Metamorphose einer düsteren Grenze: Der Europäische Grüne Gürtel

Die Landschaften Europas sind seit Jahrtausenden von Menschen geprägt. Die Entwaldung auf Kreta war in der späten Bronzezeit weit verbreitet. 200 Jahre hydraulischer Goldabbau durch die Römer prägten das berühmte spanische Ödland Las Médulas. Trotz dieses Erbes - oder vielleicht aufgrund der Perspektive, die es den Europäern auf den Platz der Menschheit in den Ökosystemen gibt - erhebt der Kontinent heute Anspruch auf einige der visionärsten Erhaltungsbemühungen, die jemals unternommen wurden.

Zu den ehrgeizigsten gehört der internationale Versuch, eine düstere Grenze in ein episches Refugium für wilde Dinge und wilde Prozesse zu verwandeln. Was früher Eiserner Vorhang genannt wurde, wurde als Europäischer Grüngürtel wiedergeboren, ein geschützter natürlicher Korridor von beispiellosem Ausmaß und bemerkenswertem Erbe.

Der Eiserne Vorhang entstand am Ende des Zweiten Weltkriegs und diente während der langen Regierungszeit des Kalten Krieges als befestigte, manchmal blutige Naht zwischen dem Territorium der Sowjetunion und Westeuropa. Als politische Reformen und Volksaufstände in den späten 1980er und frühen 1990er Jahren den Vorhang zerlegten, stellten Naturschützer fest, wie erstaunlich wild ein Großteil des schmalen Streifens war, den er gebildet hatte. Hier gab es reife Wälder, Abschnitte frei fließenden Flusses und natürlich funktionierende Feuchtgebiete; hier waren Populationen von Pflanzen und Tieren selten oder aus anderen Teilen Europas ausgestorben. Der angespannte Niemandslandcharakter des Eisernen Vorhangs, in dem der Zugang für Menschen stark eingeschränkt war, hatte ein Refugium für Wildnis und wild lebende Tiere von Finnland bis Bulgarien geschaffen.

Aber selbst als Europa den Fall des Eisernen Vorhangs feierte, befürchteten Umweltschützer, dass Entwicklung und Rohstoffgewinnung den vergleichsweise makellosen Zustand der ehemaligen Kluft schnell auslöschen würden. Der Schutz des Korridors würde bedeuten, die wirtschaftliche und kulturelle Existenz der lokalen Bevölkerung in Einklang zu bringen, gründliche ökologische Inventuren durchzuführen und eine internationale Zusammenarbeit zwischen zahlreichen Interessengruppen zu verwirklichen.

Das Konzept des Europäischen Grünen Bandes, das Anfang der 2000er Jahre von der Naturschutzvereinigung Freunde der Erde Deutschland (BUND) und dem Bundesamt für Naturschutz (BfN) formalisiert wurde, verbreitete sich eindrucksvoll entlang des alten Kurses des Eisernen Vorhangs. Die European Green Belt Initiative bemüht sich nun seit mehr als einem Jahrzehnt darum, Schutzzonen auf einer Länge von rund 12.000 Kilometern zwischen der arktischen Küste der Barentssee und den milderen Ufern des Schwarzen Meeres einzurichten und miteinander zu verbinden. Von der fennoskandischen Taiga über die Buchenwälder bis zu den Hochlandwiesen des Jablanica-Shebenik-Gebirges auf dem Balkan zieht es in erstaunlichen 24 Ländern und 40 Nationalparks ein breites Spektrum einheimischer Biome an.

Das Korridor-Konzept

Der Korridor ist ein grundlegendes Thema der heutigen Landschaftsökologie und Naturschutzbiologie. Eine Lebensraumdurchgangsstraße, die den Durchgang von Organismen zwischen Kerngebieten oder -ressourcen erleichtert, kann in einer beliebigen Anzahl von Maßstäben konzipiert werden. Das Dickicht, das den Weg eines Baches durch Ackerland markiert, ist ein lokaler Korridor für den Fuchs. Erweitern Sie den Geltungsbereich, und Sie bemühen sich, Korridore zu definieren und zu schützen, die Ökoregionen und internationale Grenzen überbrücken. Sie tragen nicht nur der Bewegung einzelner Lebewesen Rechnung, sondern halten auch die Teilpopulationen einer bestimmten Art gesund, indem sie den genetischen Austausch fördern. Angesichts der Umwälzungen auf Biosphärenebene wie dem globalen Klimawandel bieten sie Migrationswege sowohl für zurückziehende Pflanzen als auch für zurückziehende Tiere expandieren, um neuen Lebensraum zu besetzen.

Das Europäische Grüngürtel ist eines von mehreren weltweiten Vorhaben zur Sicherung großer ökologischer Korridore, einschließlich der Yellowstone-to-Yukon-Naturschutzinitiative in den nordamerikanischen Rockies und des mesoamerikanischen Biokorridors in Mexiko und Mittelamerika. Es ist auch eine grundlegende Komponente des Pan-European Ecological Network, einer vom Europarat erstellten Blaupause, um repräsentative Teile der wichtigsten Ökosysteme des Kontinents angesichts der zunehmenden Zersplitterung von Lebensräumen zu erhalten.

