Das Wickeln von Gletschern in Decken ist nicht die seltsamste Idee, um ihr Leben zu verlängern

Während Gletscher und Eisschilde immer kleiner werden, schlagen Wissenschaftler alles vor, was sie sich vorstellen können.

Wollte man sich jahrelang einem Gletscher nähern, um zu spüren, wie die Kälte vom Eis aufsteigt, um zu hören, wie das Wasser durch Bäche fließt und unter der Oberfläche stöhnt, waren die Schweizer Alpen der richtige Ort dafür. Aber während sich die Welt erwärmt, kämpfen ihre gefrorenen Schwaden.

Das alpine Eis hat die Menschen, die daneben standen, lange in seinen Bann gezogen. John Tyndall, ein angesehener irischer Physiker, wandernder Bergsteiger und bekennender Gletscherliebhaber, wand sich in den 1850er Jahren durch die Berge, um ihre eisigen Landschaften umfassend zu dokumentieren. Tyndall wurde dort von der Wissenschaft angetrieben, fand aber Poesie in den Gipfeln. Er staunte über die milchig blaue Farbe des von Sedimenten übersäten Wassers, wo die Rhône in den Genfersee mündete und Schlickfetzen vom darüber liegenden Gletscher abfuhr. Er ohnmächtig über die "unzähligen Glimmerplatten", die "den feinen Sand, den der Fluss herabbrachte, verstreut", und bemerkte, dass "diese sich mit dem Wasser vermischten und wie winzige Spiegel blitzten".

Er war sicherlich nicht allein in seiner Ehrfurcht. Da der Rhône-Gletscher auf einer relativ anspruchslosen Wanderung erreichbar und über den Furkapass leicht zu erreichen ist, zieht er seit langem Besucher an, die die mit feuchter Erde bedeckte kalte Masse bestaunen. Seit dem späten 19. Jahrhundert können sie sogar eintreten. Etwa 200 m vom Hotel Belvédère entfernt, im Weiler Gletsch, wurde jedes Jahr eine Grotte frisch ins Eis gebohrt.

Das Äußere des Gletschers ist ein trübes Weiß, das an Grau grenzt, mit braunen Flecken aus dem Schmutz und den Steinen, die er auf seiner Reise aufgesammelt hat - aber innen ist es eine andere Geschichte. Die Wände des rund 100 Meter langen Tunnels sind glasig und aquamarinfarben: Die Besucher, die sich in Pullovern und Stiefeln bündeln und für sechs oder neun Schweizer Franken über Holzbretter schlendern, wandern im Wesentlichen durch eine blaue Kathedrale aus lebendigem Eis.

Das Problem ist, es gibt immer weniger Gletscher, die man umrunden kann. Der Rhône-Gletscher schrumpft - wie so viele andere, die über die Alpen, den Himalaya, Island, die Vereinigten Staaten und anderswo verstreut sind -. Laut Sierra Club ist die Dicke des Gletschers in den letzten 10 Jahren jährlich um 33 Fuß gesunken, und laut AFP wird erwartet, dass er innerhalb des nächsten Jahrzehnts die Hälfte seines Volumens verliert. Das Hotel Belvédère - einst so nahe am Gletscher, dass nachts, wenn die Automotoren leise wurden, die Gäste vom Rauschen des Wassers abdriften konnten - hat seine Türen geschlossen. In der Grotte schwitzen die Wände; Ein Besucher sagte der AFP, dass Wasser wie Regen von der Decke fällt.

Weil der Rhône-Gletscher den Tourismus nährt und die Einheimischen Zuneigung dafür empfinden, hat die Gemeinde versucht, das Verschwinden des Gletschers zu verlangsamen. Seit etwa einem Jahrzehnt wickeln die menschlichen Nachbarn des Gletschers ihn in Fleecedecken, als ob sie ihn einschlafen würden. Von Juni bis Oktober schlängeln sich Besucher in Richtung der Eisgrotte um die Decken herum zur Tintenöffnung, dem einzigen Teil, der der Sonne ausgesetzt ist. Das weiße Vlies lässt die Landschaft wie eine Baustelle aussehen, und in gewisser Weise ist es: der Abriss eines Naturwunders in Zeitlupe.

Für diejenigen, die kämpfen, um Gletscher und Eisschilde zu retten, sind Decken nur der Anfang. Während die globalen Temperaturen in den letzten zehn Jahren angestiegen sind, haben Forscher auf der ganzen Welt unkonventionelle Ideen entwickelt, um das Verschwinden von Gletschern und Eisschildern zu verzögern. Zu den Vorschlägen gehören ausgedehnte Unterwasserwände, um Eisschilde abzustützen; reflektierende Beschichtungen, die das Eis kühler halten könnten; und sogar von Menschen gemachter Schnee und Eis, um sich auf die Stellen zu häufen, an denen das alte Zeug verschwindet.

