SF markiert die Stelle für vergrabenen Schatz

Der 37-jährige Cache eines Fantasy-Autors könnte bald in einem der 220 Parks der Stadt entdeckt werden. Aber welcher?

1982 veröffentlichte der Kinderbuchautor Byron Preiss ein Buch über einen mythischen Schatz und seine Hüter - magische Kreaturen, die der menschlichen Sicht verborgen waren. Die verzauberten Wesen - einschließlich Mugwumps, Devil Dogs und Tinkerbelles - waren eine Erfindung von Preiss 'Fantasie.

Aber der Schatz war nicht. Vor der Veröffentlichung des Buches versteckte der Verfasser 12 Keramikschlüssel in handbemalten Kassetten und vergrub sie dann in öffentlichen Parks in den USA. Jeder Schlüssel konnte gegen kostbare Juwelen im Gesamtwert von 10.000 USD an Preiss zurückgegeben werden.

Doch Preiss 'Schatzsuche hatte ein Problem: Der Schatz war zu gut versteckt. Für die Suchenden war es nahezu unmöglich, die sich reimenden Rätsel und die aufwändigen Gemälde zu lösen, die die Lage der Casques festlegten. In 37 Jahren wurden nur zwei gefunden. Niemand weiß genau, wo die verbliebenen Kasernen begraben sind - oder ob sie sich noch fast vier Jahrzehnte später in ihren ursprünglichen Verstecken befinden.

Ein allgemeiner Konsens legt jedoch nahe, dass eine Sache wahr ist: Preiss versteckte eines seiner Häuser irgendwo in den 220 öffentlichen Parks von San Francisco. Um die Integrität des Spiels zu wahren, teilte Preiss niemandem den Verbleib der begrabenen Kasernen mit - einschließlich der Stadtbeamten.

Als das San Francisco Recreation and Park Department im Januar 2018 eine E-Mail mit der Bitte erhielt, nach vergrabenen Schätzen im Golden Gate Park zu graben, stellte es die Agentur zum ersten Mal vor. Fasziniert von der Geschichte: „Wir haben beschlossen, uns anzulehnen“, sagt Phil Ginsburg, General Manager von SF Rec and Park. „In einer großen Stadt haben wir ernsthafte Probleme. Ein paar Löcher zu graben, gehört nicht dazu. “

Innerhalb eines Monats hatte die Abteilung ein neues Programm, die Treasure Rangers, erstellt, mit dem Schatzsucher graben und gleichzeitig sicherstellen konnten, dass Bewässerungsleitungen und Blumenbeete unbeschädigt blieben. Die Treasure Rangers fungieren als kluge Führer und Umweltschützer und sind San Franciscos Beitrag zur imaginären Welt von Preiss.

"Unser Ziel ist es, unser Parksystem zu schützen und zu pflegen", sagt Ginsburg, "aber auch seine Botschafter zu sein - Freude, Laune und Fantasie zu fördern."

Treasure Rangers werden aus den Reihen der Park Ranger und des Gartenpersonals der Stadt ausgewählt und jeweils für eine Stunde den Schatzsuchern zugewiesen. Wenn Suchende nach 60 Minuten mit leeren Händen auftauchen, müssen sie eine neue Erlaubnis beantragen. (Wenn Sie den Golden Gate Park nach verborgenen Schätzen durchsuchen möchten, müssen Sie dieses geheime Schatzsuche-Anfrageformular verwenden.) Weniger als zwei Jahre nach dem Start des Programms haben Rec und Park bereits mehr als 100 Schatzsuchanfragen bearbeitet.

„Wir hatten Schatzsucher im Alter von 20 bis 60 Jahren“, sagt Schatzförster Marcus Santiago. „Manche reden gerne und lassen uns wissen, wie sie einen bestimmten Punkt ausgewählt haben. Einige graben nur, bis ihre Zeit abgelaufen ist. "

Bisher ist der Fall jedoch schwer fassbar. Und Preiss, der als einziger den genauen Standort kennt, spricht nichts davon: Er kam 2005 bei einem Autounfall ums Leben.

Das fortdauernde Erbe von in San Francisco und im ganzen Land begann in den späten 1970er und frühen 1980er Jahren inmitten einer Welle von „Schatzsuchen im Sessel“ - komplexe Rätsel, die zu versteckten Preisen führten. Das 32-seitige Bilderbuch von Kit Williams gilt allgemein als das erste des Genres, das den Lesern hilft, einen 18-Karat-Hasenanhänger zu finden, der in Bedfordshire, Englands Ampthill Park, versteckt ist.

Inspiriert von Williams schrieb Preiss eine Geschichte, die die Natur in all ihrer Güte und Reinheit gegen die Brutalität der menschlichen Zivilisation stellte. Zwei Redakteure, Sean Kelly und Ted Mann, wurden engagiert, um zu der Geschichte beizutragen.

Darin entkommen die Fair People - eine Rasse fantastischer, naturbewohnender Wesen, die vom wachsenden Imperium des Menschen bedroht sind - der Alten Welt für die Neue. Wenn auch der Mensch das Meer nach Nordamerika überquert, verstecken sich die Fair People mit ihrem kostbarsten Schatz: den in Kasernen verborgenen Wundersteinen. Sie bieten dem Menschen schließlich „einen einfachen Waffenstillstand“ an: Wenn der Mensch die Casques findet, wird der Schatz ihnen gehören. Im Gegenzug wird Man den Fair People erlauben, sich zu verstecken und friedlich in der menschlichen Welt zu leben.

