Neue Studie stellt fest, dass Kängurus Südpfoten sind


Als ob Linkshänder nicht schon cool genug wären, hat die Liga der Südpfoten gerade ein paar neue Mitglieder gewonnen.

Nach einer umfassenden Untersuchung wild lebender Beuteltiere haben Zoologen aus Sankt Petersburg und Tasmanien herausgefunden, dass fast alle Kängurus Linke sind. Ihre Ergebnisse werden in "Parallel Emergence of True Handedness in der Evolution von Beuteltieren und Plazentalen", veröffentlicht heute in.

Bis zu dieser Studie galt der Mensch mit seiner Statistik von etwa 90 Prozent als das einzige Säugetier, das „echte“ Händigkeit zeigte - eine ausgeprägte artenweite Präferenz für eine Hand gegenüber der anderen. Bei einem statistischen Händigkeitstest haben „Kängurus die besten Noten erreicht“, sagt Studienleiter Dr. Yegor Malaschichev. Rund 86 Prozent der roten Kängurus und 79 Prozent der östlichen grauen Kängurus füttern bevorzugt mit der linken Hand.


Um dies herauszufinden, haben der leitende Ermittler Andrey Giljov und die Forscherin Karina Karenina jahrelang Kängurus, Wallabys, Zuckersegelflugzeuge und andere Beuteltiere beobachtet, zuerst Zoos in Russland, Deutschland und Spanien abgesteckt und dann mit Unterstützung des National Geographic Society Committee für Forschung und Erkundung, Reisen in wilde Lebensräume in Tasmanien und Zentralaustralien (wo die australischen Forscher laut Karenina „sehr interessiert und aufgeregt über die Russen waren, die gekommen waren, um Händigkeit in Kängurus zu studieren“).


Während die Tiere ihre Tage verbrachten, verfolgten Giljoy und Karenina sorgfältig, mit welcher Hand die einzelnen Arten gemeinsame Aufgaben ausführten - wie Gras pflücken und fressen, Äste biegen und sich die Nase kratzen. (Andere Arten des Kratzens wurden nicht in Betracht gezogen, sagt Karenina, wegen all der häufigen juckenden Stellen, nur "die Nase ist von beiden Vorderbeinen gleich weit entfernt.")


Sie hatten nicht erwartet, zu viel zu finden. Im Vergleich zu menschlichen Gehirnen, bei denen die rechte und die linke Hemisphäre relativ unabhängig voneinander arbeiten, sind Beuteltiergehirne eher ein Stück. Aber als sie ihre Zahlen knackten, kamen Giljov und Karenina zu unbestreitbaren Ergebnissen.

Östliche graue und rote Kängurus sind fast alle Linkshänder, ebenso wie bürstenschwänzige Betongs, die im Grasland leben und wie Mäuse aussehen, die vorgeben, Kängurus zu sein. Rothalsige Wallabies sind manchmal Linkshänder und manchmal nicht. Baumkängurus treffen die Wahl auf individueller Ebene und werden ungefähr gleichmäßig aufgeteilt. Zuckersegelflugzeuge und graue Kurzschwanzopossums sind beidhändig.


Wie kommt es? Die Antwort hat wahrscheinlich mehr mit Füßen als mit Händen zu tun. Beuteltiere "haben eine Reihe von Anpassungen für die Fortbewegung", sagt Giljov - einige bewegen sich wie Zuckersegelflugzeuge auf allen vier Vorderbeinen, während andere wie Kängurus aufrecht gehen. Durch die Untersuchung derart eng verwandter Arten mit derart unterschiedlichen Gehweisen konnten die Forscher Rückschlüsse auf die Herkunft der Händigkeit ziehen.

Sie stellten fest, dass die von ihnen beobachteten Vierbeiner keine Gesamthände zeigten - obwohl einige Individuen ein bevorzugtes Vorderbein hatten, war jede Gruppe insgesamt „fünfundfünfzig“, sagt Giljov. Die zweibeinigen Arten bevorzugten jedoch eindeutig ihre linken Hände. Der Gedanke ist, dass, weil aufrechtes Gehen nicht alle vier Beine synchron bewegen muss, "es mehr Raum für die Entwicklung von etwas Asymmetrischem gibt", sagt Karenina. Rothalsige Wallabys, die zwischen verschiedenen Gängen wechseln, sind die rauchende Waffe - sie neigen dazu, ihre linken Hände zu bevorzugen, wenn sie auf zwei Beinen laufen, zeigen jedoch keine Präferenz, wenn sie auf vier Beinen laufen.

Auch Primaten sind auf diese Weise gespalten, wobei Schimpansen und Menschen nur wenige evolutionäre Glieder von Makaken, Colobussen und anderen bodenständigeren Verwandten entfernt sind. Aber während es viele Studien über die Händigkeit von Primaten gab, hatte sich niemand die Mühe gemacht, Beuteltiere zu befragen. "Dieses ganze Taxon wurde in der Forschung vernachlässigt", sagt Giljov. Er hofft, dass diese Forschung auch Aufschluss über die Händigkeit von Primaten geben kann, zumal es immer noch unklar ist, wie sich übergebene Arten für die eine oder andere Seite entschieden haben.


Diese Ergebnisse tragen zur landesweiten Demonstration der Händigkeit bei, die Forscher im Laufe der Jahre zusammengestellt haben. Alle Gelbhaubenkakadus zum Beispiel greifen mit den linken Füßen zum Futter, während junge Pferde lieber mit den rechten Nasenlöchern schnüffeln. Keine Kreatur ist für eine solche Untersuchung zu klein - Forscher von Texas A & M stellten fest, dass Kakerlaken, wenn zwei Straßen in einer Y-förmigen Röhre auseinanderlaufen, nach rechts abbiegen, was darauf hindeutet, dass ihre Tast- und Geruchssinne rechts dominieren.


Malaschichev kam zufällig auf das Thema zu, als ihn ein Hochschulprofessor aufforderte, auf die Schulterasymmetrie bei feuerbauchigen Kröten zu achten, um zu sehen, wie sie mit der Präferenz der Krötenhand zusammenhängt. Er war begeistert und promovierte bei demselben Professor (der, wie Malaschichev sagte, „[manchmal] nicht zufrieden war, dass ich mehr Zeit mit Fröschen verbrachte, um ihre Asymmetrie zu studieren, als auf mein anderes Doktorandenthema zu achten, ”Was Reptilienskelette waren). Jetzt, wo er sein eigenes Labor hat, ist er in der Lage, „einige Ideen zu verwirklichen, die vor fast 20 Jahren, als ich selbst Student war, begannen“.

Er, Giljov und Karenina sind alle in Ordnung. Vergessen Sie also nicht, die Kängurus zu tauschen, wenn Sie fertig sind.