Wie überzeugen Sie 125 Millionen Menschen, Wölfe zu umarmen?

Es wäre gut für Japans Wälder und Farmen (weniger für die Hirsche).

Wenn man ihn bittet, sich in Japan Rehe vorzustellen, könnte man sich Gedanken über fügsame Pflanzenfresser machen, die in Nara sanft aus den Händen der Touristen fressen. Weniger wahrscheinlich sind die ungeprüften Herden von riesigen 300-Pfund-Hirschen, die sauber wachsende Teile der Wälder und Felder Japans pflücken. Dies ist jedoch zunehmend die Realität in Japan, wo jedes Jahr Hirsche für Ernteschäden in Millionenhöhe verantwortlich sind.

Es ist eine Situation, die Professor Naoki Maruyama im Ruhestand hofft zu beheben. Der Vorsitzende der Japan Wolf Association, Maruyama, glaubt, dass die Wiederansiedlung von Wölfen - die in Japan seit fast einem Jahrhundert ausgestorben sind - dazu beitragen kann, die durch Rehe verursachten Schäden einzudämmen und das ökologische Gleichgewicht in den betroffenen Regionen des Landes wiederherzustellen.

In der Vergangenheit lebten in Japan aufgrund der Migration über Landbrücken aus Asien und Russland Wölfe, die auf der Nordinsel Hokkaido zu finden waren, und Wölfe, die auf den drei anderen Hauptinseln lebten. Die veränderten landwirtschaftlichen Bedürfnisse und die Angst vor Tollwut in den örtlichen Gemeinden, verbunden mit einer aggressiven Jagdpolitik, führten nach und nach zum Aussterben des Ezo-Wolfs im Jahr 1889 und des Honshu-Wolfs im Jahr 1905. Im Laufe des vergangenen Jahrhunderts blühten die ehemaligen Beutetiere der Wölfe - Hirsche und Eber - auf .

Für Maruyama kam die Idee, Wölfe wieder einzuführen, 1988 auf, als er wilde Wölfe im polnischen Bieszczady-Nationalpark entdeckte, wo sie zuvor in den 1960er-Jahren durch die Jagd ausgelöscht worden waren. "Als Forscher über die Sozialökologie und das Naturschutzmanagement von Hirschen", schrieb Maruyama in einer E-Mail, "erkannte ich die Bedeutung der Existenz von Raubwölfen." Seine Forderungen nach der Wiedereinführung von Wölfen in Japan wurden jedoch von der Regierung zurückgewiesen ökologische Gesellschaften des Landes. Letztendlich "gaben wir es auf, an die Akademie zu appellieren", fuhr Maruyama fort, "und beschlossen, direkt an die Öffentlichkeit zu appellieren." Und so wurde 1993 die Japan Wolf Association gegründet.

Es gibt eine Reihe von Bedenken in Bezug auf die große Hirschpopulation Japans, die in den Jahren nach dem Zweiten Weltkrieg am Rande des Verschwindens stand. In Hokkaido, wo geschätzte 600.000 Hirsche leben, ereignen sich jedes Jahr etwa 2.000 Autounfälle mit Hirschen, die zu von der Regierung eingeleiteten Tötungen auf der Insel führen. Rehe mit ihrem unersättlichen Appetit auf bis zu 5 Pfund Pflanzensubstanz pro Tag haben auch ökologische Probleme verursacht, darunter „Ernteschäden, Rindenabbau, Bodenerosion… und verringerte Baumvielfalt“. So groß ist das Problem, dass sogar Naras berühmte Hirsche zur Keulung vorgesehen sind.

Im Jahr 2015 veröffentlichte das japanische Ministerium für Land- und Forstwirtschaft und Fischerei einen Bericht, der besagt, dass von den 8.000 Hektar Wald, die 2015 durch wild lebende Tiere beschädigt wurden, 77 Prozent - insgesamt rund 53 Millionen US-Dollar - auf Hirsche entfallen könnten. Dies ist fast das Doppelte der Schäden, die 1998 verzeichnet wurden. Berichten zufolge haben 20 der 30 Nationalparks der japanischen Hauptinseln Schäden durch Rehe davongetragen.

