Objekte der Intrige: Fidschi-Meerjungfrau


FIJI MEERJUNGFRAU

c. 1920er Jahre, Herkunft unbekannt
Ye Olde Curiosity Shop, Seattle, Washington





- TS Eliot, Das Liebeslied von J. Alfred Prufrock

Die wunderschönen Meerjungfrauen von Legenden und Überlieferungen lockten Männer mit ihren Sirenenliedern und faulen Tönen zu einem feuchten Grab. Die Geschichten, die seit der Antike von Seeleuten, Piraten und Fischern beschrieben wurden, reichen mindestens tausend Jahre zurück und umfassen Kulturen rund um den Globus, vom alten Assyrien bis zum normannischen England und darüber hinaus.

Es ist vielleicht überraschend, dass es zahlreiche Berichte aus erster Hand gibt, darunter 1493, als Christoph Kolumbus und seine Männer vor der Küste Hispaniolas ein Trio ausgelassener Meerjungfrauen entdeckten, die von der enttäuscht klingenden Crew einfach als „nicht so schön, wie sie dargestellt werden“ beschrieben wurden. "

Im Jahr 1610 berichtete Henry Hudson, eine Meerjungfrau vor der Küste Grönlands gesehen zu haben. Er schrieb einen verführerischeren Bericht über die Begegnung: „Einer unserer Mitarbeiter sah über Bord eine Meerjungfrau, und als er einen Teil der Mitarbeiter aufrief, um sie zu sehen, tauchte ein weiterer auf, und dann war sie nahe an der Schiffsseite und schaute sie ernsthaft an die Männer. Bald darauf kam ein Meer und stürzte sie. Ihr Rücken und ihre Brüste waren wie die einer Frau, ihr Körper so groß wie einer von uns, ihre Haut sehr weiß und ihr langes schwarzes Haar hing nach unten. Als sie hinunterging, sahen sie ihren Schwanz wie einen Schweinswal und gesprenkelt wie Makrelen. “

Meerjungfrauen stehen für Sehnsucht und Verlust, verkörpern die Einsamkeit fernab der Heimat und symbolisieren die Gefahr für Frauen und das Meer. Ihre Schönheit ist immer eine Falle.


John William Waterhouse, "Eine Meerjungfrau" (1901)

Von der Meerjungfrau inspirierte Belletristik, Poesie und Kunst blühten im viktorianischen Zeitalter auf und tauchten als Grundnahrungsmittel in präraffaelitischen Gemälden auf, die in JM Barries Peter Pan als selbstsüchtig gemeine Mädchen beschrieben wurden, und vor allem als unschuldiger Liebhaber der tragischen Fabel Die kleine Meerjungfrau von Hans Christian Andersen, veröffentlicht im Jahr 1836. In dieser letzten großen Ära der Erforschung und der modernen Ära der wissenschaftlichen Entdeckung wurde ein begeistertes Publikum vorbereitet, damit endlich ein echtes Exemplar entdeckt und gefangen werden kann. Genau das ist es geschah im Frühjahr 1842 in New York.

Mumifizierte Mer-Kreaturen traten schon seit Generationen in Sideshows und Fischerdörfern herum - besonders in Japan -, einige beeindruckender als das winzige Biest, das in New York City auftauchte. Aber keines davon wurde von der Kreativität von Phineas Taylor Barnum gestützt.

Die Geschichte geht so: PT Barnum stieß auf die bemerkenswerte Geschichte eines angesehenen britischen Naturforschers namens Dr. Griffin, der die Überreste einer echten Meerjungfrau erhalten hatte. Barnum trat an diesen Mann der Wissenschaft heran und versuchte ihn zu überreden, dieses Wunder zu zeigen, kam aber mit leeren Händen davon, bis eine eifrige Öffentlichkeit ihre Gelegenheit verlangte, diese Neugier der Meere zu untersuchen.

Barnum und dieser Dr. Griffin kapitulierten schließlich vor der Begeisterung der Öffentlichkeit und öffneten für eine Woche die Türen in New York City, und die Menge stieg herab.

Aber für diejenigen, die erwarteten, die reizenden Kreaturen zu sehen, die in dem s abgebildet sind (siehe oben), gab es mit Sicherheit eine gewisse Enttäuschung.

In Wahrheit gehörte der halb Affe, halb Fischgaffel Moses Kimball, Barnums früherem Rivalen und späterem Mitarbeiter, und der sogenannte Dr. Griffith war in der Tat eine Person, die ein anderer von Barnums Mitarbeitern mit dem Namen adoptiert hatte von Levi Lyman. Die Meerjungfrau stammte höchstwahrscheinlich aus Japan, wo sie gekauft und von einem Fischer, von dessen Sohn Kimball sie schließlich gekauft hatte, in die Vereinigten Staaten zurückgebracht worden war.

Die sogenannte Fidschi-Meerjungfrau war zwar kein schöner Mädchenfisch und ihre scheinbar offensichtliche Fälschung, sie war jedoch eine sofortige Sensation. Sie bereiste das Land und blieb ausgestellt, bis sie entweder im Feuer verschwand, das Barnums Museum im Jahr 1865 verzehrte, oder als Kimballs ähnlich war 1880 zerstört, ist sich niemand ganz sicher.

