Ein britisches Tunnelnetz, das zum ersten Mal seit 75 Jahren 60.000 Öffnungen schützen soll

Die Ramsgate Tunnels in England wurden diesen Mai nach 75 Jahren Ruhe wiedereröffnet. Ursprünglich unter dem Namen "Tunnel Railway" bekannt, eine Schmalspurbahn, die das benachbarte Broadstairs mit Ramsgate verband, wurde sie im Laufe der Jahre von der Einrichtung des Zweiten Weltkriegs bis zur Touristenattraktion in verschiedenen Formen dargestellt.

1939 wurden die Tunnel nach viel Kampagnen und Überzeugungsarbeit als Luftschutzbunker ausgebaut, ein System, das sich über den ursprünglichen Schmalspurtunnel hinaus zu einer ganzen Reihe von Ablegern erstreckte. Die Eingänge waren über die ganze Stadt verteilt, sodass jeder an jedem Ort der Stadt in weniger als fünf Minuten das Tierheim betreten konnte, sollte der Alarm ertönen. Sie wurden auch geschickt versteckt, um im Falle eines Stromausfalls nicht aufzufallen und 60.000 Menschen unterzubringen - Ramsgates Bevölkerung war nur ungefähr halb so groß. Obwohl sie als präventive Maßnahme gebaut wurden und von einigen als unnötiger Luxus und Ablass des "Mad Mayor" Aldemore angesehen wurden, erwiesen sich die Ramsgate-Tunnel während des Krieges als von unschätzbarem Wert.

Als Küsten- und Hafenstadt vor Frankreich war Ramsagate ein klares Ziel für Luftangriffe im Zweiten Weltkrieg. Bei einem besonders denkwürdigen Luftangriff wurden 500 Bomben in weniger als zehn Minuten abgeworfen, was zu Zerstörungen in der Stadt führte, die jedoch aufgrund der enormen Ausdehnung des Netzwerks nur 11 Todesopfer forderten. Die überwiegende Mehrheit der Stadtbewohner befand sich so weit unter der Erde, dass sie die Bomben nicht einmal über sich hören konnten.

Die Tunnel sollten ursprünglich einen Ort bieten, an dem man sich sicher verstecken und in einem der im Voraus buchbaren Betten übernachten konnte. es wurde mehr zu einer dauerhaften Siedlung als viele beabsichtigten. Wenn Sie heute die Tunnel besichtigen, können Sie einige Wiederaufbausiedlungen in verschiedenen Stadien sehen. Wenn Sie sich der Tunnelmündung nähern, begegnen Sie einem Café aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs - „The Ratz“ -, das Musik aus den 1940er Jahren spielt und heiße Getränke und Teekuchen anbietet. Die Tour selbst wird von einem Team begeisterter Einheimischer geleitet, die mehr als bereit sind, Anekdoten zu teilen, die sie im Laufe der Jahre erworben haben, viele davon durch das Leben in den Tunneln. Sie werden einen Helm und eine Taschenlampe geliehen und durch den Eisenbahntunnel und dann einen Teil der Abzweigstollen hinuntergeführt.

Es ist ein wirklich faszinierender Ort, den man besuchen sollte, besonders wenn man sich im strömenden Winterregen wie wir in Ramsgate aufhält. Aufgrund der hohen Nachfrage nach dem neu zugänglichen unterirdischen Gelände ist eine frühzeitige Buchung unbedingt erforderlich.