Was passiert mit einem Friedhof nach der Abschottung?

Unter der sengenden Sonne des kalifornischen Imperial Valley befindet sich ein Friedhof, der zur Einöde wurde. Seit Jahrzehnten hat sich Memory Gardens von einem gepflegten Begräbnisgelände, in dem Pflanzen in trockener Umgebung sorgfältig gezüchtet wurden, zu einer trockenen Fläche aus ausgedörrter Erde gewandelt.

Der Friedhof von Imperial, Kalifornien, verkaufte sein letztes Grundstück 1967, obwohl die Bestattungen für diejenigen, die Platz kauften, fortgesetzt wurden. Das Schild vor dem Haus, das von der vorbeifahrenden Straße aus sichtbar ist, verspricht immer noch grüne Hügel und einen Laubbaum, aber die einzige Flora, die wächst, sind Plastikblumen, die in die Ritzen des gebackenen Bodens geschoben werden.

Imperial Valley war lange ein unfreundlicher Ort zum Leben. Laut Audubon wurde das Gebiet 1846 als „melancholischstes Gebiet“ bezeichnet, und ein Franziskaner beklagte es als „tödlichen Ort“ auf einer frühen spanischen Expedition. Die Bewässerung zu Beginn des 20. Jahrhunderts brachte die Menschen jedoch dazu, sich hier niederzulassen. 1963 wurde Memory Gardens lizenziert, verlor diese Lizenz jedoch 1967 aufgrund einer schlechten Geschäftsführung, die den Ort in einem schlechten Zustand zurückließ. Die Liegenschaft wurde später abgeschottet.


Von da an ging es bergab, vor allem als die Rezession den wirtschaftlichen Niedergang der Gemeinde ankurbelte und die jüngste Dürre das Leben vom Land verschlang. Rechnungen und Arbeiter auf dem Friedhof blieben unbezahlt, die Nebenkosten wurden abgeschaltet, und einem Artikel von 2009 zufolge hockte sogar jemand in dem verlassenen Friedhofsbüro. Auf dem Weg dorthin gab es Versprechungen zur Instandhaltung des Friedhofs und einige Bemühungen zur Verbesserung des Geländes. Für die über 800 hier begrabenen Menschen waren jedoch weiterhin vor allem Familienmitglieder verantwortlich, die sich weigerten, es zu vergessen. Das im Jahr 2005 beschriebene Familienmitglied hebt jede Woche einen 100-Gallonen-Wassertank, um die Pflanzen auf ihrem Familiengrundstück zu versorgen.

Find a Grave hat Fotos von vielen Grabsteinen, deren Metallschilder vom Schmutz verstaubt sind. Laut einem Artikel vom Dezember 2012 versuchte der United Veterans Council des Imperial County, mit 17 der 80 Morgen zu helfen. Wie diese Fotos aus diesem Jahr zeigen, befindet sich der Friedhof in einem Zustand des Verfalls der Wüste, und die Grundstücke der Verstorbenen verschwinden im durstigen Boden.