Gesellschaftsabenteuer: Eine Geschichte der Vernachlässigung und des Judentums des 19. Jahrhunderts auf dem Bayside Cemetery

Die meisten New Yorker sehen den Bayside Cemetery nur auf einen Blick vom A-Zug auf dem Weg nach JFK oder zu den Rockaways, während das Überwachsen von Bäumen und anderen Pflanzen den gesamten Ort in einem Stadtwald einhüllt. Der Friedhof in Ozone Park, Queens, ist jedoch einer der wichtigsten Eckpfeiler der Geschichte des Judentums in New York im 19. Jahrhundert. Seit Jahren, fast seit seiner Eröffnung im Jahr 1865, ist der Friedhof ein Opfer von Vernachlässigung und Vandalismus. Freiwillige Helfer bemühen sich, den Frieden auf dem Friedhof wiederherzustellen, darunter auch Anthony Pisciotta, der sich der Erhaltung und Reparatur des Friedhofs verschrieben hat. Anfang dieses Monats leitete Pisciotta die Obscura Society bei einer Erkundung von Bayside und teilte sein umfassendes Wissen über die Geschichte mit.

Auf dem Bayside Cemetery sind rund 35.000 Menschen beigesetzt, die eine starke jüdische Gemeinde aus allen Bereichen des New Yorker Lebens repräsentieren, von religiösen Führern über Veteranen aus dem Bürgerkrieg bis hin zu einem Opfer der Titanic bis hin zu einer Frau, die im Triangle Shirtwaist Fire verloren gegangen ist. Ihre Verschiedenartigkeit spiegelt sich in ihren Denkmälern wider, die häufig ihre Identität als Deutscher oder Bürger der viktorianischen Ära widerspiegeln, mit kunstvollen Mausoleen und verzierten Markierungen und nicht nur ihrer Religion.

An unserem Besuch nahm Andy Schultz teil, der Exekutivdirektor des Gemeinschaftsverbandes für jüdische gefährdete Friedhöfe (CAJAC), der auch Freiwillige organisiert hat, um die Schichten abgestorbener Blätter zu beseitigen, zerbrochene Mausoleen zu reparieren und im Allgemeinen den Friedhof zu retten Sein Weg, ein einladender Ort für diejenigen zu sein, die hierher kommen, um sich an diejenigen zu erinnern und sie zu ehren, die auf seiner Erde ruhen.

Das Land, in dem sich der Bayside Cemetery befindet, hat drei Friedhöfe, mit dem Acacia Cemetery im Osten und dem Mokom Sholom im Westen. Sie wissen, wenn Sie Bayside betreten, wie Sie plötzlich die Schatten von schlanken aufsteigenden Bäumen sind, die Schecklicht auf Schotterwege werfen. Es war einmal so ordentlich wie die besser erhaltene Akazie, doch Ereignisse wie das Öffnen von Mausoleen und das Aufdecken von Überresten, selbst das Anzünden von Leichen und Mausoleen, ließen Bayside in einem schrecklichen Zustand der Unordnung zurück. Es mag immer noch so aussehen, als wäre es in einem schlechten Zustand, aber wenn Sie die Fotos hier mit den Citynoise-Fotos von 2008 vergleichen, werden Sie die enormen Verbesserungen von Pisciotta und CAJAC sehen. Eine Gruppe freiwilliger Bestatter ersetzte auch Überreste in einfachen Särgen, bevor zerstörte Mausoleen mit Schichten von Aschenblöcken versiegelt wurden. Graffiti-Tags wurden von den Marmor- und Granit-Grabsteinen entfernt, und erst kürzlich setzte Pisciotta eine zarte Engelsstatue zusammen, die das Grab eines Kindes markierte.

Wie Pisciotta erklärte, ist er weder Jude noch hat er eine Familie in Bayside beerdigt, dennoch sollten wir alle das universelle Bedürfnis verspüren, den Toten Respekt zu zollen. Nachfolgend einige weitere Fotos vom Nachmittag der Obscura Society auf dem Bayside Cemetery:




Auf einem der Friedhofspfade (Foto von Randall Tilson)


Anthony Pisciotta, der unsere Gruppe auf dem Friedhof führt (Foto von Randall Tilson)


Besichtigung einer Bestattungsstätte für Kinder (Foto von Randall Tilson)


Erkundung eines der stärker bewachsenen Gebiete des Bayside Cemetery (Foto von Allison Meier)


Obscura-Gesellschaft auf dem Bayside Cemetery (Foto von Randall Tilson)

Vielen Dank an alle, die sich uns auf dem Bayside Cemetery angeschlossen haben, und insbesondere an Anthony Pisciotta für die Leitung der Tour und an Andy Schultz von CAJAC. Wir freuen uns, Sie alle beim nächsten Event der Obscura Society begrüßen zu dürfen!

Die Obscura Society ist der reale Forschungszweig von Exclusivetvlnet.com. Wir suchen nach geheimen Geschichten, ungewöhnlichen Zugängen und Möglichkeiten für unsere Community, um seltsame und übersehene Orte zu erkunden, die überall um uns herum verborgen sind. Begleiten Sie uns auf unserem nächsten Abenteuer!

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