Diese Ideen sind umstritten, aber sie sind nicht gerade Randbereiche. Sie sind oft die Erfinder von Forschern an großen Mainstream-Institutionen, die in prominenten, von Fachleuten geprüften wissenschaftlichen Fachzeitschriften veröffentlicht wurden. Zusammen fallen sie unter das große Dach des Geo-Engineerings, das Technologien einsetzt, um die Umwelt absichtlich zu manipulieren. So konzentriert sich das Carbon Geoengineering auf die Entfernung von Kohlendioxid aus der Atmosphäre, während das Solar Geoengineering, auch als Solar Radiation Management bezeichnet, darauf abzielt, den Planeten zu kühlen, indem mehr Sonnenlicht zurück in den Weltraum reflektiert wird. (Die Harvard University hat ein Forschungsprogramm, das sich mit letzterem befasst.)

Viele der Vorschläge, Gletscher lebenserhaltend zu machen, fallen in das Solar-Geoengineering-Camp und fordern Herkulesbemühungen an entlegenen Orten, wo das meiste Eis ist. Im Jahr 2018 skizzierte John C. Moore, Chefwissenschaftler am College für Globalen Wandel und Erdsystemwissenschaften an der Beijing Normal University und Professor für Klimawandel am Arctic Center der Universität von Lappland, zusammen mit Kollegen in Finnland und den Vereinigten Staaten, die Ergebnisse drei ehrgeizige geoengineering ideen in. Sie befanden sich irgendwo zwischen Gedankenexperiment und Blaupause: Das Team schrieb, es wolle "die Diskussion anregen" und räumte ein, dass all ihre Ideen umfangreiche Modellierungs- und Machbarkeitsstudien erfordern würden.

Eine Idee bestand darin, eine Schwelle in der Nähe des Jakobshavn-Gletschers in Westgrönland auszufüllen, wo wärmeres Wasser „am Gletscherboden verschlingt“. Durch das Auffüllen dieser Furche mit Kies und Sand könnte eine Berme entstehen, die den Gletscher vom warmen Wasser fernhält schrieb das Team. Eine andere Idee bestand darin, die Wasserschicht zu entfernen, die sich unter den Gletschern in Grönland und in anderen niedrigeren Breiten ansammelt, wo subglaziale Ströme „als Schmiermittel wirken, den Fluss beschleunigen, was wiederum mehr Wärme erzeugt und mehr Wasser und Schlupf erzeugt“.

In jüngerer Zeit, im Juli 2019, schlug der Wissenschaftler Johannes Feldmann vom Postdam-Institut für Klimafolgenforschung zusammen mit zwei Mitarbeitern in den USA und in Deutschland vor, die Eisdecke der Westantarktis durch Herstellung von Schnee aufzustocken. Während des Schreibens beschrieb das Team Computersimulationen, die nahelegen, dass das Blatt durch 8 Billionen Tonnen von Menschen hergestellten Schnee gestützt werden könnte, der durch Siphonieren von Meerwasser, Bewegen von mehreren tausend Fuß, Kühlen und möglicherweise Entsalzen und Sprengen auf das Eisblatt erzeugt wurde mit Werkzeugen, die als "massive Schneekanonen" bezeichnet werden.

Nicht alle Solar-Geoengineering-Projekte sind so intensiv. Ein Team unter der Leitung von Leslie Field, Chemieingenieur und Elektrotechniker, Gründer und CEO des gemeinnützigen Unternehmens Ice911, hat einen lokaleren Ansatz erprobt: ein ungiftiges, reflektierendes Material aus Glasmikrokugeln, das angeblich das Reflexionsvermögen des arktischen Eises erhöhen könnte. In einem Artikel aus dem Jahr 2018 beschrieben Field und 10 Mitarbeiter den Albedo-Boosting-Effekt als Schutz des Eises "vor der Sommersonne, ähnlich wie ein weißes Hemd die Sonne für eine Person an einem heißen Sommertag abwehrt."

Insbesondere groß angelegte Geoengineering-Vorschläge - und die Idee, mehr Geld für das Schlüpfen und Testen zu verwenden - haben in der wissenschaftlichen Gemeinschaft zu Spannungen geführt. Kritiker sagen, dass der Umfang zu groß ist, die Kosten erheblich sind, die Machbarkeit unklar ist und der potenzielle Kollateralschaden unbekannt ist.

