GEFUNDEN: Die Teeny-Antenne, mit der Würmer das Magnetfeld der Erde wahrnehmen können


Viele Tierarten, von Schmetterlingen bis zu Schildkröten, können das Magnetfeld der Erde spüren - es ist eine Möglichkeit, auf ihrem Weg um die Welt auf Kurs zu bleiben. Die Wissenschaftler waren sich jedoch nicht sicher, wie genau Tiere diese Kräfte wahrnehmen. Wissenschaftler der University of Texas untersuchten nun das Gehirn von Würmern und sagten, sie hätten "die erste Entdeckung eines tatsächlichen sensorischen Neurons gemacht, das das Magnetfeld der Erde erfasst".

Laut UT „sieht dieser Sensor aus wie eine nanoskalige TV-Antenne“. Er ist winzig klein und befindet sich am Ende eines Neurons. Aber es ist dieser Sensor, denken sie, der den Würmern sagt, was los ist und was nicht.

Um zu zeigen, dass die Würmer das Magnetfeld zur Navigation nutzten, legten die Wissenschaftler die Würmer in Gelröhrchen. Wenn einheimische texanische Würmer voll waren, zogen sie nach oben und wenn sie hungrig waren, zogen sie nach unten.

Dann betrachtete das Team Würmer aus Australien und England. Diese Würmer bewegen sich auch auf das zu, was sie für untergegangen hielten, als sie hungrig waren. Nur für sie bedeutete "unten" "der magnetische Vektor, der die vertikale Verschiebung in ihrem Heimatland optimieren würde". In der Praxis bewegten sich die australischen Würmer tatsächlich oder wie es in Texas aussah, nach oben. Die Würmer bewegten sich entlang des Magnetvektors, der sie für den Rest ihres kurzen Lebens immer tiefer in den Boden gelenkt hatte.

Das Team veröffentlichte diese Ergebnisse im Journal mit weiteren Details darüber, wie der tatsächliche Sensor im Gehirn identifiziert wurde, der die Texas-Würmer gut orientiert hielt, und den armen australischen Würmern mitteilte, dass das, was oben war, unten war und was unten war.


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