Ein Fotograf findet den Geist von Woody Guthrie in einer verlassenen Anstalt

In der Legende der Volksikone Woody Guthrie werden seine letzten 15 Jahre als Krankenhauspatient, der von der Huntington-Krankheit geplagt wird, oft vergessen. Der lebhafte Musiker aus Oklahoma war mit Hunderten von Liedern überladen, in denen er die Befähigung der Arbeiter zum Ausdruck brachte, und als Ode an den unterdrückten Ausbruch seiner Gitarre, die mit den Worten geschlagen wurde: „Diese Maschine tötet Faschisten“ Hymne. Seine letzten Lebensjahre gehören aber auch dazu, wer er war, obwohl sich seine geistigen und körperlichen Fähigkeiten mit der degenerativen Erbkrankheit verschlechterten und er nicht einmal mehr eine Gitarre halten konnte.

Der Fotograf Phillip Buehler wollte das verlassene psychiatrische Krankenhaus Greystone Park in Morris Plains, New Jersey, dokumentieren, in dem Guthrie von 1956 bis 1961 Patient war. Buehler fotografiert seit Jahrzehnten „moderne Ruinen“ und wollte diese alten Ruinen des 19. Jahrhunderts dokumentieren Gebäude, bevor es aus dem Gedächtnis verblasste.

"Wenn Woodys Geschichte erzählt wurde, ist sie normalerweise zu Ende, wenn er aufhört aufzutreten", sagte Bühler gegenüber Exclusivetvlnet.com. „Seine Huntington-Krankheit und sein Krankenhausaufenthalt wurden selten erwähnt. Aber er lebte noch, er schrieb noch, er beeinflusste immer noch Leute wie Bob Dylan. Und genau wie Woody haben diese verfallenen Gebäude in Greystone immer noch Bedeutung. “

Das imposante Hauptgebäude in Greystone steht zum Abriss bereit. 1876 ​​eröffnet, war es bis zum Pentagon die massivste amerikanische Gussbetonkonstruktion. Woodys Tochter Nora Guthrie, die argumentiert, dass die psychiatrische Klinik Greystone Park erhalten bleiben sollte, arbeitete mit Bühler an dem kürzlich veröffentlichten Buch zusammen. Das Buch enthält über 70 Fotos des Krankenhauses von Bühler sowie Familienfotos, Briefe und anderes Material von Guthrie Guthrie-Archiv. Die Valentine Gallery in Queens zeigt derzeit bis zum 13. April auch Bühlers Fotografien.

Bühlers Bilder von Greystone sind eindringlich, vielleicht mehr für ihre Stille als für etwas Gruseliges. Die Krankenhausbetten sind leer, ein altes Klavier ist still in der abblätternden Farbe, der Winterschnee ist in den Gängen gefallen. Guthries Mutter war ebenfalls in eine Nervenheilanstalt für Huntington eingeliefert worden, und als Guthrie anfing, von den Symptomen betroffen zu sein, war noch nicht viel über die Krankheit bekannt. Menschen mit Huntington, einschließlich Guthrie, landeten häufig in psychiatrischen Einrichtungen. Guthrie verlor jedoch nicht seinen schiefen Geist und nannte den Ort "Grabstein" und seine Abteilung 40 "Abteilung Vierzig". Einer seiner letzten Songs verkündete: "Ich bin noch nicht tot."

„Gebäude überdauern uns, daher ist ihre Erhaltung wichtig, da sie oft den Schlüssel zu unseren Erinnerungen darstellen“, erklärte Bühler. „Würden die Menschen ohne die Gebäude auf Ellis Island diese Zeit der amerikanischen Geschichte noch besuchen und etwas darüber erfahren? Leider existieren die Ruinen von Greystone Park möglicherweise nicht mehr lange. “

Buehler wird an diesem Wochenende von 13 bis 15 Uhr samstags und sonntags in der Valentine Gallery sein, um Fragen zu beantworten und Bücher zu signieren, die zum Kauf angeboten werden.


Die Ausstellung in der Valentine Gallery


Die Ausstellung in der Valentine Gallery


Woody Guthrie 1943 (über die Library of Congress)

Woody Guthries Wardy Forty: Greystone Park State Hospital Revisited ist bei Woody Guthrie Publications, Inc. erhältlich. Fotografien von Phillip Buehler sind bis zum 13. April in der Valentine Gallery in Ridgewood, Queens, NYC, zu sehen.