Kanadas Eisstraßen schmelzen zu schnell

Der Klimawandel zerfranst diese saisonalen Lebensadern und verursacht Schwierigkeiten für die entlegenen Städte, die auf sie angewiesen sind.

Es ist März in Kanadas Nordwest-Territorien, fast 300 km oberhalb des Polarkreises, und das Mackenzie River Delta ist fest gefroren. Von oben gesehen ist die marmorierte Oberfläche mit Rissen übersät, die sich kreuzen und sich tief unter die oberste Eisschicht erstrecken.

Es ist wunderschön anzusehen, besonders im klaren arktischen Licht eines Wintermittag. Aber es ist schwierig, etwas so Fragiles mit den 54 Fahrzeugen zu vereinbaren, die an einem typischen März-Tag darüber fahren. Wie Noel Cockney von der Tundra North Tours, die sich im Besitz der Inuit befindet, einer kleinen Gruppe von Reisenden mitteilt, ist dies nicht nur ein gefrorener Fluss. Dies ist die Inuvik-Aklavik-Eisstraße.

Die 73 Meilen lange saisonale Autobahn, die die Stadt Inuvik, das Verwaltungszentrum der Region, mit der abgelegenen Gemeinde Aklavik verbindet, führt die Gruppe später an einem bewegungsunfähigen Lastkahn vorbei, der zwei Stockwerke hoch ist und von Eis umgeben ist, als der Fluss um ihn gefroren ist. Im Frühling wird das Schiff wieder frei sein - und Aklavik wird auf dem Landweg wieder unzugänglich sein.

Eisstraßen im Norden Kanadas erscheinen jeden Winter wie durch Zauberei und schmelzen dann im Frühling weg. Wenn Seen und Flüsse gefrieren, bieten sie vorübergehenden Zugang zu Orten, die den Rest des Jahres nur per Schiff oder Flugzeug erreichbar sind. Ein Netz von Eisstraßen, das vom Verkehrsministerium des Gebiets gebaut und unterhalten wird, durchquert die Nordwest-Territorien und verbindet 10 Städte.

Aber es gibt natürlich keine Magie. Nur ein komplexer Prozess, der Radare umfasst, um die Dicke des Eises zu überprüfen; Schneekatzen, um die isolierende Schneedecke zu entfernen; und schwerere Schneepflüge, um das Eis aufzubauen und die Arbeit zu beenden.

Das Ministerium für Infrastruktur verfügt über Personal für die Instandhaltung von Straßen in der gesamten NWT, das während der Eisstraßensaison tägliche Inspektionen durchführt. Damit die Straße sicher befahren werden kann, verwenden sie Bodensensoren, die an Geräte wie Schneemobile oder Argos (Amphibienfahrzeuge) angeschlossen sind, um den Zustand des Eises zu überwachen.

Laut einem aktuellen Bericht der Regierung der Nordwest-Territorien erwärmt sich dieser Teil Kanadas jedoch vier- bis fünfmal schneller als der globale Durchschnitt - und das bereitet den Menschen, die auf diese kurzlebigen Straßen angewiesen sind, große Probleme.

Eisstraßen sind eine saisonale Lebensader für einige der abgelegensten Siedlungen im Norden. Der Weiler Aklavik ist eine solche Gemeinde. In der Gegend lebten etwa 600 Menschen - hauptsächlich Gwich'in und Inuvialuit (westkanadische Inuit) -. Traditionell war sie ein Handelsplatz für nomadische Ureinwohner. Im frühen 20. Jahrhundert, als die Hudson's Bay Company hier einen Pelzhandelsposten errichtete, wurde Aklavik zu einer dauerhaften Siedlung und zum Verwaltungszentrum der Region.

In den 1950er Jahren führte die periodische Überschwemmung des Peel-Kanals und die anschließende Erosion dazu, dass die Regierung Inuvik als neues Zentrum der Region etablierte.

Aber anstatt Aklavik zu verlassen, wie es die Mehrheit der weißen Siedler tat, beschlossen viele indigene Familien, dort zu bleiben. Sie seien an einen traditionellen Jagd- und Fangstil gewöhnt, sagt Cockney - mit dem Land vertraut und sicher, dass sie das benötigte Futter finden könnten.

