Winter's Effigies: Die abweichende Geschichte des Schneemannes

Menschen fühlen sich von Natur aus dazu hingezogen, Bildnisse ihrer eigenen Art zu erschaffen, und schmieden die Figuren oft aus einem rohen Stapel gefrorener Kugeln, die aufeinander gefallen sind. Für den Bau eines Schneemanns werden Materialien verwendet, die kostenlos, leicht zu handhaben und zu bestimmten Zeiten und an bestimmten Orten reichlich vorhanden sind. Es erfordert nur minimale künstlerische Fähigkeiten, da die Platzierung einiger einfacher Zweige und Steine ​​Ihrer Kreation eine unheimlich ausdrucksstarke Persönlichkeit verleihen kann.


Frühe Schneemann-Dokumentationen wurden bereits im Mittelalter entdeckt, aber wir müssen davon ausgehen, dass die Menschen, die kreativen Wesen, die sie sind, die eisigen Materialien ausnutzen, die seit dem Winter vom Himmel fallen, und die Menschheit sich gegenseitig existierten. Bob Eckstein, Autor von, fand die früheste bekannte Darstellung des Schneemanns in einem illuminierten Manuskript des Stundenbuchs von 1380 in der Koninkijke Bibliotheek in Den Haag (oben abgebildet).

Der mutlose Schneemann scheint antisemitischer Natur zu sein, nach der Stapelball-Methode geformt und mit einer flotten jüdischen Mütze bekleidet. Während er mit dem Rücken zum tödlichen Feuer zusammengesunken sitzt, spricht der nebenstehende Text die Kreuzigung Jesu Christi aus. Offensichtlich brauchten die von der Pest heimgesuchten Europäer einen komischen Handlanger, dem sie ihre Schuld und Frustration aufzwingen konnten, und der jüdische Schneemann passte zu dieser Rechnung.


Im Mittelalter war der Bau von Schneemännern eine Möglichkeit für eine Gemeinde, den Silberstreifen in einem schrecklich bedrückenden Winter voller Hunger, Armut und anderer lebensbedrohlicher Zustände zu finden. Im Jahr 1511 schlossen sich die Brüsseler Bürger zusammen, um über 100 Schneemänner in einer öffentlichen Kunstinstallation zu konstruieren, die als Wunder von 1511 bekannt ist. Dieses Ereignis wurde von Eckstein in seinem Buch aufgedeckt.

Ihre Schneemänner verkörperten eine Unzufriedenheit mit dem politischen Klima, ganz zu schweigen von den sechs Wochen unter dem Gefrierpunkt. Die Belgier machten ihre Ängste zu greifbaren, lebensechten Vorbildern: ein defäkierender Dämon, ein gedemütigter König und Frauen, die bis Sonntag auf sechs Arten nervös wurden. Eckstein stellte fest, dass die belgischen Schneemänner neben den typischen sexuell-grafischen und politisch verärgerten Karikaturen häufig Parodien von Folklorefiguren wie Meerjungfrauen, Einhörnern und Dorfidioten waren.


Der Platz des Schneemanns im traditionellen Weihnachtskanon der lustigen Ferienumleitungen - neben Eislaufen und Pferdeschlittenfahren - erlangte im frühen viktorianischen Zeitalter einen höheren Stellenwert, als Prinz Albert seine Vorliebe für deutschen Ferienspaß nach England trieb. Der Weihnachtsmann und der Schneemann wurden zu allgegenwärtigen Ikonen, die Hand in Hand durch das Land des vermarkteten Weihnachtskitschs flogen.


Das Leben des Schneemanns ist kompliziert - er ist unbeweglich, ausdrücklich unbeständig und auf die Existenz beschränkt, über sein Schicksal nachzudenken. Er ist das perfekte metaphorische Beispiel für die menschliche Verfassung: die Sehnsucht nach dem, was wir in seinem Fall nicht erreichen können, nach Berührung und Wärme. Es wird vermutet, dass Hans Christian Andersens 1861er Märchen „Der Schneemann“, in dem sich ein Schneemann unerwartet in einen Ofen verliebt, symbolische Implikationen für Andersens Verliebtheit in Harald Scharff, einen jungen Balletttänzer am Royal Theatre in Kopenhagen, hatte. Andersen schrieb darüber, wie das, was wir am meisten lieben, uns irgendwann zerstören kann, aber wir opfern uns glücklich. Wenn der „ofenkranke“ Schneemann von außen auf den brennenden Ofen schaut, schreit er:

Es ist mein einziger Wunsch, mein größter Wunsch; es wäre fast unfair, wenn es nicht gewährt würde. Ich muss einsteigen und mich an sie lehnen, auch wenn ich ein Fenster zerbrechen muss.

