Die Briten backen aus, die einen vergessenen mittelalterlichen Kuchen wieder auferstehen lassen

Konkurrenten backen Seelenkuchen, eine längst vergangene Halloween-Leckerei.

Diejenigen von uns, die das gesehen haben, wissen, dass wettbewerbsfähiges Backen kein Scherz ist. Aber in Nordengland geht es um die Seele. Im November spornte eine Herausforderung der Durham University die Bäcker dazu an, einen Seelenkuchen zu zaubern, ein altes Brötchen, das einst Bestandteil einer mittelalterlichen Tradition war, die Armen zu ernähren und die Toten zu ehren. Aber im Geiste wettbewerbsorientierter Back-Reality-Shows gab es einen Haken: Niemand weiß wirklich, wie es traditionell gebacken werden sollte.

Wir wissen im Allgemeinen, wie Seelenkuchen aussahen und was in ihnen war. Wir wissen, dass die Bäcker daraus kleine, runde, eckige oder ovale Brötchen machten, die mit Johannisbeeren in Form eines Kreuzes garniert wurden. Und wir kennen den Zweck: Jemandem in Armut einen Seelenkuchen zu geben, der angeblich eine verstorbene Seele aus dem Fegefeuer befreit hat. Aber wir sind immer noch im Dunkeln über den beabsichtigten Geschmack und die Textur und darüber, wie man einen Seelenkuchen auf echte mittelalterliche Weise zubereitet.

„Wir haben ein Rezept aus einem Haushaltsbuch von 1604, das von einer gewissen Lady Elinor Fettiplace zusammengestellt wurde und ein Rezept für einen Seelenkuchen enthält“, sagt Dr. Barbara Ravelhofer, Professorin für englische Literatur an der Universität Durham und Moderatorin der Herausforderung „Seelenkuchen“. „Es gibt uns jedoch weder die Mengen noch sagt es uns, wie lange wir es backen sollen. Sie müssen sich also selbst überlegen, was Sie mit den Zutaten anfangen sollen. “Unter der Leitung von Dr. Ravelhofer und dem Team von Records of Early English Drama North East fungiert der Great Northern Soul Cake Bake als Wettbewerbs- und Crowdsourcing-Projekt. Indem das Forscherteam die Öffentlichkeit auffordert, das reine Rezept zu entschlüsseln, hofft es, den ursprünglichen Seelenkuchen und die Tradition, die ihn umgibt, zu verstehen und wiederzubeleben.

Seelenkuchen sind mit den frühen christlichen Feierlichkeiten Großbritanniens verbunden, die als Allerheiligen- und Allerseelentag bekannt sind und an Halloween erinnern und an die kürzlich verstorbenen Menschen erinnern. Am 2. November schlängelten sich Bettler durch die kühle Dunkelheit und klopften gegen einen Seelenkuchen an die Türen der reichen Hausbesitzer. Aber es zu bekommen war kein Kuchenlauf. Um erfolgreich zu seelen, musste man für Süßigkeiten singen.

Ob musikalisch oder theatralisch, Souling erforderte eine Aufführung im Austausch für einen Kuchen - eine Tradition, die dem modernen Trick-or-Treating sehr ähnelt. Und obwohl es unmöglich ist, Souling definitiv als Vorläufer des Betrügens und Behandelns zu bezeichnen, sagt Dr. Ravelhofer, dass sie zweifellos miteinander verbunden sind. Sie weist jedoch darauf hin, dass es wesentliche Unterschiede gibt. "Ein Soul-Caker war jemand, der etwas getan hat, um etwas zu bekommen", sagt sie. "Während Süßes oder Saures auffällt als, Gib mir etwas oder ich werde etwas tun. '"

Das Verlangen nach Süßigkeiten von Tür zu Tür sei eine „leicht entartete, kommerzialisierte Form“ der Allerseelen-Transaktionen des mittelalterlichen Europas. Souling, fügt Dr. Ravelhofer hinzu, hatte auch eine starke Verbindung zu Wohltätigkeit und Gedenken. Das Austeilen frisch gebackener Waren, während man an eine „arme, verstorbene Seele“ dachte, erfüllte zwei Bedürfnisse mit einer Tat, gab den Hungrigen und befreite eine betroffene Seele auf einen Schlag vom Fegefeuer.

Während in einigen Teilen Englands noch Überreste dieser Praxis zu finden sind, sind die Seelentradition und die damit verbundenen Kuchen seitdem verschwunden - bis jetzt.

Um die Geschichte und Tradition des Allerseelen-Tages besser zu verstehen, entwickelten Dr. Ravelhofer und ihr Team das Backen. Die technische Herausforderung (die erste einer Serie von drei) forderte die Leser auf, eine erfolgreiche Wiederholung des festlichen Brötchens nachzustellen, wobei nur das Rezept von Elinor Fettiplace aus dem 17. Jahrhundert verwendet wurde:

“Nimm Blume, Zucker, Muskatnuss, Nelken, Muskatblüte, süße Butter, einen Sack und ein wenig Ale Barm, schlage dein Gewürz, gib deine Butter und deinen Sack hinein, kalt, dann arbeite alles gut zusammen und mache es in kleinen Kuchen und so weiter backe sie, wenn du willst, kannst du ihnen etwas Safran oder Obst hinzufügen. “

Leute aus der ganzen Welt antworteten und reichten Rezepte, Fotos und Anekdoten per E-Mail, Facebook und Twitter ein. Die Ergebnisse reichten von wilden Erfolgen bis zu tapferen Flops.

