Der Fluch der Bambino-Statue



Im Sommer 1935 erhielten die Besucher des Baltimore Museum of Art Einblicke in ein wahres Vergnügen. Dem Kuratorenteam war gerade eine beeindruckende, zwei Meter hohe Statue des New Yorker Yankees-Stars (und der aus Baltimore stammenden) Babe Ruth ausgeliehen worden. Die Statue war ein hoch aufragender Golem, der vom bekannten amerikanischen Bildhauer Reuben Nakian sorgfältig aus einer Tonne Ton gefertigt wurde. Sie war eine Hommage an die unglaubliche Kraft des Kindes und zeigte den Schläger am hinteren Ende des Homerun-Swings, der ihn zu einer internationalen Ikone gemacht hatte. Jetzt, auf dem Höhepunkt der Berühmtheit des Kindes, hatte das Museum ein Juwel, das mit Sicherheit Gönner aus aller Welt anziehen würde.

Wie bereits bei der ersten Enthüllung in Manhattan vor einem Jahr erwähnt, war es sicher, "die dunklen Bögen der Zeit zu überstehen".

Aber nach 1935 sind alle Informationen über den Aufenthaltsort der Statue verschwunden. Das Verschwinden wurde nie geklärt, und es gibt nur noch wenige Hinweise darauf, wer dafür verantwortlich sein könnte. Für viele Historiker, selbst für eingefleischte Sportfanatiker, ist es so, als hätte es nie existiert.

"Ich hatte noch nie davon gehört", sagt Shawn Herne, Entwicklungsdirektor und Chefkurator der Babe Ruth Birthplace Foundation in Baltimore. „Mein Geschäftsführer, der seit den frühen 1980er Jahren hier ist und einer der führenden Babe Ruth-Experten ist - MLB berät sich mit ihm in Sachen - er hatte noch nie davon gehört. Nach so vielen Jahren glaubst du, du hast alle Babe Ruth-Geschichten gehört und bist auf all das Babe Ruth-Zeug gestoßen, aber das war neu. “

Das Baltimore Museum of Art hat keine Ahnung, was mit der Statue passiert ist. "Wir haben keine Aufzeichnungen darüber, wo es hingegangen ist, nachdem es hier war, weil wir es nicht ausgeliehen haben", sagt Anne Mannix-Brown, Sprecherin des BMA. "Das hätte der Eigentümer koordiniert - in diesem Fall wahrscheinlich der Künstler."

Nakian starb 1986 - sein Tod, als er sein Porträt als Ruth-Statue bezeichnete, „sein berühmtestes Werk in diesem Modus“ -, aber sein Sohn Paul untersucht seit fast 20 Jahren aktiv das Schicksal der Statue. Der heute 78-jährige lebt immer noch in Stamford, Connecticut, wo sich die Nakianer 1945 niedergelassen haben. Er ist realistisch in Bezug auf das wahrscheinliche Schicksal der Statue - die Wahrscheinlichkeit, dass eine acht Fuß hohe Gipsstatue 80 Jahre ohne fachmännische Konservierung überlebt, ist gering - aber er hält durch hoffe, es kann noch auftauchen.

„Mein Vater hat weiter exotische Dinge getan, aber als Gegenstück ist die Ruth-Statue eine großartige Arbeit“, sagt Paul Nakian. „Aber konnte es nach all den Jahren wirklich unentdeckt bleiben? Das ist kaum zu glauben. “


Für Reuben Nakian kam die Inspiration, ein Abbild von Ruth zu formen, am 30. September 1927, als er auf der Tribüne im alten Yankee-Stadion saß und sah, wie der Bambino seinen Rekord beim 60. Heimspiel der Saison knackte. Es würde noch sechs Jahre dauern, bis er mit der Arbeit an dem Stück anfing, aber, wie Nakians offizielle Seite behauptet, „blieb die Aufregung dieses Tages in seinem Kopf.“

Nakian begann das Projekt im Jahr 1933 und beendete es Anfang 1934. Mit einer Körpergröße von zwei Metern war die aus Gips gegossene Tonstatue buchstäblich größer als das Leben und betonte und verstärkte jedes einzelne Merkmal Ruths: seinen Bizeps, seine Beine, sogar sein Gesicht . Mit dem Babe in voller Verzerrung und ausgeglichen auf seinen schwenkbaren Füßen, während er sieht, wie ein Haus davonläuft, ist die Skulptur fesselnd, aber in einem mythologischen, comicartigen Sinne. Er ist fast unglaublich muskulös, aber der Autor James Mote, der ausführlich über Baseball-Artefakte geschrieben hat, hat es als „möglicherweise das beste Beispiel für eine heroische Skulptur bezeichnet, die jemals für ein Baseball-Thema geschaffen wurde“.

