Räuberische Glühwürmchen im Amazonas-Regenwald entdeckt

Der Amazonas ist der artenreichste tropische Regenwald, in dem 1 von 10 bekannten Arten der Welt heimisch ist, darunter etwa 2,5 Millionen Insektenarten. Wie Neatorama berichtet, hat eine Gruppe von Wissenschaftlern in diesem Oktober möglicherweise einen weiteren entdeckt: einen räuberischen Glühwurm.

Der Begriff „Leuchtwurm“ ist ein Sammelbegriff für die Biolumineszenzlarven verschiedener Insektenarten, von Glühwürmchen bis Käfer. Sie sind am häufigsten in Australien und Neuseeland anzutreffen, wo sie sich an dunklen, feuchten Orten wie den Waitomo Glowworm Caves und dem Newnes Glow Worm Tunnel versammeln und klebrige Schleimfäden baumeln lassen, um kleinere Insekten einzufangen, die von ihren leuchtenden Körpern angezogen werden.

Aber die Glühwürmchen im peruanischen Regenwald wurden in einer Schotterwand gefunden. Sie wurden vor einigen Jahren zum ersten Mal vom Wildlife-Fotografen Jeff Creamer bei einer nächtlichen Wanderung im Regenwald von Tambopata entdeckt. Er schickte Bilder nach Reddit in der Hoffnung, einen Ausweis zu finden. Niemand war dazu in der Lage, und so kehrte er letzten Monat nach Peru zurück und brachte den Entomologen Aaron Pomerantz und zwei Studenten der Universität von Florida mit, um mehr über die Kreaturen zu erfahren.

Das Team stellte fest, dass die Larven tatsächlich räuberisch sind: Die Käfer graben sich mit nur herausstehenden Köpfen in den Dreck, riesige Mandibeln, die bereit sind, alles zu fressen, was vorbeizieht. Sie stellten auch fest, dass die Larven steuern können, ob sie Licht aussenden oder nicht. Sie leuchten heller, wenn sie von dem, was sie für ein Raubtier halten, berührt werden, und leuchten überhaupt nicht, wenn sie gestört werden.

Pomerantz vermutet, dass die Larven durch Luciferin leuchten, dasselbe Molekül, das von vielen Glühwürmchen verwendet wird, und dass es sich um einige Arten von Elateridae handelt, die gemeinhin als Schnellkäfer bekannt sind. Es gibt mehr als 10.000 Arten von Elateridae auf der Welt, von denen 200 Biolumineszenz aufweisen. Pomerantz teilte Exclusivetvlnet.com in einer E-Mail mit, dass diese Käfer dem Stamm Pyrophirini oder einer zuvor unentdeckten Art angehören könnten. Abgesehen von einigen Studien in Brasilien wurde an dieser Art von Schnellkäfern nicht viel geforscht, daher ist dies eine aufregende Gelegenheit, mehr über sie zu erfahren.

Hier ist Pomerantz 'Bericht über die Reise des Teams mit vielen glühenden, fehlerhaften Nahaufnahmen.