Zu verkaufen: Eine signierte Kopie der Abdankungsrede von König Edward VIII

Fort Belvedere, wo er den Thron aufgab, hat sowohl historische Romantik als auch politische Krise erlebt.

König George V. verstand nicht, warum sein Sohn Edward, Prinz von Wales, diesen Ort überhaupt wollte. Für George war Fort Belvedere in der südöstlichen englischen Grafschaft Surrey baufällig, ungeeignet für den Pomp und den politischen Pferdehandel des Londoner Gerichts. Für Edward war es eine Flucht - das Gegenteil von seiner Residenz im Londoner St. James's Palace, das "eher ein Büro als ein Zuhause" war, schrieb er in einer Zeitschrift.

Das Fort war eine offizielle Besitzung des Crown Estate auf 59 Morgen, es ist also nicht so, als würde Edward einfach „Cheerio!“ Zu den Privilegien seiner edlen Geburt schwenken. Der Prinz machte sich schnell daran, den Platz zu verschönern - er installierte einen Swimmingpool, einen Tennisplatz und sogar ein türkisches Bad. Durch verschwenderische Partys verwandelte er das Anwesen in eine Art englisches Westei mit einem wiederkehrenden Ehrengast: Wallis Simpson, eine Amerikanerin, die ihr erstes Wochenende 1932 in Belvedere verbrachte. Edward wurde Anfang 1936 König, aber sein Wunsch zu heiraten Der bald zweimal geschiedene Simpson brachte ihn mit seinen Ministern und der Church of England in Konflikt. Nur elf Monate nach seiner Thronbesteigung dankte Edward ab und heiratete ungefähr sechs Monate später Simpson. (Edwards Bruder wurde König George VI., Dessen Tochter Elizabeth mit 67 Jahren der dienstälteste Monarch der britischen Geschichte ist.)

Daher ist es angemessen, dass Fort Belvedere am 10. Dezember 1936 als Ort von Edwards Abdankung diente. Am folgenden Tag, als er nicht länger König war, hielt Edward eine Rede, die die BBC im Radio sendete. Eine Kopie dieser Rede, die von Edward selbst unterschrieben wurde, steht jetzt - zusammen mit einem der weißen Handschuhe von Wallis Simpson - zur Auktion und wird voraussichtlich für mindestens 3.000 US-Dollar verkauft. Diese Kopie der Rede richtet sich mit "den besten Wünschen" an Walter E. Edge, einen amerikanischen Diplomaten, der zweimal als Gouverneur von New Jersey fungierte und den Staat im Senat vertrat. Es ist nicht von einem König oder einem Herzog signiert, sondern einfach von „Edward“. Das Fort ist bis heute eine königliche Festung, auch wenn es als ehemaliger Wohnsitz eines Königs anscheinend keine große Bedeutung hat. Es ist von einem kanadischen Milliardär besetzt.

In der Rede schlug Edward einen bescheidenen Akkord und versicherte dem britischen Volk, dass "ich dies, die ernsteste Entscheidung meines Lebens, nur auf den einzigen Gedanken getroffen habe, was am Ende für alle das Beste sein würde." versprach, seine entthronten Dienste für die Nation anzubieten.

Nun, heute ist Edward vielleicht nicht nur wegen seiner leidenschaftlichen Liebe und der daraus resultierenden Abdankungskrise am meisten in Erinnerung geblieben, sondern auch wegen seiner Verbindung mit Nazideutschland nach der Abdankung. Bestenfalls war die Beziehung viel zu gemütlich, mit Hitler, der Edwards Abdankung als "schweren Verlust für uns" beklagte, und mit Edward und seiner Frau, die Deutschland als Gäste des Diktators besuchten (mit Fotos, um dies zu beweisen). Im schlimmsten Fall könnte die Beziehung geradezu kollaborativ verlaufen sein: Umstrittene Dokumente behaupten, Edward unterstütze "anhaltend schwere Bombenangriffe" Deutschlands, um "England für den Frieden vorzubereiten".