Hölle auf Erden: Fünf Erfahrungen ewiger Verdammnis vor dem Tod

Verschlungen von einem monströsen Wurm oder gekochtem Akt in einem Bottich mit sengendem Eiter - welche außergewöhnlichen Qualen erwarten Sie als Sünder im Jenseits? Mythologische und religiöse Konzepte von Tod und Leben nach dem Tod sind voller Faltung, Mehrdeutigkeit und Spekulation. Viele Kulturen befürworten eine Gerichtsverhandlung nach dem Tod, woraufhin ihre Seelen entweder gerettet oder in ewige Verdammnis gestürzt werden. Hier sehen wir uns fünf Darstellungen der Hölle an und was sich während dieses abschließenden Urteils abspielt.

Chinesische Mythologie: Diyu

In der chinesischen Mythologie vermischt sich das Konzept von Diyu oder „Erdgefängnis“ mit den kombinierten Jenseitsvarianten von Konfuzianismus, Taoismus, Volkserzählungen und dem buddhistischen Höllenreich von Naraka. Diyu dient als vorübergehende Zone, in der die Toten brutal geschlagen werden, bis ihre zarten Seelen zur Reinkarnation bereit sind. Ursprünglich aus über 90.000 Höllen bestehend, haben verschiedene Interpretationen die Zahl auf zehn Gerichte oder 18 Ebenen reduziert, die sich jeweils mit einer anderen Sühne befassen.

König Yama, der zornige Herrscher von Diyu, überwacht die Bestrafung aller Toten und verwaltet eine beeindruckende, aber vorübergehende Sühne, die in direktem Zusammenhang mit der Schwere ihrer Sünden steht. Die Täter können zersägt, mit Füßen getreten und von einem gehörnten Tier durchdrungen, in einem Wok frittiert oder gezwungen werden, Berge mit Messern zu besteigen.

Für Sterbliche, die vor ihrem Jüngsten Gericht einen Vorgeschmack auf Diyu erhalten möchten, können sie Fengdu besuchen, die chinesische „Geisterstadt“, die nach dem Vorbild der Unterwelt und ihrer entmutigenden Prüfungen gebaut wurde.



Nordisches Heidentum: Niflheim

Als eine der neun Welten der nordischen Mythologie ist Hel oder Helheim das Königreich der Seelen für den einfachen Zivilisten, der seinen Tod nicht durch Kampf verdient hat. Hel, der nach dieser Unterwelt benannt wurde, war auch der Hüter des Reiches, ein riesiges Tier einer Frau mit einem halb geschwärzten Gesicht von leichenhafter Schönheit. Im 13. Jahrhundert vermutete der isländische Dichter Snorri Sturlson, dass Hel und seine noch eisigere Unterwelt Niflheim („Welt des Nebels“) Orte der schwärzesten, bittersten und eisigsten Angst waren.

In den Tiefen von Niflheim erstrecken sich die untersten Wurzeln von Yggdrasil, dem Weltbaum, aus Hvergelmir, einem kochenden Kessel eines Brunnens, um Nahrung zu gewinnen. Nidhogg (was "böser Stürmer" oder "Stürmer im Dunkeln" bedeutet) nagt ein 30 Fuß langer, von Aas besessener Wurm an den Wurzeln des Baumes, während sie darauf wartet, dass köstliche Leichen von Meineidigen, Ehebrechern und Mördern angespült werden Das Ufer des toten Mannes. Bevor sich der christliche Einfluss auf die individualisierte Bestrafung des eigenen moralischen Ansehens konzentrierte, sah das heidnische Konzept ein neutrales Ziel für Fäulnis und Erneuerung vor. Wie Würmer in einem Kompostbehälter fördern die Boten des Todes in der nordischen Unterwelt die Wiedergeburt. Alte Äste sterben ab, so dass neue stärker werden. Wie für die Erde selbst gilt, können die Lebenden nur mit der Existenz des Verfalls gedeihen.

Um Niflheim zu erleben, während Sie noch sterblich sind, fahren Sie mit dem Wodan Timbur Coaster, einem riesigen Holzachterbahn im Europa-Park in Rust, Baden-Württemberg. Passagiere stehen in den neun bezaubernden Welten der nordischen Mythologie an, einschließlich der kühlen, uralten Frosthöhle von Niflheim, in der die höhnische Hel selbst das Oberste regiert.


Mayan Xibalba

Nach mythologischen Texten der Maya, darunter Popol Vuh, ist die Maya-Unterwelt Xibalba, die als „Ort der Angst“ übersetzt wird, eine Unterwelt, die von 12 Lords regiert wird. Die Lords von Xibalba, die auf menschliches Leiden aus sind und Namen wie Pus Master und Bloody Claws tragen, ihre Waffen der Angst, des Schmerzes und des Hungers in verschiedenen Häusern voller tückischer Hindernisse aus Flüssen voller Blut, Eiter und giftiger Insekten zu Prüfungen der persönlichen Demütigung.