Aklaviks Widerstandskraft drückt sich in seinem Wappen aus, auf dem die Legende „Never Say Die“ steht. Trotzdem wirkt es wie ein Ort am Rande. Häuser werden auf Stelzen vom Boden aufgerichtet, damit ihre Wärme den Permafrost, auf dem sie gebaut sind, nicht zum Schmelzen bringt. Neben einem kleinen Friedhof, auf dem Kreuze fast unter tiefem Schnee liegen, markiert ein grob gehauenes Schild das Grab von Albert Johnson, dem „Mad Trapper“, der am Ende der größten kanadischen Fahndungsjagd getötet wurde.

Die Mission von Tundra North Tours ist es, den Besuchern „eine authentische Erfahrung der einzigartigen Atmosphäre und Kultur unseres Hauses im Norden Kanadas“ zu bieten. Ein Teil dieser Erfahrung beinhaltet das Treffen mit Ältesten aus Aklavik, einem traditionellen Fundus von Wissen aus der Gemeinde.

Danny und Annie Gordon sind zwei von ihnen. In ihrem gemütlichen einstöckigen Haus bedecken Fotografien von Familienmitgliedern und Inuit-Robbenhäuten die puderblauen Wände. Fröhlich - Annies ganzes Gesicht leuchtet auf, wenn sie lächelt - und geduldig erzählen die beiden den Besuchern Geschichten aus ihrem Leben in Aklavik.

Als Danny erst neun Jahre alt war, ging er 1947 mit seiner Familie von Utqiagvik (damals Barrow) in Alaska nach Aklavik, wo Annie ihr ganzes Leben verbracht hat. In den ersten beiden Jahren lebte seine Familie in einem Zelt, bevor sie in ein Haus einzog. Er und Annie heirateten 1956.

Heute geht Danny weiter auf Subsistenzjagd und fängt - Bisamratten- und Baummarderfelle bedecken den Boden ihres Wohnzimmers. Er redet herzlich davon, mit seinen Kindern und Enkelkindern aufs Land zu gehen und die Tradition der gemeinsamen Fallen- und Jagdaktivitäten ganzer Familien aufrechtzuerhalten. Lächelnd erinnert er sich daran, ihren 17-jährigen Urenkel herausgenommen zu haben, den er als „klug auf dem Land“ bezeichnet. Du unterrichtest ihn einmal, er vergisst es nicht. "

Der durch Eisstraßen ermöglichte Tourismus bietet jedoch andere Möglichkeiten. Annie betreibt von zu Hause aus einen kleinen Kunsthandwerksladen namens Okevik, in dem sie ihre eigenen handgefertigten Artikel wie Perlenpantoffeln und Stiefel verkauft. Danny fertigt auch Werkzeuge zum Verkauf: Schneebrillen aus geschnitztem Holz, Jagdmesser mit Karibu-Geweihgriffen und (halbmondförmige Messer zum Schneiden von Lebensmitteln und Putzen von Fellen).

Für ganzjährige Bewohner wie die Gordons ist die Eisstraße entscheidend, um im Winter nach Aklavik zu gelangen. Aber wie so vieles in diesen Tagen ist es vom Klimawandel betroffen und betroffen.

"Ich bin 30 Jahre alt und habe sogar einen Unterschied gesehen", sagt Cockney, der aus dem Inuvialuit-Weiler Tuktoyaktuk stammt, etwa hundert Meilen nördlich. Bis vor kurzem war seine Heimatstadt nur über eine Eisstraße erreichbar. Jetzt verbindet eine Allwetterstraße Inuvik mit Tuktoyaktuk, das am Rande des Arktischen Ozeans liegt.

Eine dauerhafte Straße kann den Weiler jedoch nicht vollständig vor den Auswirkungen des Klimawandels schützen: Die zunehmende Küstenerosion bedroht die Häuser und gefährdet die gesamte Gemeinde

Die rasche Erwärmung des kanadischen Nordens ist auf eine Reihe von Faktoren zurückzuführen, darunter den Verlust von Schnee und Meereis, der die Absorption der Sonnenstrahlung erhöht und zu einer stärkeren Erwärmung der Oberfläche führt als in anderen Regionen. Das Auftauen von Permafrost und die Küstenerosion sind ebenfalls große Probleme.