"Ich denke, wenn Sie einen ganzen Haufen Glaziologen in ein und demselben Raum versammeln, stimmen diese nicht überein", sagt Twila Moon, eine Forscherin am Nationalen Schnee- und Eisdatenzentrum. "[Es] wird nicht so viel über andere Forschungsbereiche gesprochen", sagt Moon. "Und ich denke, das hängt mit den persönlichen Gefühlen der Menschen zusammen, wenn man bedenkt, dass es sich um begrenzte Ressourcen handelt."

Einige Umweltschutzorganisationen, darunter der Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen, haben ihre vorläufige Unterstützung für mehr Forschung im Bereich Geo-Engineering zum Ausdruck gebracht und betont, dass sie keine Alternative für Emissionsreduzierungen sind. Die allgemeine Umsetzung scheint jedoch ziemlich weit entfernt zu sein: In einem Bericht aus dem US-amerikanischen Global Change Research Program aus dem Jahr 2017 heißt es, dass große Geo-Engineering-Projekte „noch nicht in großem Maßstab erprobt“ sind und dass ihre Vorteile und Risiken untersucht werden müssen.

Moon sieht zahlreiche Probleme in Vorschlägen zur Rettung bestimmter Gletscher. Infrastruktur ist eine große Hürde - wie die Befürworter zugeben. (Allein das Schleppen von Meerwasser an Land, so der Vorschlag von Feldmann in der Antarktis, würde laut den Autoren den Bau von 12.000 Windenergieanlagen erfordern.) Dann gibt es das heikle Problem der Geopolitik. „Die Antarktis ist im Wesentlichen ein gemeinsamer Kontinent, der für Forschung, Wildnis und ähnliche Zwecke erhalten bleibt“, sagt Moon.

In der Zwischenzeit führt das Solar-Geo-Engineering den Klimawandel nicht zur Quelle zurück. Als Antwort auf Moores Vorschläge in verfassten Moon und sechs andere Umweltforscher einen Brief mit der Begründung, dass (unter anderem) die „begrenzten verfügbaren Ressourcen“ besser genutzt werden könnten, um „die Ursachen für den beschleunigten Eisverlust zu beseitigen, nämlich Emissionen und induzierter Klimawandel. “Die Vorschläge könnten, wenn sie die im nationalen Klimabericht 2017 geforderten Tests bestehen, vorübergehend Gletscher ankurbeln. Sie würden den Klimawandel nicht im großen Stil abwehren. Moon befürchtet, dass die Öffentlichkeit davon ausgehen wird, dass wir uns auf die Technologie verlassen können, um uns zu retten.

"Vielleicht gibt es dort etwas Platz für eine Metapher über Kampf gegen Krieg."

Ein Gletscher wie die Rhône unterscheidet sich stark von einem Eisschild in der Antarktis. Es ist keine knifflige internationale Angelegenheit, die von langfristigen und kostspieligen Anstrengungen in entlegenen Gebieten abhängt. „Wenn Sie versuchen, einen kleinen Gletscher in den Schweizer Alpen zu schützen, können Sie eine lokale Entscheidung treffen, und eine lokale Region kann sagen:‚ So werden wir vorgehen, so werden wir zuteilen Ressourcen “, sagt Moon. (Natürlich stellen abgelegene Eisschilde im Hinblick auf den globalen Meeresspiegelanstieg ein viel größeres Risiko dar als ein einzelner Gebirgsgletscher.)

Und vielleicht helfen die Decken über dem Rhône-Gletscher, zumindest im kleinen Maßstab. David Volken, Wissenschaftler in der Abteilung Hydrologische Prognosen des Bundesamtes für Umwelt, sagte der AFP 2015, dass die Decken die Sommereisschmelze um etwa 50 bis 70 Prozent reduzieren. Trotzdem geht das Schmelzen insgesamt weiter: Laut einer Analyse des Schweizer Gletscherüberwachungsnetzwerks erlebten mehrere Gletscher während der Hitzewellen dieses Sommers „ungewöhnlich hohe Schmelzraten“. Touristen lassen sich nicht abschrecken: Laut einem Vertreter ist die Besucherzahl der Rhône-Eisgrotte in diesem Jahr ähnlich hoch wie in anderen Jahren.

Strategien zum Schutz einzelner Gletscher könnten hilfreich sein, sagt Moon. Obwohl sie keine Daten kennt, die den Effekt des Einwickelns der Rhône verfolgen, ist es physikalisch sinnvoll, dass Sie das Verschwinden des Eises verzögern, wenn Sie einen Gletscher vor zusätzlicher Strahlung schützen. Solche Interventionen behandeln jedoch die Symptome eines viel größeren Problems. "Der Grund, warum sie Eis verlieren, ist diese langfristige Änderung der Lufttemperatur und Änderungen des Niederschlags", sagt Moon. "Vielleicht gibt es dort etwas Platz für eine Metapher über Kampf gegen Krieg."