Zu verkaufen: Eine Karte von Island aus dem 16. Jahrhundert, die von fantastischen Tieren durchstreift wird

Treffen Sie die Menagerie.

In Abraham Ortelius 'Islandkarte gibt es viel zu sehen. Der in Antwerpen geborene Kartenhersteller, der den als frühester moderner Atlas geltenden Atlas zusammenstellte, war auch einer der Ersten, der das Land ausführlich kommentierte. Aufbauend auf der Arbeit von Andreas Velleius und Gudbrandur Thorláksson (Guðbrandur Þorláksson), einem isländischen Mathematiker und Bischof, ist die Geographie von lebendig. Suchen Sie nach dem riesigen Netzwerk von Siedlungen, Fjorden und Bergen. Gehen Sie in Richtung der Mitte der Gravur, dann Richtung Süden, und Sie finden Hekla, den Vulkan. Mitten in der Eruption spuckt es einen wütenden Strom von Rot und Orange aus.

Da Island eine Insel ist, besteht ein Großteil der Karte aus Wasser. Dort finden Sie oben rechts perlmuttfarbene Eisscherben, die unter Rudeln von Faulpelz- und Ringbären wippen. Hier werden auch Baumstämme und Äste zerbrochen, die von den Wellen umwickelt werden, und Spermaceti-Kleckse, die wie ölige Eisberge schwimmen.

Und natürlich beherbergt ein Großteil des Wassers eine erstaunlich merkwürdige Menagerie. Viele dieser Kreaturen stammen aus anderen Landkarten. Ortelius beruft sich ausdrücklich auf Olaus Magnus, der wenige Jahrzehnte zuvor eine der frühesten Detailkarten der nordischen Welt mit Wasser voller gezahnter, scharfschwanziger Kreaturen gezeichnet hatte. (Eine weitere häufige Anlaufstelle für Seefischereien war eine Karte von Sebastian Münster, deren Bestiarium aus Magnus 'hervorgegangen ist.) Der gestreifte Fisch mit dem bauchigen, gesäumten Kopf verschlingt eifrig ein Siegel (mit der Aufschrift „E“ auf Ortelius' Karte). Sieht sehr nach Ziphius aus, einer Kreatur auf Magnus 'Landkarte, die man die nannte. Ortelius merkt an, dass er Magnus um Inspiration für die Hyäne (oder das Seeschweinchen) gebeten hat, und sich die Schweineschnauze und die pelzige Flosse geliehen hat. Ein massives Krebstier mit einem schlagenden Menschen im Griff hat den Schnitt anscheinend nicht geschafft.

Diese Meerestiere waren nicht nur zum Entsetzen oder Entzücken da. "Viele von ihnen stammen aus dem, was die Kartographen als wissenschaftliche, maßgebliche Bücher betrachteten", sagte Chet Van Duzer, Autor von. "Die meisten Seeungeheuer spiegeln die Bemühung des Kartographen wider, genau darzustellen, was im Meer lebte."

tauchte zwischen 1590 und 1612 in Ortelius 'Atlas auf. Im Laufe des 17. Jahrhunderts starben mythische Kartenbestien aus, und das Wasser wurde weniger skurril.

Eine 1603-Ausgabe von steht diese Woche in den Swann Auction Galleries zum Verkauf, wo die Händler damit rechnen, zwischen 3.500 und 5.500 US-Dollar zu verdienen. Lernen Sie einige der Kreaturen kennen, die Sie adoptieren würden, wenn Sie sie mit nach Hause nehmen würden:

Der tödliche Fisch mit Kräften wie ein Einhorn

Der Nahval ist kein Hingucker. (Suchen Sie auf der Karte oben nach dem Buchstaben „A“.) Wasser fließt aus zwei Stellen im Kopf des Fisches über einem harten finsteren Blick. Die Kreatur schont die Augen und schont auch den Magen. „Wenn jemand von diesem Fisch isst, stirbt er sofort“, warnt der Schlüssel (vom Lateinischen ins Englische übersetzt). Das Fressen des Fischkörpers ist vielleicht nicht gut beraten, aber das Knabbern an dem massiven Zahn, der über seinem Maul hervorsteht? Das könnte eine andere Geschichte sein. Das besonders spitze Glied wurde als „gutes Gegenmittel und kraftvolles Medikament gegen Gift“ angesehen, das oft als Einhorn verkauft wird, fügt der Schlüssel hinzu.

Der Wal, der viel freundlicher ist, als er aussieht

Steipereidur hat lange Zähne, die sich über die Lippen erstrecken, und einen Mund, der zu einem scharfen Schnabel zeigt. Es ist ein ahnungsvolles Gesicht, könnte aber einer kuscheligen Persönlichkeit glauben. Dieser Riese ist "eine äußerst sanfte und zahme Art von Wal", wie der Schlüssel sicherstellt, eine Art, die die Fischer gegen schlauere, aggressivere Arten verteidigen werden.

Der Fisch, der aussieht wie ein wütendes Blatt

Skautuhvalur ist „etwas wie ein Hai“, aber „unendlich größer“ und „vollständig mit Borsten oder Knochen bedeckt“. Es hat das Gesicht eines Eichhörnchens mit dem Körper eines aufgerollten Farnwedels. Wenn es auftaucht, hat es die Größe einer „Insel“ und kann problemlos Schiffe umkippen.

Der Fisch, der mit dem Kopf über Wasser lauert

Der Staukul hat es nicht eilig. Hungrig nach einem Hauch von menschlichem Fleisch, "wurde beobachtet, dass es einen ganzen Tag lang aufrecht auf seinem Schwanz stand" und darauf wartete, dass Seeleute vorbeifuhren.

Die Kreatur mit Pferdemähne und Drachenschwanz

Hroshualur ist ein "Seepferdchen", hat aber keine Ähnlichkeit mit den durchscheinenden Tieren, die in Aquarien schwimmen. Der Pferdehals und das zerzauste Haar erinnern an etwas, das über Land galoppiert, während der schuppige Schwanz und die Schwimmhäute an etwas erinnern, das aus der tiefsten Vertiefung von Höhlen mit Meerspray stammt.