Als jeder der Iceman sein wollte

Vor dem Abkühlen inspirierten die New Yorker Eisbote schlüpfrige Witze.

Es gibt einen geschmacklosen Wisecrack, den Menschen manchmal an Kindern mit einer anderen Haarfarbe als ihrem Vater finden. "Hat der Postbote rote Haare?", Fragt ein Witzbold unweigerlich. In den 1950er Jahren, als die örtliche Molkerei nach Hause lieferte, kursierten dieselben Witze über den Milchmann. Und davor? Nun, in der zweiten Hälfte der 1890er Jahre war es der Eismann, der die Schuld dafür auf sich nahm, Frauen in die Irre geführt zu haben.

Tatsächlich war der Gedanke, dass der Eislieferant mit Frauen flirtete, die zu Hause blieben, so groß, dass er einen Hit inspirierte. Der Komponist J. Fred Helf verließ Kentucky in den 1890er Jahren, um in New York sein Glück als Schriftsteller und Verkäufer von Noten zu versuchen. Inspiriert von der Stadt, war er Co-Autor von Comic-Songs im Vaudeville-Stil wie "Bitte, Herr Dirigent, lass mich nicht aus dem Zug" und "Tillie Tootie, die Schönheit der Coneyinseln". 1899 erzielte er seinen ersten großen Erfolg mit "How'd You Like The Iceman?" Es wurde ein Phänomen der Popkultur - das Laichen von Antwortliedern, Film-Spin-offs und Merchandise. Bald kannten alle New Yorker und Amerikaner die Redewendung „Wie würdest du gerne der Mann aus dem Eis sein?“.

Helf hatte den Zeitgeist eingefangen. Die Eislieferung boomte Ende des 19. Jahrhunderts, insbesondere in großen Städten, in denen frisches Eis eine Notwendigkeit darstellte. Als New York und andere städtische Gebiete wuchsen, lebten die Menschen immer weiter von den Nahrungsquellen entfernt. Eis hielt Milch- und Fleischprodukte frisch, was die städtische Ernährung und das Restaurantangebot verbesserte und abwechslungsreicher machte, da frischer Fisch, Eiscreme und andere Lebensmittel verfügbar wurden. Neue Rezepte wie die Eisbox-Torte nutzen die Möglichkeit, gekühlte Gerichte zu servieren. Und da die Cocktailkultur auf dem Vormarsch war, war Eis für die Kühlung der Getränke der Stadtbewohner unverzichtbar.

Während der Sommermonate versorgten Veranstaltungsorte wie Carnegie Hall und Madison Square Garden Kühlsysteme mit mehreren Tonnen Eis pro Veranstaltung, die auf einem Labyrinth aus Leitungen, Eisblöcken und Ventilatoren beruhten. Sogar Leichenwagen waren vor der elektrischen Kühlung auf Eis angewiesen. Allein Manhattan und Brooklyn schmolzen jährlich durch mindestens 1,3 Millionen Tonnen Eis - mehr als 25 Prozent des gesamten Landes.

Der Großteil des Eises der Stadt wurde direkt aus Seen und Teichen in der Region Hudson River Valley gewonnen, ein Großteil davon aus dem Rockland Lake, und erhielt den Spitznamen „The Icehouse of New York City“. Mit Pferden und Pflügen schnitten die Arbeiter durch das Eis In Gittern, dann von Hand gesägt, schwammen dicke Blöcke (so genannte „Kuchen“) über künstliche Kanäle ans Ufer und lagerten sie in isolierten Kühlhäusern. Männer und Pferde konnten ins eisige Wasser fallen und ertrinken, aber es war lukrative Arbeit. Tausende von Männern gingen jedes Jahr ihr Risiko ein.

All das Eis forderte viele Eismänner, und New York City hatte sie. Täglich beliefern rund 1.500 Eiswagen Unternehmen und Privathaushalte. In den 1890er Jahren hatten alle außer den ärmsten Bewohnern Eisboxen - isolierte Schränke, in denen ein großer Eisblock mit Regalen für Lebensmittel und einer Auffangwanne untergebracht war. In einer Zeit, in der Männer normalerweise arbeiteten, während Frauen das Haus hielten, lag es in der Verantwortung der Frau, den Eismann auf die Bedürfnisse des Haushalts aufmerksam zu machen, indem sie ein Papierticket in das Fenster steckte. Mit einer großen Zange schleuderte er eine Torte Eis auf seine mit Sackleinenleder überzogene Schulter und schleppte das Eis dann ins Haus oder in die Wohnung.