„Insgesamt haben sich die Winter um rund einen Monat verkürzt“, sagt Cockney. Das bedeutet, dass die wichtigen Eisstraßen der Region etwa zwei Wochen früher als früher und etwa zwei Wochen später schließen.

Da die Eisstraßen im Norden früher als je zuvor schmelzen, sind die von ihnen abhängigen Gemeinden einer zunehmenden Isolation und höheren Kosten für Grundgüter ausgesetzt, die nun eingeflogen oder verschifft werden müssen. In Aklavik kostet eine Gallone Milch 15 USD (ungefähr 18 USD) in US-Dollar), während eine Gallone Benzin 8 US-Dollar (10 US-Dollar) kostet.

Danny Gordon sagt, dass einige Anpassungen an einen traditionellen Lebensstil ihre Vorteile haben. Er hat zum Beispiel sein Hundeteam vor langer Zeit durch ein Schneemobil ersetzt, damit er nicht jeden Tag auf Tiere aufpassen muss. Jetzt scherzt er: "Ich kann sie mit einem Schlüssel ein- und ausschalten."

Die Einwohner von Aklavik müssen sich in den letzten Wochen der Eisstraßensaison, die in der Regel von Dezember bis Ende April dauert, mit Waren eindecken und Familie und Freunde besuchen. Wenn eine Straße abrupt schließt oder früher als von den Einwohnern geplant, können die Preise für Alltagsgüter steigen (die Einkommen sind hier bereits niedriger als der Durchschnitt der NWT).

„Auf der Eisstraße wird viel Essen mitgebracht“, sagt der örtliche Jäger JD Storr. Eine kürzere Eisstraßensaison bedeutet auch höhere Gaspreise, was sich besonders gravierend auf diejenigen auswirkt, die nach Lebensmitteln suchen. "Es wird schwieriger für die Menschen, auf das Land zu gelangen", sagt Storr.

Eine gewisse Unterstützung kommt vom Jäger- und Fallenstellerkomitee der Aklavik, das von der Regierung der Nordwest-Territorien Mittel für Erntemaschinen der Gemeinschaft erhält. Das Komitee hilft den Einheimischen mit Benzin, „um ihnen zu helfen, für ihre Familien zu ernten“.

Da Eisstraßen weniger zuverlässig sind, scheinen permanente Straßen immer notwendiger zu werden. Sechshundert Meilen südlich wird daran gearbeitet, die Eisstraße, die der Gemeinde Tłįchǫ Dene in Whatı̀ dient, durch eine 90 Kilometer lange Allwetterstraße zu ersetzen. Regierungssprecher Greg Hanna sagt, dass der Bau des Mackenzie Valley Highway und des Slave Geological Province All-Season Highway die nächsten Prioritäten der Transportabteilung sind.

Das Ersetzen von Winterstraßen durch Ganzjahresstraßen ist jedoch eine teure und zeitaufwändige Lösung. Die neue Autobahn Inuvik-Tuktoyaktuk zum Beispiel kostete 225 Millionen US-Dollar und dauerte mehr als drei Jahre.

Nach der Tour von Cockney im März letzten Jahres zerstörte ungewöhnlich warmes Wetter das Iglu-Dorf von Tundra North Tours, direkt an der Inuvik-Aklavik-Eisstraße, wo die Gäste die Nacht verbrachten. Es wirkte sich auch auf das beliebte Frühlingsfest der Region aus, das Bisamratten-Jamboree. Den Teilnehmern wurde geraten, ihre Fahrzeuge nicht auf der gefährdeten Straße abzustellen.

Vielleicht eine kleine Unannehmlichkeit. Aber für Bewohner, deren Boden immer instabiler wird, ist es ein weiteres besorgniserregendes Symptom für das, was der Norden erwartet, während sich die Welt erwärmt.