Es ist nicht ohne zu versuchen, dass die Menschen es nicht geschafft haben, ihr Ziel zu erreichen. Innerhalb weniger Monate nach der Veröffentlichung des Buches hatte Preiss 700 Briefe von Schatzsuchern erhalten, in denen behauptet wurde, den Ort eines Bunkers identifiziert zu haben. Anscheinend hat es keiner getan. Doch im nächsten Jahr, 1983, machten drei Teenager im Grant Park in Chicago die erste offizielle Entdeckung. Mehr als 20 Jahre vergingen, bis 2004 von Rechtsanwalt Brian Zinn in Cleveland's Cultural Gardens eine zweite Casque gefunden wurde.

Schneller Vorlauf weitere 15 Jahre bis März 2019. Eine weitere Entdeckung wurde gemacht, diesmal im Golden Gate Park. Bei einer Ausgrabung, an der ein Schatzförster am Gipfel der Huntington-Wasserfälle auf dem Erdbeerhügel teilnahm, deckte ein französischer Schatzsucher eine Kiste auf. Um festzustellen, ob der Fund echt war, wandten sich SF Rec und Park an Joellen Trilling, den Künstler, der 1982 jedes Casque von Hand hergestellt hatte. Sie bestätigte, dass es sich um eine Fälschung handelte. Ginsburg sagt, es sei ein Rätsel, ob der französische Schatzsucher den Fund selbst als Teil einer Falschmeldung begraben oder an diesem Tag etwas anderes entdeckt habe, das einst über den Wasserfällen begraben worden war.

Das Geheimnis der anhaltenden Anziehungskraft des Buches ist eine andere Geschichte. wurde von Kritikern geschwenkt, aber etwas an seiner Handlung und der andauernden Intrige seines verborgenen Schatzes hat es geschafft, die Leser seit fast 40 Jahren zu fesseln. Auf einer PB Works-Seite (einer kollaborativen Online-Bearbeitungsplattform) haben einige der leidenschaftlichsten Schatzsucher des Buches „mehrere Jahrzehnte der Arbeit an der Lösung dieser Rätsel“ in einem umfassenden Wiki zusammengefasst. Ein weiteres Online-Forum, das 2013 bei Something Awful ins Leben gerufen wurde, brachte innerhalb einer Woche mehr als 1.200 Kommentare, Theorien und Hinweise.

Und dann sind da noch die Fotoalben. Auf Flickr und PhotoBucket wurden Dutzende erstellt, um Bilder und Karten von vermeintlichen Casque-Orten zu teilen, in der Hoffnung, dass irgendjemand irgendwo Preiss 'kryptische Rätsel lösen wird.

Der Golden Gate Park ist nach wie vor einer der wahrscheinlichsten Standorte für das San Francisco-Kasino und der von Ginsburg favorisierte. Das Gemälde des Schatzes - eine Frau, die ein mit einem Drachen besticktes Kleid in einer rechteckigen Schachtel trägt - ähnelt auffallend einer Karte des 1.017 Hektar großen Parks und der Straßen, die durch ihn verlaufen.

„Ihre Hände sind wie beim Crossover Drive gekreuzt“, sagt Ginsburg, „und westlich des Crossover Drive gibt es eine Rose und eine Uhr [auf dem Gemälde]. Wir haben einen Rosengarten in der Nähe. “

Der der Abbildung entsprechende Reimvers kann auf andere hyperlokale Wahrzeichen verweisen, die von diesem Abschnitt des Parks aus sichtbar sind oder durch ihn verlaufen - die Türme der Universität von San Francisco (oder den berühmten Sutro Tower) und den Highway 1.

Aber nicht jeder ist überzeugt. In einer Episode des Podcasts von Rec and Park, „Ich habe meinen Park in San Francisco verlassen“, hat der Historiker Christopher Pollock seine Theorie dargelegt, dass das Schloss tatsächlich im Marina Green begraben ist - im Norden der Stadt, entlang des San Francisco Bay - zum Teil wegen eines Hinweises, der auf das benachbarte Fort Mason hindeuten könnte, den Einschiffungspunkt für Truppen, die in den spanisch-amerikanischen Krieg und in die Ersten und Zweiten Weltkrieg verschifft wurden.

Pollock glaubt, dass ein großer Fahnenmast auf dem Grün, der den frühen Luftpostunternehmen gewidmet ist - die den Park einst als Landebahn benutzten -, der „Riesenmast“ sein könnte, an dem „die Festung aufbewahrt wird“.

Es ist ein Ort, mit dem sich Santiago bestens vertraut gemacht hat. "Dieselbe Person kam zu drei verschiedenen Anlässen, um im Marina Green zu graben", sagt er. „Jedes Mal, wenn sie sagten, dass sie einen neuen Hinweis gefunden haben. Sie haben praktisch rund um den Fahnenmast gegraben, aber nichts gefunden. “Der Jäger bleibt jedoch unbeirrt. "Sie werden sogar wiederkommen", sagt Santiago.

Ginsburg sagt, dass nach 37 Jahren „es möglich ist, dass… [die Casque] nicht gefunden werden soll. Oder vielleicht hat es schon jemand gefunden und ist damit weggegangen. “

Selbst wenn der Schatz gefunden wird, wird sein Entdecker nichts als das Vergnügen gewinnen, das Rätsel zu lösen: Die echten „Wundersteine“ - Preiss 'kostbare Juwelen - wurden im Jahr 2006 im Rahmen einer Insolvenzregelung nach seinem frühen Tod verkauft.

Aber für die meisten, einschließlich Treasure Rangers, geht es bei der Aufdeckung von Casques um mehr als nur um Reichtümer.

„Es ist aufregend, die Jagd zu erleben und die Leidenschaft der Menschen zu erleben, den verborgenen Schatz zu finden“, sagt Santiago. "Die Tatsache, dass die Geschichte fast 40 Jahre zurückreicht, macht die Jagd noch faszinierender."