Ein Eismann musste in guter körperlicher Verfassung sein, was seine Anwesenheit umso besorgniserregender machte für die Ehemänner, die abwesend waren. Im Gegensatz zu anderen Lieferboten musste er hereinkommen, und um das Eis in der Schachtel zu verstauen, musste der Block manchmal weggeschlagen werden, bis es passte. Nach all dieser Arbeit war es nicht ungewöhnlich, dass die Dame des Hauses dem Eismann ein Getränk oder einen Snack anbot. Es ist kein Wunder, dass er als ein Lothario der Arbeiterklasse wahrgenommen wurde - eine Art Version eines Buff Pool Boys aus dem 19. Jahrhundert.

"Wie wärst du gern der Iceman?" Im Eröffnungsvers bewundert der Erzähler ein Herrenhaus aus braunem Stein und fragt den Diener, ob Mr. Vanderbilt hier ist. „Ich dachte, es sei das Haus eines Millionärs“, fährt das Lied fort, „aber er hat mir erzählt, dass der Eismann dort gewohnt hat.“ Nachfolgende Verse Beschreiben Sie den Iceman, der Eis für Küsse bei Kunden zu Hause tauscht und kostenlose Getränke im Café genießt. (Diese werden als "Zinn-Dach-Cocktails" bezeichnet, wobei ein Witz eine doppelte Bedeutung hat, wenn Zinn-Dach-Cocktails "auf dem Haus" sind.)

Die Idee hatte etwas Wahres. Mindestens ein Eiswagenfahrer wurde wegen Vergiftung verhaftet und beschuldigte vor Gericht alle Whiskys, Biere und Weine, die Frauen ihm auf seiner Strecke geliefert hatten. (Der Titel des Zeitungsberichts lautete natürlich „Wie bist du gern der Mann aus dem Eis?“) Aber die Mehrheit der Eismänner lebte weit weniger abenteuerlich und man beklagte sich bei einem Reporter, dass die meisten Kunden nur über Preise oder Preise feilschten nannte ihn einen Dieb.

Die Öffentlichkeit genoss jedoch die Fantasie eines in Dollars und Damen rollenden Eismanns. Es wurde nicht zuletzt von Helfs Lied angetrieben, das Vaudeville-Bühnen in Brand setzte und mindestens zwei populäre Aufnahmen, gefälschte Versionen und einen Clapback in Form von „All She Gets from the Iceman is Ice“ inspirierte. Hätte es ein Billboard gegeben? Hot 100 für Edison-Wachsflaschen: „Wie bist du gerne der Iceman?“ Hätte es übertroffen. Bald wurde der Titel zu einem Schlagwort, das von frechen Postkarten für Zeitungskioske bis hin zu Anstecknadeln für Neuheiten reichte. In einer Münz-Peepshow-Version - was sonst noch? - küsst ein Eismann einen Kunden, während sie ihm einen Drink einschenkt.

Die Iceman-Witze lehnten die Branche selbst ab. Mechanisch hergestelltes Eis sowie Bedenken hinsichtlich zunehmend verschmutzter Flüsse trübten das Eisgeschäft im Hudson Valley. Nachdem Präsident Roosevelts Gesetz zur Elektrifizierung des ländlichen Raums von 1936 sogar die entlegensten Bauernhäuser mit Strom versorgte, sank die Nachfrage nach natürlichem Eis fast vollständig. Unternehmer bauten die überlebenden Kühlhäuser entlang des Hudson River in Pilzfarmen um. 1950 hatten mehr als 90% der Häuser einen elektrischen Kühlschrank, und Amerika trat in die Ära des TV-Abendessens ein. Der New Yorker Eismann hatte keine Arbeit mehr.

Der Trope hält heute ein bisschen durch, aber jetzt ist es der Kabeljunge oder der Pizzabote, der die Rippung übernimmt. Wenn Sie das nächste Mal einen dieser Witze hören, denken Sie daran, dass es sich um eine Zeit handelt, in der Cocktails wie Tin-Roof hießen, Frauen mit dem Namen „Tillie“ auf Coney Island angesagt waren und jeder der Eismann sein wollte.