Werbeflieger luden die Öffentlichkeit ein, vom 13. Februar bis 3. März in die berühmte Downtown Gallery in der 113 West 13th Street zu kommen. Danach wurde „Babe Ruth“ im noch relativ neuen Rockefeller Center ausgestellt, wo Zehntausende von Menschen an seiner Installation vorbeigingen.

So ahnungsvoll diese Vorhersage auch sein mag, so schnell scheinen die New Yorker die Skulptur satt zu haben. Nur fünf Tage nach der Eröffnung wurde Ruths Äußeres zunehmend kontrovers diskutiert. "Die Beine des Bambino verursachen viel Kopfschütteln", heißt es in dem Artikel. "Der Konsens ist, dass sie zu groß sind."

Trotz seiner begrenzten Kenntnis der Statue ist Herne nicht überrascht zu hören, dass dies die Meinung des Tages war. "Es gab noch nie ein gutes Stück über Babe Ruth", sagt er. „Jedes Gemälde, jede Skulptur, jede Zeichnung, die ich je von ihm gesehen habe, nur sehr wenige haben jemals die Ähnlichkeit mit Babe Ruth erlebt. Er hatte einen großen Oberkörper und sehr dürre Beine. “Selbst Paul Nakian wird zugeben, dass die Statue„ eine Art hässliche Tasse “hat.

So hat die Downtown Gallery schließlich einen Leihvertrag abgeschlossen, um die Statue nach Baltimore, dem Geburtsort des Kindes, zu schicken. Die Stadt war damals bekannt dafür, einige der besten Skulpturen und Statuen des Landes zu beherbergen. Bis zum Sommer 1935 war der Transfer der Statue abgeschlossen, und die lokale Presse begann darauf aufmerksam zu werden, als Nakians Arbeiten ausgestellt wurden.

"Das Baby ist in die Stadt zurückgekehrt, in der er seinen Anfang genommen hat, und zwar in Form eines heroischen Gipsabdrucks, der das Hauptfoyer des Baltimore Museum of Art dominiert", schrieb am 24. Juni. Der Artikel machte deutlich, dass es zwar niemand wusste ob Ruth das Werk gesehen hatte, sein Teamkollege Lou Gehrig sah es und war "begeistert von dem Stück". Eine Woche später nannte ein anderer Artikel die Statue "eine robuste und kraftvolle Interpretation von Ruth", die den ganzen Sommer über ausgestellt sein würde.

Das BMA sagt, die Statue sei in der Skulpturenhalle ausgestellt worden und hätte bis Mitte Oktober 1935 dort sein sollen, aber ob es unklar war, ist ebenso wie das, was mit der Statue nach dem Ende ihres öffentlichen Laufs geschah. Alles, was jeder mit Sicherheit weiß, ist, dass Nakians „Babe Ruth“ verschwunden ist und nie wieder gesehen wurde, als die echte Babe Ruth in New York immer wieder Schlampen anzog.

Nakians Ziel war es immer gewesen, das Yankees-Management dazu zu bringen, die Statue zu bezahlen, damit sie bronziert und dauerhaft außerhalb des Yankee-Stadions ausgestellt wird, aber sie nahmen dieses Angebot nie an. Seine besten Vermutungen über das Schicksal der Statue waren entweder, dass sie sich noch im Archiv der BMA befand, oder dass sie der St. Mary's Industrial School übergeben worden war, wo Ruth einen Großteil seiner Jahre als Kind verbracht hatte. Leider hat es nie Anzeichen dafür gegeben, dass St. Mary jemals im Besitz der Statue war.

Etwa 35 Jahre später wurde Nakian von ehemaligen BMA-Kuratoren angesprochen, die davon ausgegangen waren, dass die Statue irgendwo aufbewahrt wurde. Nakian war fassungslos, aber auch etwas erleichtert, dass es weg war. Nakians Sohn bestätigt, dass sein Vater die Ruth-Statue immer als „blödes Kunstwerk“ betrachtete. In einem Interview von 1981 sagte Nakian selbst: „Ich konnte es mir nicht leisten, die Lagergebühren dafür zu bezahlen. … Wenn es mir wieder eingefallen wäre, hätte ich es als erstes kaputt gemacht. “

