bestehen. Ein paar Dutzend schwarzer Haare ragen aus ihren blonden Locken und signalisieren etwas Makaberes darunter. Sie ist auch ein Skelett.

Es ist verlockend, diese Lücken im Realismus und in der historischen Herkunft zu finden und in dieser Detektivarbeit Zufriedenheit zu finden. Aber die Bewahrung des Bestechenden soll oft bemerkt werden. Der Sakristan, ein Offizier, der für die Überwachung von Anna Marias heiligen Reliquien zuständig ist (was er liebevoll als „kleine alte Dame“ bezeichnete), erklärte, dass das Wachs auf ihr nicht dazu gedacht ist, Menschen zu täuschen. Es ist, um einen ehrlichen Eindruck von ihr zu bewahren, sobald sie in ihrem Grab entdeckt wurde.

Die unbestechliche Leiche des hl. Papstes Pius V., Santa Maria Maggiore, Rom.

Natürlich gibt es andere, abstraktere Möglichkeiten, die Ähnlichkeit eines Körpers zu bewahren, und solche, die weniger zu Anschuldigungen wegen Betrugs führen. Die heilige Paula wurde in Karbolsäure gebadet, um sie zu erhalten. Rom hat mehrere korrupte Männer, die in Silber gehüllt sind, darunter Papst Pius V. und Vincent Pallotti, sowie zwei Frauen aus weißem Marmor: die heilige Katharina von Siena und die heilige Cäcilia. Wie bei Anna Maria Taigi ist es angesichts der knappen Informationen der Schreine schwierig zu wissen, wo das unkorrekte Ende und die Bildnisse beginnen.

Das Wachsbild und die Reliquien von St. Victoria, das Skelett einer Katakombenmärtyrerin mit Ausschnitten, um ihre Reliquien zu zeigen. Santa Maria della Vittoria, Rom.

Das Rätsel ist jedoch ein Teil dessen, wie die Unbestechlichen uns mit ihren unheimlichen schlafenden Gesichtern hineinziehen, als ob die Zwillinge Hypnos und Thanatos Streiche spielen, indem sie die Plätze tauschen. Sie sind irgendwie sowohl ein Memento Mori als auch das Gegenteil des anonymen grinsenden Schädels. Wir werden alle sterben, aber vielleicht können wir in dieser Welt verweilen, wenn wir sehr gut sind.

Der unbestechliche Arm des hl. Franz Xaver, Il Gesu, Rom.