George HW Bushs Trauerzug lässt eine verlorene Tradition wieder aufleben

Für die Präsidenten der Vergangenheit sorgten spezielle Eisenbahnwaggons für die letzte Heimreise.

Wenn die Leiche von Präsident George HW Bush diese Woche in Texas ankommt, wird eine 150-jährige Tradition kurz wiederbelebt: der Trauerzug.

Bush, der am 30. November im Alter von 94 Jahren verstorben ist, wird am Donnerstag in einem speziellen Personenzug von Houston zur College Station in Texas gebracht, wo er zusammen mit seiner Frau Barbara begraben wird. Die Veranstaltung wird das erste Mal seit dem Tod von Dwight D. Eisenhower im Jahr 1969 sein, dass die Leiche eines Präsidenten in einen Trauerzug gebracht wurde.

Der erste Beerdigungszug des Präsidenten verkehrte im Jahr 1865, als Abraham Lincolns Leiche auf einer 1,654-Meilen-Reise durch sieben Bundesstaaten von Washington DC nach Springfield, Illinois, gebracht wurde. Die Reise, die zwei Wochen dauerte, folgte genau dem Weg, den Lincoln zu Beginn seiner Präsidentschaft fünf Jahre zuvor nach Washington DC genommen hatte.

Lincolns Sarg wurde auf einen privaten Eisenbahnwagen geladen, der speziell für den Präsidenten gebaut wurde, um das Land zu bereisen - die 1860er-Version von Air Force One. Da es erst zwei Monate vor seinem Tod fertiggestellt wurde, konnte er es nie verwenden. Neben Lincolns Sarg lag der Sarg seines elfjährigen Sohnes Willie, der drei Jahre zuvor an Typhus gestorben war. (Willies Sarg war vorübergehend in einem Gewölbe auf dem Oak Hill Cemetery in DC aufbewahrt worden.) Der Trauerzug wurde von einer in schwarze Vorhänge gehüllten Dampflokomotive mit einem massiven Lincoln-Gemälde über dem Kuhfänger, einem Metallrahmen an der Vorderseite des verwendeten Zuges, angeführt das Vieh aus dem Weg zu schieben.

Tausende von Menschen kamen, um zu sehen, wie der Zug am 21. April 1865 in Washington DC abfuhr, nur eine Woche nachdem Lincoln von einer Kugel eines Attentäters abgeschossen worden war. In jeder größeren Stadt hielt der Zug und Lincolns Sarg wurde für ein öffentliches Denkmal abgeholt. Allein in Philadelphia kamen schätzungsweise 300.000 Menschen, um dem 16. Präsidenten ihren Respekt zu erweisen. Aber die Reise verlief nicht ohne Probleme. Als es in Michigan City, Indiana, ankam, stieg Generalmajor Joseph Hooker, der mit der Organisation von Lincolns Beerdigung beauftragt war, kurz aus dem Zug, um etwas zu frühstücken. Aber Hooker brauchte zu lange zum Essen und der Zug verließ die Stadt ohne ihn. Hooker machte einen Eisenbahner ausfindig, der eine Lokomotive gefunden hatte, und jagte den Trauerzug, damit der General wieder einsteigen konnte.

Im April 1945 wurde die Leiche von Franklin D. Roosevelt aus Warm Springs, Georgia, wo der Präsident vor seinem Tod gewesen war, zu seiner Staatsbestattung nach Washington DC zurückgebracht. Danach wurde Roosevelts Leiche mit der Eisenbahn nach Hyde Park, New York, gebracht, um dort beerdigt zu werden. Dem ehemaligen Präsidenten schlossen sich zahlreiche Regierungsbeamte an, darunter der neue Präsident Harry S. Truman und alle neun Richter des Obersten Gerichtshofs. Da der Zweite Weltkrieg noch tobte, mussten die Eisenbahner Hunderte von Kilometern der Strecke inspizieren, um sicherzustellen, dass niemand die Strecke sabotiert hatte. Als der Zug in New York City Lokomotiven wechselte, standen Hunderte bewaffneter Soldaten und Polizisten Wache auf den Gleisen.

Andere Staatsmänner haben ebenfalls Züge zu ihrer letzten Ruhestätte gebracht. Im Juni 1968 wurde die Leiche von Robert F. Kennedy, der im Rahmen einer Präsidentschaftskampagne ermordet worden war, von New York nach Washington DC verlegt. Auf dem Weg dorthin säumten mehr als 1 Million Menschen die Gleise, um ihre Aufwartung zu machen. Auf den Gleisen standen so viele Menschen, dass die Fahrt mit dem Zug doppelt so lange dauerte wie sonst, da der Zug an jeder Station langsamer fahren musste, um sicher vorbeizukommen. Der Lokomotivingenieur erzählte später, dass Tausende von Menschen vor dem Trauerzug ein paar Cent auf die Strecke gesetzt hätten, um ein Andenken an das Ereignis zu haben. so viele, dass er tatsächlich das Knirschen der Münzen unter dem Zug fühlen konnte.

Am Nachmittag des 6. Dezember fährt Bushs Trauerzug ungefähr 100 km zur College Station, der Heimat der George HW Bush Presidential Library und des George HW Bush Museum. Der Zug wird von einer speziellen Lokomotive mit der Nummer 4141 geführt, die von der Union Pacific Railroad zu Ehren des 41. Präsidenten wie Air Force One lackiert wurde. Die Lokomotive wurde 2005 im Rahmen einer Zeremonie in der Bush-Bibliothek enthüllt und lagert seit einigen Jahren in Erwartung ihres feierlichen Einsatzes.

Scott Moore, Senior Vice President für Corporate Affairs bei Union Pacific, sagte, es sei der Eisenbahn eine Ehre, an der Erinnerung an Bush in dieser Woche teilzunehmen und den Menschen die Möglichkeit zu geben, sich vom ehemaligen Präsidenten zu verabschieden.

"[Der Trauerzug] ist eine Gelegenheit für einen großen Teil der Bevölkerung, jemandem den letzten Respekt zu erweisen, der so viel für unser Land getan hat", sagte er.