Im 16. Jahrhundert wurde angenommen, dass der physische Eingang zu Xibalba die Candelaria-Höhlen in Cobán, Guatemala sind. Actun Tunichil Muknal (Höhle des Kristallgrabes), eine Höhlenstruktur im Naturschutzgebiet Tapir Mountain in Belize, gilt auch als Durchgang nach Xibalba. Der Zugang zur Höhle erfordert eine mühsame Wanderung mit ausgedehnten Wanderungen, Unterwasserschwimmen und stundenlangem Stöbern durch einen kalten Fluss. In der Höhle zeigen gewölbte Decken tropfende Stalaktiten zwischen gebohrten Löchern nistender Fledermäuse.

Skelettreste von rituellen Opfern und zeremoniellen Keramiken, die "Kill Holes" enthalten, um die Geister der Verstorbenen aus dem Höhlenboden zu befreien. Das berühmteste Skelett in der Residenz ist die „Kristalljungfrau“, die verkalkten Überreste eines Teenagers, der vor fast 1.000 Jahren einem Maya-Gott geopfert worden sein könnte.

Die „Kristalljungfrau“ in Actun Tunichil Muknal (Foto von Peter Andersen / Wikimedia)

Persischer Zoroastrismus: Haus der Lügen

Zeichnung der zoroastrischen „Türme der Stille“, in denen die Geier Körper aufnehmen (via Wellcome Images)

Die alte persische Religion des Zoroastrismus regierte einst über dem Land, das jetzt der Iran ist. Noch heute von 2,5 Millionen gefolgt, ist der zoroastrische Glaube, dass Ihre Seele nach dem Tod hart beurteilt wird. Traditionell glaubte diese Sekte, dass eine Leiche unrein und anfällig für Dämonenkontamination war. Die Körper befanden sich innerhalb der konzentrischen Ringe auf einem Dakhma oder Turm des Schweigens, wo sie von den Elementen gewaschen, von Geiern gereinigt und dann in das Beinhaus gesteckt wurden, um sich zu zersetzen, bis die restlichen Substanzen ins Meer flossen.

Aber was wird aus ihren Seelen? Nachdem eine Person gestorben ist, wird angenommen, dass ihre Seele unter Trennungsängsten leidet, so dass sie einige Tage verweilt, bevor das endgültige Urteil an der Chinvat-Brücke gefällt wird. Da steht eine Frau, die die Seele des Toten widerspiegelt. Erscheint sie als Schönheit, wird die Person zur himmlischen Erhöhung in das House of Song geschickt. Wenn sie eine elende Hexe ist, wird die böse Seele in das Haus der Lügen geworfen, wo eine dunkle und stinkende Einöde mit Strafen erwartet, die zu den Verbrechen passen.

Ahrimans unterirdisches Königreich ist von Dämonen, Bestien, Hexen und schädlichen Tieren bewohnt und bietet unbeschreibliche Qualen, Schmerzen, Trauer und einen fühlbaren Gestank, den man mit einem Messer schneiden kann. Jede Seele erträgt ihre Strafe ganz alleine und ernährt sich kontinuierlich von eiternden Flüssigkeiten und giftigen Reptilien.

Yazd Towers of Silence (Foto von Taranis-iuppiter / Wikimedia)

Alte ägyptische Religion: Duat

Wiegen des Herzens nach dem Urteil von Osiris aus dem Totenbuch (via British Museum)

Picture it: Ägypten, 2000 v. Osiris dominierte, was die Gottheiten betraf, und blieb einige hundert Jahre lang der unbestrittene Herrscher der Unterwelt, Duat. Er war die einzige Gottheit, die den begehrten "Gott" -Titel erhielt. Die ägyptische Religion hatte eine pragmatische und intuitive Motivation, da sie das moralische Gleichgewicht gegenüber der völligen Frömmigkeit bevorzugte. Wie bei vielen anderen Religionen, die ein ausgeglichenes Leben stärken, fungierte die ägyptische Vision der Hölle als Ort, um ein Leben zu beenden und ein anderes anzufangen. Der altägyptische Höllenbegriff mag die christliche, die islamische und die jüdische Version beeinflusst haben.

Die Verstorbenen könnten ein „negatives Geständnis“ ablegen, in dem sie auf all die schrecklichen Taten aufmerksam machen, die sie nicht begangen haben, z beschämende Taten, die die Gottheiten zurückwiesen. In den Büchern der Unterwelt - alten ägyptischen Begräbnistexten an Wänden und Gegenständen - veranschaulichen Zaubersprüche und Rituale Anweisungen für die Toten. Im endgültigen Urteil mit dem Titel „Das Wiegen des Herzens“ wird das Herz des Verstorbenen auf der Waage von Ma'at, der Göttin der Wahrheit, gewogen, die mit einer einzigen Feder ausbalanciert ist. Wenn die guten Taten eines Mannes die schlechten überwiegen, gleicht sich sein Herz mit der Feder aus.

Eine Straftat zuviel und er wird von Ammit, dem "Verschlinger der Toten", einem phantasievollen, gefräßigen Amalgam aus Krokodil-, Löwen- und Nilpferdteilen verwüstet. Der Prozess wird anschaulich im Totenbuch illustriert, das in Papyrusfetzen in Museen auf der ganzen Welt überlebt und in Gräbern eingraviert ist.

Wiegen des Herzens aus "Osiris und die ägyptische Auferstehung" (1911) (via Internet Archive Book Images)