Wagen Sie sich in den Red Hook Grain Elevator, ein Versagen des Industriedesigns

Hinter IKEA Brooklyn an der Mündung des Gowanus-Kanals lauert der Red Hook Grain Elevator, ein Fehlschlag seit seinem Bau. Das Terminal ist ein entmutigendes Denkmal, das von der Haltestelle Smith St. F aus zu sehen ist. Es wurde als Teil der industriellen Uferpromenade von Brooklyn erbaut und steht nun im Gegensatz zum nahe gelegenen Red Hook Park, Picknick-Familien und Spielern der Little League vor dieser vergessenen Kulisse Kunststück der Technik. Red Hook war einst hauptsächlich von Hafenarbeitern bewohnt, und der Getreidelift hat seine industrielle Ära längst überlebt. Die nahe gelegenen Industriegebäude Todd Shipyard und Revere Sugar Refinery wurden abgerissen. Hier ist ein seltener Blick in dieses industrielle Mega-Gebäude durch seine Geschichte und Fotografien.

Als Anachronismus seiner Zeit wurde der Red Hook Elevator 1922 fertiggestellt und beinahe sofort als „Magnificent Mistake“ bezeichnet. Die meisten Getreidelagerhäuser in Brooklyn wurden Ende des 19. Jahrhunderts mit einer durchschnittlichen Höhe von vier Stockwerken und einer Länge von 200 Fuß gebaut. In dieser Zeit vor den Binnenschienen, als die Getreideschifffahrt noch boomte. Im Vergleich dazu ist der Red Hook Grain Elevator ein nutzloses Monster mit einer Struktur, die 12 Stockwerke hoch und 430 Fuß lang ist. Es wurde sieben Jahre nach dem Umbau des letzten Getreideterminals in Brooklyn zu einem Lagerhaus gebaut, was das Magazin zu einem „teuren Luxus“ machte. Das Terminal war gebaut worden, um das Kanalsystem des Staates New York zu stärken, aber das des Gouverneurs Nathan L. Miller Bereits am Eröffnungstag wurde auf die Unwahrscheinlichkeit dieses Plans hingewiesen: „Auch wenn der Lastkahnkanal in normalen Zeiten nie benutzt wurde, ist es eine gute Sache, ihn in Notfällen zu haben.“

Das Bauwerk selbst ist so robust wie ein Luftschutzbunker. Die Aufzüge für das brennbare Getreide sind explosionsgeschützt. Im Inneren befinden sich eine untere Etage und eine obere Galerie, die durch 54 Zementsilos mit einer Höhe von jeweils 120 Fuß und einer Dicke von 20 cm voneinander getrennt sind. Getreide von den Großen Seen wurde gewaschen, getrocknet und im Aufzug gelagert, und dann wurde das Produkt mit einem 1.200 Fuß langen Förderband auf Frachtschiffe geladen, die das Getreide an Mühlen, Brauereien und Brennereien verteilten. Neben der Hauptstruktur umfasst der Red Hook Grain Elevator mehrere Nebengebäude aus Ziegeln, die zu den Gesamtbaukosten von 2,5 Millionen US-Dollar beitragen. Dies war eine beachtliche Summe für ein Gebäude, das bereits vor seiner Fertigstellung veraltet war.

1944, nach 22 Jahren gewinnlosen Betriebs, erteilte der Staat der Hafenbehörde den Fahrstuhl, der die Struktur sanierte und den Betrieb fortsetzte. Aber bis 1964 war klar, dass sich das Gebäude in finanziellem Chaos befand und Getreide in New York exponentiell mehr kostete (78 Cent pro Tonne) als im Süden (nur 15 Cent pro Tonne in New Orleans). 1965 wurde das Getreideterminal nach 40-jähriger Nichtbenutzung offiziell deaktiviert. Im Jahr 1987 erinnerten sich Staatsbeamte lange genug an das Bauwerk, um die Förderer und den Verladesteg abzureißen.

Anfang der 90er Jahre nutzten die Einheimischen das Dach im Sommer als eine Art Asphaltstrand. Ein Mann, der es vorzog, anonym zu bleiben, erinnert sich: „Ganze Familien von Menschen aus den lokalen Projekten würden dort oben grillen, picknicken und sich sonnen. Damals war es wirklich einfach, hineinzukommen, ich erinnere mich nicht einmal, ob es einen Zaun gab oder nicht. “

1997 kaufte John Quadrozzi Jr., Präsident des Gowanus-Industrieparks und der Mann, der den Wal Sludgie und das Seehund Gowana entdeckte, das Gebäude von der Hafenbehörde, in der Hoffnung, es wieder für kommerzielle Zwecke, insbesondere für die Betonherstellung, zu nutzen Streusalzlagerung. Seitdem wurde ein großer Betonblockzaun um den Umfang des Bauwerks errichtet, der jedoch leer bleibt. Die Silos können peinlicherweise 70.000 Tonnen Zement enthalten. Im Sommer 2002 präsentierte Zacho Dance Theatre eine Luftaufführung, bei der Tänzer das Gebäude skalierten und 100-Fuß-Bilder von Red Hook auf die Wände des Terminals projiziert wurden.


Blick auf das Dach des Red Hook Grain Elevator

Der Red Hook Grain Elevator kann nicht in Eigentumswohnungen umgewandelt werden (es sei denn, es gibt einen Markt für große fensterlose Silos). Er ist ein Überbleibsel aus Brooklyns Vergangenheit, niemals nützlich und physisch unfähig, einer Gentrifizierung zu unterliegen. Der Aufzug war zeitlebens ungewollt und hebt sich heute mehr denn je von neuen Gebäuden am Wasser ab.