Moderne Autoren, Filmemacher und Künstler aller Art haben sich den Frosty-Charakter zu eigen gemacht. Der Schneemann ist in Hunderten von Büchern und Magazinen sowie in Dutzenden von Filmen aufgetreten und scheint zu jeder kritischen Zeit und an jedem kritischen Ort in der Geschichte aufzutreten, solange der Winter des alten Mannes, Jack Frost oder eine andere Verkörperung des Winters seinen schneebedeckten Atem bläst auf das Land. Die Person des Schneemanns ist sicher und gelassen, politisch unparteiisch, religionslos und praktisch androgyn. Der heutige Schneemann ist viel weniger politisch geprägt als billig, leer und ironisch, da er beauftragt wurde, Produkte wie Alkohol, Abführmittel und Rap-Alben zu verkaufen.

Ähnlich wie der ausdruckslose, lächelnde Ausdruck eines Clowns unweigerlich als gruselig empfunden wird, hat der Schneemann eine böse Schicht unter seinem reinen Gesicht. Ein Schneemann hat den bösen Bösewicht in Slasher-Filmen und Science-Fiction-TV-Shows porträtiert und die sexuelle Demütigung in Comics, kitschigen Produkten und im Vorgarten des eigenen Nachbarn dargestellt. Der heutige Schneemann ist ebenso leicht ein bösartiger Serienmörder wie ein flauschiges Kinderspielzeug. Dies ist der Zeitraum, den Bob Eckstein als White Trash Years (1975-2000) bezeichnet.


Sie können auf einen Schneesturm warten und Ihren eigenen dämonischen Schneemann bauen oder eines der Hunderte von Schneemannfestivals und -wettbewerben besuchen. Seit über 30 Jahren veranstaltet die japanische Stadt Sapporo in der Region Hokkaido das Sapporo Snow Festival, bei dem 12.000 Mini-Schneemänner auf einem Feld verseucht sind und kryptische Botschaften ihrer Macher tragen.

Jeden Februar findet in Bayern das Bischofsgrüner Schneemannfest statt, auf dem der übergroße deutsche Schneemann „Jacob“ zu sehen ist.


Der Preis für den weltweit größten anthropomorphisierten Schneehaufen geht jedoch an eine Schneedame namens Olympia, die 2008 von den Bürgern von Bethel, Maine, gegründet und nach der Senatorin Olympia Snowe benannt wurde. Erbaut in einem einmonatigen Pflugfest, war die 30 Meter hohe, konische Bestie mit massiven Juwelen aus Schneeflocken und zwei Meter langen Wimpern geschmückt.


Das seltsame Ritual der Sonoma-Schneemänner (Foto von Lynn Friedman)

Währenddessen wird in Kalifornien jedes Jahr im Dezember im Sonoma Valley die Weihnachtszeit mit dem Lighting of the Snowman Festival eröffnet. Dies ist, was die Kalifornier im Winter mit einer Region machen, in der es ausgesprochen schneefrei ist: Schließen Sie Hunderte von elektrischen Schneemännern an, die in militärischer Formation zu marschieren scheinen.

Symbolisch kann die Zerstörung eines schneebedeckten Bildes das Ende der eisigen Monate und die Tyrannei des Winters bedeuten. In Zürich zum Beispiel wird ein riesiger Schneemann namens Böögg mit Feuerwerkskörpern verstopft und zur Freude der jubelnden Menge zur Detonation gebracht.

Beim Rosensonntagsfest in der Weinheim-an-der-Bergstraße führt der Bürgermeister eine Parade durch die Stadt und bittet die einheimischen Kinder, sich gehorsam zu verhalten, um das Privileg des Frühlings zu verdienen. Die Kinder sind sich natürlich einig und die Bürger verbrennen einen Strohschneemann. Die Lake Superior State University führte diese Tradition in den 1970er Jahren mit ihrem eigenen Snowman Burning Day fort. Im Laufe der Jahre hat LSSUs jährlicher 12 Fuß großer Schneemann ein wenig mehr politische und soziale Themen vertreten, von Sexismus und Klonen bis hin zu Ayatollah Khomeini und einer konkurrierenden Eishockeymannschaft.

Explosion des Böög in der Schweiz (Foto von Roland zh / Wikimedia)

Kinder und Erwachsene können therapeutisch ihren Zorn auf den Schneemann auslösen - lassen Sie ihn wirklich haben - ohne viel Konsequenz. Wirf ihn mit Schneebällen nieder, ersteche ihn und fahre mit deinem Auto über ihn hinweg. Er wird dich nicht ärgern! Er ist harmlos! Das heißt, es sei denn, Sie halten es für schädlich, Perry Comos 1953er Version des Hit "Frosty the Snowman" zuzuhören.

"Der Riesen-Goliath" -Schneemann, illustriert von Franz Wiedemann (1860) (via Wikimedia)

Für mehr über diese merkwürdige Wintertradition empfehlen wir Bob Ecksteins Die Geschichte des Schneemanns.