Seit Barnums berühmtem Racket sind die Fidschi-Meerjungfrauen ein fester Bestandteil des Sideshow-Genres. Beispiele tauchen auf der ganzen Welt auf. In den Vereinigten Staaten ist die Meerjungfrau im Ye Olde Curiosity Shop in Seattle mit einer Herkunft aus den 1920er Jahren und einer ähnlich fischartigen Herkunftsgeschichte eines der schönsten und größten Beispiele für die Kunst der Welt.

Peg Boettcher von Ye Olde Curiosity Shop gab uns ein wenig mehr Hintergrundinformationen darüber, wie ihr Seebestien entstanden ist:

Vor nicht allzu langer Zeit kam ein junges Paar in den Kuriositätenladen von Ye Olde. Händchen haltend, aber offensichtlich schüchtern, schienen sie ihr erstes Date zu genießen. Die junge Frau sprach kein Wort, aber der junge Mann entschädigte sich mehr als für ihr Schweigen mit einem ununterbrochenen Gerede, einschließlich vieler, vieler Fragen, die sich an die Person hinter der Theke richteten: an mich. Was ist mit den ausgestellten Mumien, waren sie echt? Und die geschrumpften Köpfe, wie haben sie das gemacht? Woher kam der Stoßzahn des Narwals? Und schließlich, war die Meerjungfrau echt?

Unsere Mitarbeiter hören solche Fragen ein Dutzend Mal am Tag, deshalb habe ich ihm geduldig geantwortet. Aber als letztes stieß ein Wichtel auf mich und ich sagte: "Nun, es ist ein echter Fisch und ein echter Affe!"

Er sah aufrichtig verwundert aus. "Du meinst", sagte er, "haben sie die beiden zum Paaren gebracht?"

Ich musste auf seine Kosten schmunzeln. Aber du weißt, dieser junge Mann war nicht weit weg. Die Meerjungfrau, die an den Sparren über der Schmuckabteilung hängt, ist ein altes und ehrwürdiges Beispiel für asiatische Präparatoren. Die Kunst, „Meerjungfrauen“ zu erschaffen und zu bewahren, reicht mindestens 1400 Jahre zurück und ist gut dokumentiert. Eine Reihe von Proben, die unter anderem im Karukayado-Tempel verehrt werden, sind erhalten geblieben. Es wird vermutet, dass sie ursprünglich von japanischen Fischern hergestellt wurden, um an eine Begegnung zu erinnern.

Im Gegensatz zur Vision des Westens von langhaarigen, schönen Seemädchen waren asiatische Meerjungfrauen jedoch eher Monster als Mädchen. Schrumpf und grausam machten sie sich im frühen 19. Jahrhundert auf den Weg nach Westen, wo sie in Exponaten wie dem PT Barnum's American Museum ausgestellt wurden.

Die Meerjungfrau von Ye Olde Curiosity Shop kam in den 1920er Jahren an. Sie sorgte im Seattle Post-Intelligencer vom 23. August 1923 für Furore, als Schlagzeilen über ihre Gefangennahme durch einen Sportfischer vor der Küste von Duckabush kündigten: "Puget Sound Nimrods Nab Nimble Nymph". Ein Foto zeigte sie von Wange zu Wange ein hübsches Mädchen, gekleidet in Haarspangen, Glockenhut und Kleid mit fallender Taille, der Höhepunkt der damaligen Mode.

Beim Schwimmen gefroren, misst unsere Meerjungfrau mehr als einen Meter vom haarigen Fischschwanz bis zu scharfen, ausgestreckten Klauen, was sie zu einem der größten bekannten Beispiele macht (andere wurden in Banff, Alberta, und im Cliff House in San Francisco ausgestellt). Als ob ihr mit Reißzähnen besetzter Mund nicht beängstigend genug wäre, wurden irgendwann im letzten Jahrhundert ihre Augen verdrahtet, um zu leuchten! Heute blickt sie nur noch auf die Besucher herab, ihr Ausdruck ist in einem ständigen Knurren fixiert.

YE OLDE CURIOSITY SHOP , Seattle, Washington

Peg Boettcher erfreut sich an strittigen Kuriositäten im Ye Olde Curiosity Shop , die auf dem faszinierendsten Dachboden der Welt stöbern. Zu den jüngsten Ergänzungen der Kollektion gehören ein Aschenbecher mit Nashornfüßen, ein Geier-Reittier in Originalgröße und eine Kalinga-Kopfjäger-Axtklinge. Lesen Sie mehr über ihre Entdeckungen in ihrem Blog.

SEHEN SIE ES FÜR SICH SELBST:

Die Fidschi-Meerjungfrau hängt über den vielen verschiedenen Wundern, die in Seattles Ye Olde Curiosity Shop, 1001 Alaskan Way, Seattle, Washington ausgestellt und zum Verkauf angeboten werden

Täglich geöffnet. Der Laden hat wechselnde Saisonzeiten und ist immer von 10 bis 18 Uhr geöffnet, im Sommer auch früher und später.

OBJECTS OF INTRIGUE ist unser vierzehntägiger Artikel, in dem außergewöhnliche Objekte aus den großen Museen, Privatsammlungen, historischen Bibliotheken und übersehenen Archiven der Welt vorgestellt werden. Weitere unglaubliche Objekte finden Sie hier>