Ruinen eines menschlichen Zoos am vergessenen Rand von Paris

Kolonialausstellungen, die exotische Pflanzen, Tiere und andere Produkte des europäischen Reiches zeigen, waren im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert keine Seltenheit. Manchmal gingen diese sogar so weit, Menschen aus Gebieten in Afrika, Asien und Ozeanien auszustellen. Die Überreste eines dieser „menschlichen Zoos“ wurden am östlichen Rand des Bois de Vincennes am Stadtrand von Paris stillschweigend in Trümmern liegen gelassen.

Von Mai bis Oktober 1907 besuchten schätzungsweise zwei Millionen Menschen diese Ausstellung der Menschheit, kauften Lebensmittel und Erfrischungen und besuchten die temporären Gemeinschaften. Menschen aus französischen Kolonien, darunter Tunesien, Marokko, Kongo, Madagaskar und der Sudan, wurden wie ein lebendes Kuriositätenkabinett in nachgebildeten Dörfern untergebracht.

Der Jardin d'Agronomie Tropicale stammt aus der Zeit vor der Kolonialausstellung. Es wurde 1899 als Labor gestartet, um zu testen, wie tropische und nicht heimische Pflanzen wie Kakao, Kaffee, Vanille und Bananen besser für das Wachstum im französischen Reich kultiviert werden können. (Jardin d'Agronomie Tropicale bedeutet im Grunde genommen „Garten der tropischen Landwirtschaft“.) Einige dieser alten Gewächshäuser befinden sich noch immer inmitten des kleinen Parks, der seit 2006 für die Öffentlichkeit zugänglich ist, aber immer noch von verlassenen Pavillons und Monumenten heimgesucht wird das üppige Gelände.

Alle Berichte, die ich gelesen hatte, bevor ich mit dem RER nach Nogent sure Marne gefahren war und durch die ruhigen Wohnstraßen zum Jardin d'Agronomie Tropicale gegangen war, waren von der beunruhigenden Isolation des Parks, in den sich niemand zu wagen schien. Am Morgen meines Besuchs befanden sich jedoch Familien mit Spaziergängern und mehrere Besuchergruppen, die über den seltsamen Park diskutierten, sowie einige Personen, die fleißig die Informationstafeln studierten, die jetzt für jeden verlassenen Pavillon angebracht waren. Der stattliche Indochina-Pavillon - ein Ausstellungszentrum im Kolonialstil, in dem Artefakte und Produkte aus Laos, Kambodscha und Vietnam ausgestellt werden - wurde zu einem Zentrum für Ausstellungen und andere Programme der Stadt Paris umgebaut. Die 4,5 Hektar des öffentlichen Parks, auf denen immer noch tropische Pflanzen und Bambus wachsen, sind zumindest kein vollständiges Geheimnis mehr in der Stadtgeschichte.

Das heißt nicht, dass es auch im Frühlingssonnenschein kein gruseliger Raum ist. Es ist eine Sache, über menschliche Zoos zu lesen, Zahlen wie die in Paris verstorbene Khoikhoi Sarah Baartman zu recherchieren, ihren Körper bis zum Ende ihrer Tage zu beobachten und den Zwerg Ota Benga mit seinen ausgefeilten Zähnen, der im Bronx Zoo lebt. Es ist eine ganz andere Sache, tatsächlich ein Faksimile der tunesischen Architektur zu besuchen und zu wissen, dass dies Teil des seltsamen Umfelds ist, das Menschen als Lebensraum dient, die oft unter falschen Versprechungen von zu Hause weggebracht werden. (Es ist schwer zu vergessen, dass die Inuits, die Robert Peary nach New York lockte, "schöne, warme Häuser im Sonnenland" versprochen und im Keller des American Museum of Natural History zurückgelassen wurden.)

Neben den alten Pavillons stehen Kriegsdenkmäler für Soldaten aus den im Laub versteckten Kolonien, eine Erinnerung an die Kämpfe, die nicht nur die Franzosen in diesen fernen Ländern geführt haben, sondern auch die Menschen, die sich dort engagiert haben, um sich dieser ausländischen Sache anzuschließen. Es gibt auch Relikte von Ländern, die im Französischen Reich nur vorübergehend aus Afrika geschnitzt wurden, wie zum Beispiel ein Pavillon für Dahomey, eine ehemalige französische Kolonie in Westafrika, die von 1904 bis 1958 bestand.

Der Jardin d'Agronomie Tropicale wurde nach der Kolonialausstellung von 1907 nicht ganz vergessen. Der Guyana-Pavillon wurde später von Joseph-Alfred Massibot als landwirtschaftliches Genetiklabor genutzt, bis er am 8. Januar 1948 bei einem Flugzeugabsturz in Algerien ums Leben kam. Der Tunesien-Pavillon wurde in den 1920er Jahren zu einem Chemielabor und später für die Pflanzenforschung genutzt. Es gab eine weitere Kolonialausstellung - die Exposition Coloniale Internationale von 1931, ebenfalls im Bois de Vincennes -, die innerhalb von sechs Monaten 33 Millionen Besucher anzog. Einige seiner Statuen, die Szenen wie ein Afrikaner zeigen, der einen Europäer ansieht, werden jetzt in einer Ecke des Jardin d'Agronomie Tropicale beiseite geworfen.

Jahrzehntelang wurde es jedoch völlig verlassen, hinter Zäunen geschlossen und nur von Eindringlingen gesehen. Das zehn Fuß hohe rote Torii-Tor kann jetzt von jedermann betreten werden, aber dies ist ein Ort, der immer noch nach einem Zweck sucht. Aber es gibt eine Anstrengung. Der Zirkuskünstler Johann Le Guillerm war im vergangenen Jahr Artist-in-Residence, und die Anwesenheit von Einheimischen zeigt, dass es sich zumindest um ein Unentschieden als Community Park handelt. Die Zukunft der Ruinen selbst scheint jedoch weniger sicher. Vielleicht bleiben sie nur im Schatten der Bäume und des tropischen Laubs zurück, ein Echo einer nicht allzu fernen Vergangenheit des Kolonialismus, die hier und in den von der Expansion eines Imperiums getrennten Gemeinden erhalten geblieben ist.




Der Guyana-Pavillon


Denkmal "aux soldats noirs morts pour la France" - "für schwarze Soldaten, die für Frankreich gestorben sind"


Marokko-Pavillon


Marokko-Pavillon


Marokko-Pavillon


La Réunion Pavillon durch den Bambus gesehen

JARDIN D'AGRONOMIE TROPICALE, Paris, Frankreich