Dokumentation der Heiligen Toten durch Reliquien der Heiligen

Als achtjähriger Katholik war ich von meinem Glauben bereits desillusioniert. Mein perverses Interesse an den vielen Aussätzigen der Bibel hat meine Aufmerksamkeit im Religionsunterricht für eine Weile gestärkt, aber meine Bitte um weitere Informationen führte zu einem gut gemeinten, aber erdrückend enttäuschenden Buch über Leoparden. In den Tagen vor Wikipedia war das eine Sackgasse. Die Langeweile kehrte zurück. Ich fühlte mich zu einem Leben voller sonniger Gleichnisse und fröhlicher Evangelien verdammt, bis Pater Don mit einem Stück zersetzender menschlicher Leber in einer filigranen Schachtel in die Kirche ging.

Die Leber war ein Relikt: ein Stück der Leiche eines Heiligen. Unsere Gemeinde war ein Stopp auf der Weltreise der Leber, um mehr Gemeindemitgliedern die Möglichkeit zu geben, zu verehren. Nach dem katholischen Prozess der Verehrung könnte das Beten zum Körperteil eines Heiligen den Heiligen dazu bewegen, für Sie bei Gott einzutreten. Obwohl ich vielleicht nicht auf die orthodoxste Art verehrt habe, habe ich es aufmerksam studiert. Für mich war die Leber das Beste seit Leprakranken.

Von dieser Zeit an war ich fasziniert vom Leben der Heiligen und den Körperteilen, die auf der ganzen Welt in Schreinen verstreut sind. Ihre Biografien stimmten mit der makabren Schönheit ihrer Knochen in diesen wild verzierten Schachteln überein. Sie waren Fürsten und Königinnen, Krieger und Bettler in Verkleidung. Es war nicht ungewöhnlich, dass der Held oder die Heldin am Ende ihrer Geschichte enthauptet, auf dem Scheiterhaufen verbrannt oder lebendig geschunden wurden. Wenn Sie genau hinschauten, trugen einige ihrer Knochen immer noch die Spuren des Martyriums.

Es gibt keine vollständige Liste der Heiligen und auch nicht ihre Reliquien (zumindest ist dies für die Öffentlichkeit zugänglich; wer weiß, was in der Vatikanischen Bibliothek lauert). Heilige werden manchmal aus dem offiziellen Kalender der Festtage gestrichen, wenn ihre Legenden zu verdächtig werden, aber sie können nicht „unheilig“ sein, und ihre Relikte, falls sie existieren, bleiben oft auch unter den verdächtigsten Umständen (wie den vier Schädeln) ausgestellt alle behaupten, Johannes der Täufer zu sein). Als Erwachsener begann ich, Kirchen auf der ganzen Welt aufzusuchen, um die Relikte und Legenden des Heiligen selbst zu dokumentieren, weil die Unordnung und der relative Mangel an Informationen über Relikte zu einer Art Schatzsuche führten.

Als ich meinen Laptop mit Fotos von Krypten und Leichen belud, zögerte ich, diese Urlaubsfotos zu teilen. Ehrlich gesagt, nicht jeder teilt meine Begeisterung für jahrhundertealte körperlose Gliedmaßen und Schädel mit Kronen. Ich habe mein Blog im letzten Jahr gestartet, um die Fotos und Geschichten, die ich gesammelt habe, zu organisieren und mit Gleichgesinnten zu teilen. Vor kurzem habe ich begonnen, einige meiner Favoriten zum Atlas hinzuzufügen, in der Hoffnung, mehr Menschen für Relikte zu interessieren und sie zu dokumentieren. Hier sind einige meiner Favoriten, die ich bisher hervorgehoben habe:

SANTA FRANCESCA ROMANA
Rom, Italien

Eine der besten Nebenwirkungen beim Betrachten von Relikten ist die ruhige Gelassenheit der Krypten. An dem Tag, als ich die Reliquien der hl. Francesca Romana besichtigte, war es in Rom fast 100 Grad. Die Basilika, in der ihre Relikte aufbewahrt werden, befindet sich mitten im lautesten und touristischsten Teil der Stadt. Ich musste an ein paar Typen in Plastik-Gladiatorenkostümen vorbeischlüpfen, die in der Schlange auf Porta-Töpfchen warteten, nur um hineinzukommen. Aber dann ... Schweigen. Kühler Marmor. Weihrauch. Es war eine Oase innerhalb eines Höllenkreises, der schlecht erzogenen Touristen in Fannypacks vorbehalten war. Und natürlich gab es ein volles Skelett, gekleidet in die Gewohnheit einer weißen Nonne, und knöcherne Finger umklammerten immer noch ihr Gebetbuch.

KIRCHE DES HEILIGSTEN ERLÖSERS
New York City, New York

Aber natürlich muss man nicht nach Europa gehen, nur um Relikte zu sehen. Für ein ähnliches Erlebnis ohne Jetlag können Sie das East Village in New York besuchen und die kompletten Relikte von St. Datian, einem obskuren römischen Märtyrer, bewundern. St. Datian war der erste vollständige Körper eines Heiligen, der nach Amerika gebracht wurde, und er ruht hier zusammen mit kleineren Reliquien von über 150 anderen Heiligen. Die Relikte sind in einer lebensechten (oder vielmehr todesgleichen) Wachsskulptur des Märtyrerkörpers in Ruhe eingeschlossen. Die Kunst der Wachsskulptur wird auf der ganzen Welt angewendet, um Reliquien ein weniger beängstigendes und friedlicheres Aussehen zu verleihen. Heutzutage haben einige zeitgenössische Heilige wie Pater Pio vollkommen naturgetreue Silikongesichter und -hände, um ihre Leichen vor direkter Sicht zu schützen.

KIRCHE ST. JOHANNES DER TÄUFER
New York City, New York

Apropos Pater Pio, nicht alle Relikte sind notwendigerweise Körperteile. Nachdem Sie sich St. Datian im East Village angesehen haben, fahren Sie in die Innenstadt, um die blutgetränkte Turnsocke von Padre Pio zu sehen. Dieser stigmatische italienische Priester beanspruchte Dutzende übernatürlicher Fähigkeiten, darunter Levitation, Bilokation und Telepathie. Aber er stammte nicht aus dem Mittelalter: Er starb 1968, daher die anachronistisch aussehende blutige Socke in diesem volkstümlichen Schrein.

KOSTEL SV. JAKUBA VETSIHO
Prag, Tschechische Republik

Und dann gibt es die Relikte, die Körperteile der normalen alten Sünder, die aus zweifelhaften Gründen in den Kirchen ausgestellt werden. Ich bin in Prag auf eine dieser Raritäten im kostel Sv. Jakuba Vetsiho. Die richtige Reliquienjagd erfordert den Besuch einer enormen Anzahl von völlig zufälligen Kirchen, da nur wenige Gemeinden ihre Schreine veröffentlichen. In Sv. Jakuba, doch im Narthex hing ein verdorrter Arm an einem Fleischhaken. Der Legende nach versuchte ein Dieb, Juwelen von einer Marienstatue zu stehlen, doch sie ergriff seine Hand und ließ sie erst los, nachdem die örtlichen Gemeindemitglieder ihn gefasst und beschlossen hatten, das Glied zu amputieren. Es gab ähnliche Legenden über eine mumifizierte „Lügnerhand“ in einer Kirche in Legden, aber leider wurde dieses Relikt im letzten Herbst gestohlen (nicht von mir, wie ich verspreche).

Wenn Sie das nächste Mal in einer katholischen Kirche sind, schauen Sie in allen Seitenkapellen nach, ob Sie Relikte finden können. Wundern Sie sich nur nicht, wenn Sie leere Augenhöhlen vorfinden, die zurückblicken.