Letztendlich ist Herne nicht schockiert, dass die Statue irgendwann verlegt wurde, obwohl das Thema zu dieser Zeit so ikonisch war. "Shows, Museen, Galerien waren damals wirklich keine professionellen Organisationen", sagt er. „Wir wissen nicht, ob jemand es falsch gehandhabt hat. Vielleicht hat ein Angestellter es umgeworfen, in Stücke gebrochen und in einen Müllcontainer geworfen, bevor es jemand bemerkt hat? Du weißt es einfach nicht. Oder jemand hat gesagt: "Ich möchte dieses Stück zu Hause haben." Das Geld wurde ausgetauscht, und es gab keine Aufzeichnungen, sodass es für die Geschichte verloren geht. "




Als Chefkuratorin der Babe Ruth Birthplace Foundation in Baltimore betreut Herne eine Sammlung von etwa 10.000 Artefakten, die sich hauptsächlich auf die historische Stätte von Ruths Kindheitshaus (die vier Reihenhäuser in Baltimore umfasst) und das Sports Legend Museum in der Nähe des Oriole Park in Baltimore verteilen Camden Yards, die Heimat der Baltimore Orioles. Zwischen den beiden Orten befindet sich nur eine einzige Statue - des Quarterback Johnny Unitas aus der Hall of Fame Baltimore Colts.

Und die große Statue ist nicht das einzige Stück Ruths Geschichte, das der Zeit verloren gegangen ist. Laut Herne gibt es zwei Ruth-Hauptartefakte, auf die jeder Sammler oder Historiker Hoffnung macht. Einer davon ist der Homerun-Ball von seinem "Called Shot" bei der World Series 1932 in Chicago. „In meinen ersten Jahren hier im Museum“, sagt er, „muss mir dieser Ball mindestens sechs oder sieben Mal im Jahr angeboten worden sein. Die Leute sind absolut unerbittlich, dass sie diesen Ball haben. Leider gibt es keine Möglichkeit, dies zu beweisen. “Das andere ist das Klavier, das Ruth angeblich 1918 nach einer besonders wilden Party in Willis Pond in Sudbury, Massachusetts, fallen ließ.

Laut Herne erreicht Nakians Werk nicht das Niveau eines dieser Objekte, und jeder wahrgenommene Wert dieser Statue hätte an dieser Stelle weniger mit dem Thema zu tun als vielmehr mit dem Ansehen ihres Schöpfers. "Es sei denn, es ist ein Künstler, der einer der weltweit renommiertesten Bildhauer geworden ist", sagt er, "es hätte wahrscheinlich keinen enormen historischen Wert."

Nakian könnte nur eine solche Person sein. Sein Ruf als einer der versierteren modernen amerikanischen Bildhauer ist im Laufe der Jahrzehnte stetig gewachsen - seine "New Deal" -Büsten von Franklin D. Roosevelt und anderen Verwaltungsbeamten wurden ebenfalls um die Zeit der Ruth-Statue angefertigt und sind heute weithin anerkannt - und Seine Werke sind immer noch zu sehen, auch in der kunstbegeisterten Welt von Manhattan. Einige Werke von Nakian wurden kürzlich für die Debütsammlung der neuen 66th Street-Galerie Rosenberg & Co. ausgewählt. Die Galerie wird von Marianne Rosenberg geführt, deren Familie einige der größten Künstler des 20. Jahrhunderts vertrat, darunter Pablo Picasso.

Paul Nakian glaubt, dass eine solche Enthüllung durch diese und zukünftige Exponate aus dem Raum New York, über die er verhandelt, dazu beitragen könnte, entweder das Interesse an seinem Vater zu wecken, dass die Statue wiederentdeckt wird (falls sie überhaupt existiert), oder vielleicht aus den zwei Dutzend Exemplaren reproduziert wird Fotos, die überlebt haben. "Ich muss im Hinterkopf zugeben", sagt Paul, "wenn wir jemanden dazu bringen könnten, es zu sponsern, wäre es eine interessante Sache, dieses Stück nachzubauen."

Das ursprüngliche Yankee-Stadion, das Ruth im April 1923 mit einem Homer aus drei Läufen in seinem ersten Spiel eröffnete, war 2008 Austragungsort des letzten Stadions. Das gerade sechs Jahre alte New Yankee-Stadion steht an seiner Stelle. Paul Nakian hofft weiterhin, dass das Management der Yankees (endlich) zustimmen würde, wenn die Statue seines Vaters gefunden würde, sie in Bronze zu gießen und außerhalb dieser neuen Struktur zu platzieren. Ansonsten gehört eine solche verfluchte Statue wahrscheinlich in eine andere Stadt. Vielleicht Boston.