Was den Grünen Gürtel auszeichnet, ist das Ausmaß, in dem er eine Verbindung zwischen menschlicher Geschichte und Naturschutz darstellt. Die Entwicklung von einer rigoros erzwungenen Barriere gegen den kulturellen Austausch zu einem kooperativen internationalen Projekt zur Förderung der biologischen Vielfalt ist ergreifend. Der Korridor zeigt auch einen faszinierenden Abdruck geopolitischer Grenzen auf dem natürlichen Gesicht der Landschaft. Für die Menschen bedeutete der Eiserne Vorhang Stacheldraht, Kontrollpunkte und bewaffnete Wachen. Für die Landschaft bedeutete dies ununterbrochene Waldstreifen, wilde Blumenwiesen, schwerfällige Bären und mondbeschienene Schwärme von Motten.

Schätze des Grünen Gürtels

Von Kahlköpfen auf Berggipfeln bis hin zu sumpfigen Seeufern blieben die Ökosysteme im Eisernen Vorhang von vielen Umweltschäden verschont, die die ökologischen Landschaften anderswo stark zersplittert hatten. Pestizid- und herbizidfreie Wiesen voller Gräser, Kräuter und Wirbelloser. Tiefes Holz ermöglichte wildliebenden Tieren das Überleben von Raum und Abgeschiedenheit.

Dieser Status als langjähriger Zufluchtsort und seine enorme geografische Verbreitung bedeuten, dass das Europäische Grüne Band eine bemerkenswerte Vielfalt des Lebens beherbergt. Das biologische Spektrum reicht von endemischen Pflanzen wie dem Wismarer Quetschkraut und Flussmuscheln, die in sauberen Gewässern gedeihen, bis zu auffälligen und dramatischen Tieren wie den Kranichen, die an der deutschen Ostseeküste für die Migration eingesetzt werden, oder den europäischen Wölfen und Vielfraßen Fennoscandias borealen Wald verfolgen. Die Wiedereinführung des Eurasischen Luchses in den Harz, einem niedrigen, aber rauen Gebiet vor der nordeuropäischen Tiefebene entlang des Eisernen Vorhangs, war in den Anfangsjahren der Korridoranstrengung eine herausragende Erfolgsgeschichte.

Unberührter Lebensraum ist eine der großen ökologischen Tugenden des Grünen Bandes. Geschützt sind hier nicht nur Organismen, sondern natürliche Prozesse, die durch menschliches Handeln ebenso bedroht sein können wie Tiere oder Pflanzen. Nehmen wir zum Beispiel die Drau entlang der kroatisch-ungarischen Grenze, die Teil einer so vielfältigen Entwässerung ist, dass sie manchmal als „Amazonas Europas“ bezeichnet wird. Allein im Eisernen Vorhang verblieb der ungepflegte Fluss seinen jahrhundertealten Mäanderpraktiken und saisonal überfüllt. Cutbanks an den äußeren Kurven bieten Nistplätze für Sandmarder. Große Baumstümpfe im altbewachsenen Auenholz der Drau stützen die Ängste gefährdeter Seeadler.

Einige Kreaturen scheinen die Undurchlässigkeit des Eisernen Vorhangs in ihrem kollektiven Gedächtnis zu behalten. Forscher haben herausgefunden, dass Rotwild auf beiden Seiten der deutsch-tschechischen Grenze diese Grenze nicht überschreitet: Anscheinend halten sich die Herden immer noch treu an die im Zusammenhang mit dieser dauerhaften Behinderung errichteten Heimatgebiete, obwohl sie jetzt physisch nicht mehr daran gehindert werden, sich mit ihnen zu vermischen ihre ausländischen Nachbarn.

Der Eiserne Vorhang

Der Mensch ist natürlich auch Teil des ökologischen Rahmens, der in der alten Domäne des Eisernen Vorhangs erhalten geblieben ist. Die European Green Belt Initiative sieht den Naturschutzkorridor als „ökologisches Netzwerk, das hochwertige Natur- und Kulturlandschaften verbindet und gleichzeitig die wirtschaftlichen, sozialen und kulturellen Bedürfnisse der lokalen Gemeinschaften berücksichtigt“ Sammeln und Jagen mit Erhaltung des Ökosystems, es gibt eine starke Bewegung, um die Erholung im Freien zu einem Teil der Mission des Grünen Bandes zu machen.

Entlang der Strecke wird ein Fernrad- und Wanderweg, der Eiserne Vorhang, angelegt. Es bietet die Gelegenheit, diese bemerkenswerten Spuren des wilden Europas nicht nur aus erster Hand zu beobachten, sondern auch mit der Geschichte zu kommunizieren. Freizeitsportler auf dem Weg pilgern auf eine Art: zu Ehren derjenigen, die von den ideologischen Spaltungen der Vergangenheit betroffen sind - und um die von uns in Bewegung gesetzten Regionen und die grundlegende ökologische Vernetzung, die eine solche Gestaltung der Welt ermöglicht, zu respektieren.