Aasfresser-Städte

Vor dem Aufkommen moderner Abfallentsorgungssysteme wurde der durch die intensive Verstädterung im 17. Jahrhundert verursachte Müll hauptsächlich über informelle Kanäle behandelt - die Lappensammler und -kellner, die Nachtbodenkünstler und -zeroscher, Mudlarks und Flushermen, die Alle durchforsten den gesellschaftlichen Schutt und verdienten einen Cent im Austausch für die gesammelten Wertstoffe, von denen wir einige überhaupt nicht als wiederverwertbar anerkennen würden.

Urin wurde über „Piss-Töpfe“ gesammelt, strategisch außerhalb von Tavernen platziert und dann an Gerbereien weiterverkauft. Gemüsereste wurden gesammelt, um sie entweder an die ärmeren als die Sammler zu verkaufen, oder an die städtischen Bauern als Nahrung für Schweine und Rinder. Als die Bevölkerungszahl weiter anstieg und die Abwanderung in die städtischen Zentren explodierte, wurden die Städte selbst zu Gesundheitsrisiken, und es bedurfte der Pionierarbeit von Leuten wie Eugène Belgrand, der zwischen 1852 und 1869 das Pariser Abwassersystem entwarf, Joseph Bazalgette in London und George E. Waring Jr., der seine Erfahrung aus dem Bürgerkrieg nutzte, um die Sanitärabteilung in New York City nach dem Fall der korrupten Tammany Hall zu militarisieren und die Straßen von oft glühendem Müll zu säubern.

Anders als die Männer und Frauen, die mit rostenden Dosen gefüllte Einkaufswagen schieben, und die nächtlichen Missionen des Mülltauchens, entweder für Lebensmittel oder, wie in Cory Doctorows Roman, für elektrische Komponenten, scheint der Müllsammler auf Existenzniveau in die Vergangenheit zu gehören .

In Südostasien, Indien, Südamerika und Afrika geht die traditionelle Aufgabe der inoffiziellen Müllsammler jedoch weiter und ist immer noch schmutzig, unhygienisch und gefährlich.

Die Löhne sind erbärmlich, da skrupellose Bewohner oft auch nur die geringsten Spenden meiden. In Indien, wo die Müllsammler häufig Teil der oder der „Unberührbaren“ sind, der niedrigsten Klasse im indischen Kastensystem - leben die Müllsammler am Rande der Gesellschaft und werden von der nationalen Regierung bevormundet.

Als zum Beispiel die Müllsammler kürzlich nach einem Gehalt fragten, anstatt sich auf das derzeitige Spendensystem verlassen zu müssen, reagierte die Regierung mit der Ausgabe von Handschuhen, um bessere Hygienepraktiken zu fördern, anstatt das Geld, das diese Menschen so dringend benötigen. In Ägypten, wo die Abfallbewirtschaftung seit mindestens den 1940er Jahren zum Schutz der meist aus koptischen Christen bestehenden Minderheit des Landes gehört, hat die Regierung durch Einführung und Gesetzgebung sogar diesen Teil des Lebensunterhalts von ihnen gestrichen von modernen Abfallentsorgungssystemen und durch die Vergabe dieser Rolle an multinationale Unternehmen, die außerhalb Ägyptens tätig sind.


In den Favelas Brasiliens lebt sogar das Leben stark geschichtet. Die Jungen und die Schönen finden Arbeit in schöneren, wohlhabenderen (und vermutlich weniger abfließenden) Gegenden, in denen Trinkgelder und Spenden höher sind. Sie sind regelmäßig Polizeirazzien ausgesetzt, die auf Diebstahlsvorwürfe und die Gewalt der in den Slums tätigen Drogenhändler zurückzuführen sind. In Südostasien sichten und schleppten sich Frauen auf den verschmutzten Wasserstraßen, vor allem auf der Suche nach Papier. Auf den Philippinen pflücken sich Kinder auf brennenden Müllhalden.

Selbst in einer entwickelten Nation wie Japan werden die Burakumin (wörtlich "Weiler / Dorfbewohner") weiterhin gemieden und ausgegrenzt, müssen am Rande von Städten leben und sind in Bezug auf ihre Arbeitsmöglichkeiten stark eingeschränkt Jahrzehntelange Versuche der Regierung, gegen diese Diskriminierung Gesetze zu erlassen. In Bangladesch retten Männer, Frauen und Kinder zerstörte Schiffe, die an ihren Stränden von profitierenden multinationalen Konzernen verlassen wurden, trotz der giftigen Chemikalien und Schwermetalle, die die Schiffsrümpfe kontaminieren, und trotz der damit verbundenen Lebensgefahr. Die Herausforderung besteht darin, die Lebensqualität dieser Menschen zu verbessern.

Schiffsbruch in Bangladesch (Foto von Stéphane M. Grueso)

Schiffsbruch in Bangladesch (Foto von Naquib Hossain)

In der westlichen Welt sind Wohltätigkeitsorganisationen entstanden, die Müllsammler ausbilden oder angemessen belohnen. Dazu gehören Practical Action, das Müllsammlern in Nepal hilft, und der Saga Charitable Trust, der die Armen auf den Philippinen unterstützt. Es bleiben jedoch zwei Fragen offen, wenn die Müllsammlung in den Entwicklungsländern durch moderne Sanitärsysteme ersetzt wird.

Erstens, wie werden die schwachen Volkswirtschaften mit der Nachfrage nach Abfallentsorgungssystemen nach westlichem Standard umgehen? Und zweitens, was wird aus den Menschen, die sich in dieser viel verleumdeten Rolle engagieren? Werden sie den Weg der koptischen Christen Ägyptens gehen und weiter in Armut und Verzweiflung verfallen? Wir müssen einen Weg finden, diese Menschen in Gesellschaften umzugestalten und wieder zu integrieren, in denen sie traditionell als Außenseiter, als weniger als Menschen verspottet werden.

In der gesamten westlichen Welt in der Vergangenheit und in weiten Teilen der heutigen Welt ist das Leben und Werk der Müllsammler nach den Worten von Thomas Hobbes gemein, brutal und kurz.