„Wir hatten richtige Lebensmittelarchäologen, die wirklich mit dem Geist der Dinge vertraut waren, und dann hatten wir Kandidaten, die versuchten, ihn in die Mikrowelle zu stellen“, sagt Dr. Ravelhofer.

David Petts, Dozent für Archäologie an der Durham University, berichtete in seinem persönlichen Blog über seine Seelenkuchen und verglich sie mit „leicht dichten Hot-Cross-Brötchen“. Ein anderer Teilnehmer stellte fest, dass die Verwendung von Rubin oder dunklem Ale den Kuchen weich und zäh machte Textur. Noch eine andere machte einen erfolgreichen Steinmetzkuchen, indem sie Roggen hinzufügte, was darauf schließen ließ, dass mittelalterliche Bäcker zusätzliche Körner verwendet haben könnten.

Die Katalogisierung der fehlgeschlagenen Kuchen, so Dr. Ravelhofer, sei genauso informativ gewesen wie die der essbareren. Wenn Sie verstehen, was nicht funktioniert und warum, können Historiker Detektivarbeit leisten, um zu verstehen, wie das Rezept möglicherweise ausgesehen hat oder nicht.

Dr. Kristi DiClemente, Professorin für Geschichte an der Mississippi University for Women, schuf einen solchen informativen Flop, den sie als „verdammte Seelenkuchen“ bezeichnet.

"Es war eine Katastrophe, eine völlige Katastrophe", sagt sie über ihre nicht ganz essbare Schöpfung. Dr. DiClemente, der noch nie von dem mittelalterlichen Kuchen gehört hatte, entdeckte die Herausforderung auf Twitter und nahm sie für eine unterhaltsame Wochenend-Backübung an.

"Ich dachte, dass dies wie ein Brot sein würde, und so würde es aufgehen", sagt sie. Sie ersetzte die Ale Barm, von der sie annahm, dass sie ein aufsteigendes Mittel war, durch einen natürlichen Hefestarter und knetete den Teig. Aber zu ihrer Überraschung war das, was sie aus dem Ofen holte, weit entfernt von dem flauschigen, brötchenartigen Genuss, den sie erwartet hatte.

"Sie sahen aus wie kleine, saubere Brötchen, und sie waren absolut ungenießbar und ekelhaft." Die verdammten Seelenkuchen waren augenschonend, aber anscheinend ziemlich hart für die Zähne. Ihre Theorie: Sie sollen nicht brotartig sein, sondern eher die Konsistenz eines Scones oder Kekses.

Dr. DiClemente hofft, es nächstes Jahr erneut zu versuchen. In der Zwischenzeit plant sie, ihre Erfahrungen in den Unterricht einzubringen. „Wenn ich wieder in meinem Lebensmittelkurs unterrichte, können wir uns ein Rezept wie dieses ansehen und sagen:‚ Wie sieht das aus Ihrer Sicht aus und was sagt uns das über die Gesellschaft, die das gemacht hat? '“

Laut Dr. Ravelhofer, der sich mit Seelenkuchen befasst - und auch mit den Darbietungen, in denen sie aufgeführt werden -, erzählt viel über die Gemeinschaft. Die Stücke, die aufgeführt wurden, um Seelenkuchen zu erhalten, waren oft Komödien, die sich mit Tod, Sterblichkeit und anderen ernsten Themen befassten. „Diese Theaterstücke und das Seelen-Backen sind Gemeinschaftspraktiken, die dem Aufbau der Gemeinschaft dienen, aber sie nutzen auch die Psyche individuell und gemeinsam, um sich mit Kälte, Dunkelheit und Sterben abzufinden“, sagt sie. Sorgfältig gewürzte, gesüßte, gebackene und garnierte Seelenkuchen waren die Währung, die die lebende Welt mit den Toten verband.

Dr. Ravelhofer fügt hinzu, dass es auch darum geht, eine gute Zeit zu haben - etwas, das für die Halloween-Saison immer noch zutrifft. "Es ist dunkel, es ist kalt und die Leute wollen auch ein bisschen Spaß haben!"

Die anderen Herausforderungen betrafen das Sammeln von Soul-Cake-Erinnerungen und die Entwicklung eines neuen und verbesserten Soul-Cake-Rezepts mit regionalem Flair. Die „interessantesten“ Beiträge werden in einer Broschüre katalogisiert und in Durham verteilt. Der Gewinner erhält ein Abendessen für zwei Personen in einem lokalen Restaurant. Und wenn Sie eine rettungsbedürftige Seele kennen - oder nur nach historischer Kost hungern -, können Sie auch versuchen, einen Seelenkuchen zu backen.