Für die Japan Wolf Association und ähnliche Organisationen würde die Wiedereinführung von Wölfen wahrscheinlich den Import ähnlicher Unterarten aus der Mongolei und China bedeuten. Die unmittelbarere Herausforderung besteht jedoch darin, die Öffentlichkeit von den Vorzügen und dem Wert der Wiedereinführung der Wölfe zu überzeugen. Während Wölfe in der japanischen Mythologie traditionell positiv bewertet wurden - oft als Botschafter von Gottheiten und Beschützer von Reisenden dargestellt -, bemerkte Maruyama in einer E-Mail den anhaltenden Einfluss von Wölfen als gefährliche, menschenhungrige Raubtiere auf die zeitgenössische japanische Meinung von Wölfen.

Maruyama zitiert Umfragen, die von Kunihiko Otsuki, einem Direktor des JWA-Vorstands, durchgeführt wurden und zeigen, dass der Plan von 1993 bis 2016 mehr Zustimmung fand und die Opposition unter den Befragten abnahm. Gleichzeitig stellt er fest, dass es schwierig ist, der anhaltenden öffentlichen Gleichgültigkeit gegenüber dem Thema entgegenzuwirken. Die Opposition ist stetig von 44 Prozent auf 11 Prozent zurückgegangen. JWA-Umfragen weisen jedoch eine anhaltend hohe Gleichgültigkeit auf - 45 Prozent der Befragten der jüngsten JWA-Umfrage im Jahr 2016 hatten keine Meinung zur Wiedereinführung von Wölfen - im Vergleich zu jenen mit festen Pro-oder Anti-Wölfen. Wolf-Wiedereinführungsansichten. Maruyama sagte: "Es ist viel schwieriger, Leute zu überzeugen, die einfach nicht interessiert sind, als diejenigen zu überzeugen, die sich gegen [die Wiedereinführung von Wölfen] aussprechen."

Erschwerend kommt hinzu, dass andere ökologische und Tierschutzgruppen in Japan sowie die Regierung Widerstand leisten. Sie bemerken die beträchtliche Industrialisierung des Landes seit der letzten Entdeckung der Wölfe vor über einem Jahrhundert und den Eingriff in die Entwicklung der Naturgebiete. Die Nähe des Menschen zu Wölfen könnte daher für beide gleichermaßen zu einem Problem werden.

Kritiker befürchten, dass Wölfe mit Menschen in Kontakt kommen. Die JWA sagt, dass es Regionen gibt, die dünn genug besiedelt sind, dass ein Kontakt zwischen Mensch und Wolf unwahrscheinlich wäre. "[Wölfe] sind keine gebietsfremden Arten", sagt Maruyama und würden anderswo in ähnliche Jagdmuster von Wölfen verfallen.

Unterstützer der Wiedereinführung von Wölfen verweisen auf erfolgreiche Programme zur Wiedereinführung an anderer Stelle, beispielsweise im Yellowstone-Nationalpark im Jahr 1995. Professor Maruyama hat auch festgestellt, dass zurückkehrende Wölfe einen zusätzlichen Einfluss auf die Kontrolle der Elchpopulation des Parks haben.

Für die JWA wird weiter daran gearbeitet, die öffentliche Unterstützung für ihre Initiative aufzubauen. "Wir haben 570 Mitglieder", schrieb Maruyama, "aber [wir] altern wie der Rest der japanischen Gesellschaft." In der Tat ist die Rekrutierung junger Mitglieder, um die Arbeit der JWA fortzusetzen, die dringlichste und schlimmste Herausforderung der Organisation. Maruyama, 76, sagt: „Wir haben Dutzende von Seminaren, Vorträgen, Foren und Symposien im ganzen Land abgehalten“, aber das Engagement der Jugendlichen ist nach wie vor gering. "Wenn man die Gefühle der Japaner, einschließlich der Jugendlichen, nicht verstehen kann, gibt es keine Möglichkeit, sie zu erreichen."

Zu diesem Zweck startete die Organisation am 1. August eine einjährige Plakatkampagne für die stark frequentierte Keihan Electric Railway, die zeitlich auf die starke Nutzung der Eisenbahn durch Studenten und Büroangestellte in den Sommerferien abgestimmt war und für die Idee wirbt, dass „Wölfe keine Angst haben . "